Teleféricos privados de Wellington

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Teleféricos privados de Wellington

El icónico teleférico de Wellington entre Lambton Quay y Kelburn es uno de los lugares más queridos de Wellington, pero no es el único funicular de la ciudad. Muchos hogares acomodados de la ciudad están equipados con sus propios teleféricos privados y, para algunos, este novedoso medio de transporte es el único medio de acceso a sus hogares.

Enclavada entre las colinas y el mar, la ciudad de Wellington, en el extremo suroeste de la Isla Norte, es uno de los centros de población más importantes de Nueva Zelanda. La ciudad alberga a unos 200.000 habitantes, pero si se tienen en cuenta sus áreas suburbanas, la población total de Wellington llega a más del doble. Al estar distribuida en colinas, la ciudad tiene una cantidad limitada de espacio y muchas casas están construidas en pendientes y colinas donde el acceso es difícil. En el pasado, solo se podía acceder a estas casas de difícil acceso mediante escaleras. Hoy en día, muchos propietarios de viviendas han instalado pequeños teleféricos para una mejor accesibilidad y comodidad.

Una vez hubo aproximadamente 300 teleféricos privados en las colinas de Wellington, pero después de que el motor de un teleférico fallara y provocara un accidente en 2005, la ciudad introdujo regulaciones y eliminó la mitad de los teleféricos de la ciudad por cuestiones de seguridad. Hoy en día, todavía hay alrededor de 150 teleféricos privados en la ciudad.

Access Automation, la empresa que instaló la mayoría de los teleféricos privados de la ciudad, ofrece dos tipos de teleféricos. Los más baratos y populares son los monorraíles con un simple vagón que sube y baja la colina sobre un solo riel de acero, de menos de 20 cm de ancho. Los rieles dobles son más costosos pero ofrecen más estabilidad y son capaces de soportar más peso.

“Tradicionalmente, los teleféricos serían simplemente un carril recto que subiría la colina, y la gente modificaría el contorno del terreno para adaptarse a una línea recta. Podemos hacer que se doblen y giren y sigan la topografía del suelo ”, dice Mark Galvin, propietario de Access Automation.

Teleféricos privados de Wellington

Foto: fangie2000 / Flickr

Teleféricos privados de Wellington

Foto: Lesley Perry / Flickr

La mayoría de los teleféricos privados son pequeños y tienen una restricción de peso de unos 350 kg, lo que puede presentar dificultades al personal de los servicios de emergencia.

“Dos bomberos promedio y su equipo completo con algún equipo básico probablemente rondan los 250 kilos. Imagínese a las 2 am, no hay luz, está tratando de poner una manguera allí; hay todo un escenario de cosas que son desafiantes ”, dice Pete Burtonwood, un bombero jubilado.

Sin embargo, en los últimos años, la demanda de teleféricos ha aumentado, ya que pueden agregar valor a una propiedad. Estos coches también se han convertido en una necesidad, porque los sitios de fácil acceso en Wellington se han convertido en una rareza.

“Básicamente transforma lo que era un acceso complicado y retorcido, en algo realmente divertido y bastante emocionante. Es una manera espectacular de llegar a casa ”, dice Galvin.

Teleféricos privados de Wellington

Foto: Tom Law / Flickr

A pesar de su popularidad, los teleféricos privados son tan caros como parece. Instalar uno puede costar entre $ 150,000 y $ 200,000, dependiendo del terreno, y además hay costos de mantenimiento. Además, cada seis meses debe hacerse un chequeo y una vez al año debe obtener una autorización de aptitud. La garantía anual de aptitud física en sí cuesta $ 850.

“Cuesta más mantener el teleférico que un coche normal, que ni siquiera tenemos, y solo recorre unos 20 metros. Cada uno de los cimientos de concreto cuesta entre $ 30,000 y $ 40,000 para reemplazar, por lo que se nos advirtió sobre mantenerlos ordenados ”, dijo Rose Lu, residente de Vogeltown.

“Dejando de lado los costos exorbitantes, me encanta el teleférico”, dice Lu. «Hay algo muy romántico en llegar tarde a casa después de una fiesta y decidir tomar el teleférico hasta la casa».

Teleféricos privados de Wellington

Rose Lu en su teleférico. Foto: The Guardian

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Foto: The Guardian

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Foto: Reddit

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Foto: Tom Law / Flickr

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Foto: Tom Law / Flickr

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Foto: Tom Law / Flickr