Vertedero de desechos electrónicos del mundo: Guiyu, China

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Vertedero de desechos electrónicos del mundo: Guiyu, China

¿Alguna vez se preguntó dónde terminan esas viejas computadoras usadas? ¿Qué tal todos esos viejos monitores CRT, teléfonos móviles, teclados y PDA? Cuando dejamos nuestros aparatos electrónicos viejos para reciclarlos, se nos dice que se desecharán correctamente; en algunos casos pagamos a los recicladores para que se aseguren de que nuestros aparatos electrónicos viejos se eliminen de la manera correcta.

Es fácil limpiar nuestras manos de estos artículos desechados, sintiendo que hemos hecho nuestra parte, pero ¿no es así? Lo que no sabemos es qué hacen los “recicladores” con estas piezas y dónde terminan los artículos desechados. Rara vez oye hablar de sitios de desechos electrónicos; quizás es hora de que comencemos a prestar más atención.

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Capital mundial de los desechos electrónicos

Guiyu, China a menudo se conoce como el «capital mundial de los desechos electrónicos.”La ciudad emplea a más de 150,000 desmontadores de desechos electrónicos, recicladores y trabajadores de salvamento que trabajan durante 16 horas al día destrozando computadoras y otros dispositivos electrónicos desechados.

Los empleados están trabajando para recuperar cualquier metal u otras partes de valor que puedan reutilizarse o venderse.

Esto está lejos de ser una operación organizada; En lugar de tener computadoras ordenadamente apiladas en paletas en unidades de almacenamiento a la espera de ser recicladas, los cadáveres de las computadoras están esparcidos por las calles y las orillas del río.

En las esquinas de las calles había enormes marañas de alambres y cables.

Los trabajadores, que normalmente se especializan en desmontar piezas específicas, extraerán piezas de las diversas pilas de piezas dispersas por la ciudad y comenzarán su trabajo justo al lado de la calle.

Hay miles de talleres individuales donde los trabajadores cortan cables, extraen chips de las placas de circuitos, trituran las cajas de plástico de las computadoras en partículas y sumergen las placas de circuitos en baños ácidos para disolver el plomo, el cadmio y otros metales tóxicos.

Miles de trabajos más para quitar el aislamiento de todo el cableado en un intento por salvar pequeñas cantidades de cable de cobre. El aire huele a plástico quemado y metales nocivos, pero los trabajadores han aprendido a vivir con las condiciones.

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Legalidad

Lo que está sucediendo en Guiyu no es 100% legal, pero debido a la inmensa fuente de ingresos, los funcionarios del área empobrecida pasan por alto las violaciones.

A 60 minutos El equipo de televisión presentó una historia sobre un reciclador estadounidense con sede en Denver, Colorado, y descubrió que el mal manejo de piezas de computadora usadas comienza aquí con las empresas que toman piezas usadas con el pretexto de «reciclaje».

Este reciclador en particular no tuvo reparos en jactarse de sus principios ecológicos y reprendió públicamente a los competidores por vender desechos electrónicos al mejor postor en el extranjero en lugar de seguir los procedimientos de reciclaje adecuados.

A pesar de estas afirmaciones de propiedad, el equipo de 60 minutos siguió un contenedor de envío lleno de monitores CRT usados ​​de este reciclador en Denver directamente a China, donde descubrieron que en realidad se estaba vendiendo a Guiyu para su desmontaje ilegal.

Lo que están haciendo muchos de los recicladores de todo el mundo es cobrar al público una tarifa por el servicio de eliminación y luego obtener ganancias adicionales vendiendo los desechos a los chinos.

Dejando a un lado la legalidad y la moral, es un negocio rentable para los recicladores; tienen pocos costos, los clientes les pagan para tomar el producto y pueden dar la vuelta y vender el producto a otra parte.

En algunos casos, también reciben exenciones fiscales del gobierno federal de los EE. UU. Debido a que operan bajo el disfraz de operaciones de reciclaje «ecológicas».

Los chinos toman todas las partes usadas y quitan los artículos sin valor, generalmente cualquier cosa que no sea de metal, en un esfuerzo por recuperar recursos valiosos para venderlos como chatarra.

Los activistas ambientales se han opuesto:

«Esto no es reciclaje; está buscando basura.«

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¿Por qué no apagarlo?

No es tan simple.

China prohíbe oficialmente la importación de desechos electrónicos, pero el atractivo de los ingresos masivos para los gobiernos locales triunfa sobre los derechos humanos.

Lo que complica el problema es la escasez de materias primas para las principales industrias de China; las fábricas están pidiendo a gritos los materiales recuperados de la basura y pagan un precio elevado.

Mientras el negocio sea rentable y se mantenga en gran parte fuera de la visión del mundo, es poco probable que se enfrente a una reforma.

Además, no es tan fácil como simplemente pedir al gobierno que haga cumplir las reglas; Toda la economía de Guiyu se centra en esta industria y su sustento depende de ella.

Si los reguladores cierran las operaciones de GUIYU, más de 150.000 personas estarían desempleadas.

También para considerar: si las operaciones de Guiyu se cerraran, continuarían en otro lugar. Guiyu no es el problema; La gente de todo el mundo seguirá necesitando la eliminación de sus dispositivos electrónicos usados ​​y los proveedores seguirán pagando por las materias primas recuperadas.

Es una situación con muchos factores a considerar antes de poder determinar una solución práctica.

Los funcionarios chinos que reconocen el problema se apresuran a señalar a Estados Unidos y otros países industrializados como la principal fuente del problema. Afirma un profesor chino:

“La mayor responsabilidad recae en los países desarrollados que exportan desechos electrónicos”.

Si bien gran parte de la culpa ciertamente recae en los pies de las naciones industrializadas que crean y exportan desechos, los funcionarios en China no están haciendo mucho para interponerse en el camino.

Los aranceles y los impuestos del “reciclaje” de desechos electrónicos producen casi el 90% de los ingresos del gobierno regional, lo que brinda a los funcionarios pocos incentivos para hacer cumplir las leyes.

Costo

No ayuda al problema general el aumento del costo de reciclar adecuadamente las piezas usadas. Los trabajadores en China recuperarán alrededor de $ 1,50 a $ 2 en bienes valiosos de una computadora promedio.

Con tan bajos rendimientos, los recicladores de desechos electrónicos en los Estados Unidos no pueden cubrir sus costos, y mucho menos obtener ganancias. Esto tienta a los recicladores a vender las piezas a China, donde la mano de obra es menos costosa y hay espacio para mayores ganancias. Arreglar el proceso sería muy difícil ya que es un sistema de «oferta más baja» impulsado por el dinero y los presupuestos.

Una escuela pública con problemas de liquidez no puede permitirse pagar una prima por reciclar computadoras viejas; encontrarán el postor más bajo. No es sorprendente que los postores más bajos sean los que mantienen bajos sus costos exportando a China.

Se estima que Guiyu gana más de $ 75 millones de dólares al año por el procesamiento de más de 1,5 millones de toneladas de desechos electrónicos, y esas cifras aumentan cada año.

Las líneas de suministro no se secarán pronto. En 2011, Estados Unidos está desechando alrededor de 130.000 computadoras todos los días. Cada año se desechan cien millones de teléfonos móviles, y ese número aumenta a un ritmo exponencialmente más rápido a medida que el mundo avanza hacia la plataforma móvil.

Eso es solo la exportación de un país industrializado.

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Lejos de ser seguro

Los efectos secundarios para el medio ambiente y la salud son extremadamente dañinos; el aire no es seguro para respirar y el agua no es segura para beber. El plomo y otros metales venenosos corren por las venas de los residentes.

Greenpeace envió tripulaciones a Guiyu para medir muestras terrestres y probar el suministro de agua. Se encontraron más de 10 metales pesados ​​y venenosos: plomo, mercurio, estaño, aluminio y cadmio fueron los más prominentes.

El agua potable debe transportarse en camiones, ya que el río local y el nivel freático subterráneo son venenosos. Guiyu tiene el nivel más alto de dioxinas causantes de cáncer en el mundo; los embarazos tienen seis veces más probabilidades de terminar en aborto espontáneo y siete de cada diez niños nacen con niveles 50% más altos de plomo en la sangre que los niños nacidos en otros lugares.

Los trabajadores quemarán placas de circuitos y componentes sobre los fuegos de carbón para derretir la soldadura de plomo y separar los metales; esto libera gases nocivos al aire y materiales tóxicos al suelo.

Las cajas de plástico de computadoras, teléfonos y PDA se derriten, produciendo dioxinas policloradas. Una vez que las materias primas se han separado de los residuos, se venden para su reutilización.

“Si lo quema, puede saber qué tipo de plástico es. Huelen diferente. Hay muchos tipos de plásticos, probablemente 60 o 70 tipos.«

-Desmantelador Guiyu

Los residentes son solo parcialmente conscientes de los importantes efectos negativos para la salud. Entienden que las condiciones no son ideales, pero los salarios superiores al promedio los mantienen trabajando en Guiyu.

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Incentivo peligroso

Los desmontadores en Guiyu ganan alrededor de $ 8 al día, casi cinco veces lo que ganaban antes como agricultores y trabajadores.

Con la falta de otra industria importante en el área, muchos más estaban desempleados anteriormente, por lo que la indigencia los lleva a realizar trabajos peligrosos.

De hecho, muchos se mudan a Guiyu con la esperanza de buscar salarios más altos. Los activistas han lamentado que estas personas deben elegir entre la pobreza y el veneno, algo que ninguna persona debería tener que hacer.

Una triste realidad de Guiyu es que el 88% de los trabajadores sufren anomalías neurológicas, respiratorias o digestivas.

Un número similar también padece diversas formas de enfermedades de la piel.

Los trabajadores utilizan sus propias manos para desmontar piezas y barren el exceso de tóner de la impresora de las calles al río.

A partir de 2011, Guiyu figura como el segundo lugar más contaminado del mundo en la Tierra. El lago Karachay es el primero.