Tregua del niño pequeño: por qué los británicos no podían ver la televisión a las 6 p.m.

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Tregua del niño pequeño: por qué los británicos no podían ver la televisión a las 6 p.m.

A las 6 de la tarde todos los días, la televisión se apagaba. La próxima hora sería frenética. Los padres sacaban a sus hijos del sofá de la sala, les pedían que se lavaran los dientes, se bañaran, se pusieran el pijama y se metieran en la cama, justo a tiempo para que comenzaran los programas de la noche. Esta pausa de una hora en la programación televisiva de la BBC se conoció como la «tregua de los niños pequeños». La idea era que sin nada en la televisión, sería más fácil para los padres sacar a sus hijos de la pantalla y acostarlos.

Pero, ¿por qué le importaría a un locutor si las mamás pueden sacar a sus hijos de la televisión? Porque la BBC, que era la única emisora, se enorgullecía de sus responsabilidades sociales, explica Chris Carter en Semana del dinero. La BBC produjo un puñado de programas para niños, “cada uno diseñado para ayudar al desarrollo del niño dentro del ambiente armonioso del hogar familiar”. Uno de sus primeros programas para niños conocido como Hora de los niños con la famosa marioneta Muffin the Mule con la presentadora Annette Mills, comenzó en 1946 después del final de la Segunda Guerra Mundial. En 1950, la BBC consiguió un personal dedicado y especializado en programas infantiles. Poco tiempo después comenzó torbellino, el primer ‘programa de variedades para niños’, y Todo tuyo presentado por Huw Wheldon. También hubo dramas en vivo, a menudo adaptaciones de libros clásicos como Los niños del ferrocarril y El jardín secreto.

La tregua de los niños pequeños comenzó aproximadamente al mismo tiempo que la BBC reanudó la transmisión de televisión después del final de la Segunda Guerra Mundial, en 1946. Al principio, la política no causó muchos problemas. Los espectadores no estaban acostumbrados a las 24 horas de programación televisiva. La BBC transmitía solo durante un número limitado de horas todos los días y no transmitía durante la noche. Así que una hora extra sin televisión por la noche no era el problema. Esto también ayudó a la BBC a ahorrar dinero, porque producir contenido era costoso. Los ingresos de la BBC provenían de la licencia de televisión y no de la publicidad, por lo que la hora de aire muerto no afectó sus ingresos. El Director General de Correos, que dictó la política de transmisión, también aceptó la Tregua del Niño como política estándar de programación de televisión.

El problema surgió en 1955 con el lanzamiento del primer canal de televisión comercial en el Reino Unido, ITV o Channel 3. Debido a que ITV se financió a través de la publicidad, el cierre de una hora significó la pérdida de los ingresos publicitarios de una hora. Los partidarios de ITV presionaron al gobierno para que levantara la Tregua de los Niños Pequeños. El director general de correos, Charles Hill, intervino y criticó que la Tregua era de hecho condescendiente.

El sábado 16 de febrero de 1957 finaliza la tregua con la emisión de un programa musical llamado Especial Seis-Cinco. Todavía continuó cesando las transmisiones entre las 6:15 p. m. y las 7:00 p. m. los domingos a la hora de los servicios religiosos vespertinos. De lunes a viernes, el turno de 6 a 7 lo ocupaba el Esta noche revista de noticias.

Referencias:
# Chris Carter, “16 de febrero de 1957: La “Tregua de los niños pequeños” llega a su fin”, Money Week
# Chris Maume, “Días como estos: 16 de febrero de 1957”, Independiente
# Tregua de los niños pequeños, Wikipedia
# Los niños y la BBC, BBC