Tecnología marítima: una guía de faros

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Tecnología marítima: una guía de faros

Desde los faros alimentados por velas y tripulados hace miles de años hasta los faros LED modernos e independientes de la actualidad, ha sido una evolución interesante para los protectores de las costas del mundo. Lo que sigue es una crónica de importantes faros de la historia.

El Faro de Alejandria
El Faro de Alejandria

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Historia del faro

Quizás el faro más famoso sea también uno de los más antiguos. El faro de Alejandría (encima) se estimó que se construyó alrededor del 280 a. C. en la isla de Pharos, y debido a que se mantuvo como la estructura más alta hecha por el hombre en la Tierra durante muchos siglos, también se la cita como una de las Siete Maravillas del Mundo clásicas. Los romanos adoptaron la idea y comenzaron a construir faros en cada uno de sus principales puertos.

El faro romano más antiguo que todavía se utiliza hoy en día es la Torre de Hércules. (debajo). Ubicada a lo largo de la costa norte de España, se cree que esta estructura tiene alrededor de 1900 años y las primeras referencias en la literatura ocurren alrededor del 415 d.C.

La torre de hércules

Una nota al margen interesante es que los romanos pensaban que esta parte de España era el fin de la Tierra, ya que esto fue mucho antes de los días de Magallanes y Colón.

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Faros en Asia

Faro de la Pagoda de LiuheA medida que mejoraba la navegación, empezaron a aparecer faros fuera del mar Mediterráneo. Las dinastías Tang y Song de China también construyeron faros, erigidos alrededor de 785 y 1165 d.C., respectivamente.

Quizás el faro más antiguo y famoso de Asia, la Pagoda Liuhe (a la izquierda), fue construido originalmente para agrimensura y para actuar como mirador.

Sin embargo, desde el principio se usó como faro debido a su conveniente ubicación a lo largo de las orillas del río Qiantang. El Liuhe fue construido originalmente en el 970 d.C., destruido durante la batalla en 1121 y luego reconstruido por la dinastía Song del Sur en 1165.

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Faros en Europa

Faro de ganchoUno de los faros más antiguos de Europa es el faro Hook (a la derecha y abajo) en el condado de Wexford, Irlanda.

Hook Lighthouse, que se cree que fue construido en 1245, también tiene la distinción de ser el faro en funcionamiento más antiguo de las Islas Británicas.

La estructura circular sigue en pie hoy como lo hizo hace casi 800 años.

Faro de gancho

Faro de CordouanEn 1481, los franceses erigieron el faro de Cordouan. (A la derecha), su primer. Hubo varias iteraciones del Cordouan durante cien años, pero la versión que ves hoy se terminó en 1611.

En 1531 Estonia hizo erigir el faro de Kopu (en la foto de abajo). Es el tercer faro más antiguo del mundo y todavía se utiliza en la actualidad.

En 1609, los británicos terminaron su primer faro en Trinity House. El primer faro construido en América del Norte fue en 1586 cerca de St. Augustine, Florida, sin embargo, este faro ya no está allí.

El faro más antiguo aún en pie de los Estados Unidos es el faro de Sandy Hook en Nueva Jersey (foto abajo), construido en 1764. Por cierto, este faro todavía está en funcionamiento.

Durante un tiempo, Estados Unidos fue líder mundial en la construcción de faros; a fines del siglo XIX, Estados Unidos tenía más faros que cualquier otra nación.

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Innovación del faro

La tecnología de los faros recibió un impulso en 1822 con la invención del lente de Fresnel por el francés Augustin-Jean Fresnel.

Desarrolló una lente de vidrio que podía refractar el 85% de la luz en comparación con los diseños típicos de paneles estándar que dirigían alrededor del 20%.

El primer faro en usar la lente de Fresnel fue el faro de Cordouan, y se dijo que la luz se podía ver a más de 32 kilómetros (20 millas) de distancia.

Lente Fresnel de primer orden
Lente Fresnel de primer orden

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Avances en la construcción

Faro de Charleston Light

No fue hasta el cambio de siglo que los faros vieron más avances en la construcción. Ahora se usaba hierro y acero esqueléticos prefabricados para ayudar a los faros a soportar más elementos.

A finales del siglo XX, las computadoras se infiltraron en los faros eliminando los requisitos para manejarlas. Por supuesto, junto con los avances de los faros, hubo otros avances tecnológicos, como la navegación GPS y los buscadores de profundidad.

Cuando se perfeccionaron los métodos de construcción para resistir los elementos, los faros comenzaron a volverse superfluos en el paisaje marino.

El último faro tripulado construido en los Estados Unidos fue el Charleston Light (encima), construido en 1962. Construido con especificaciones modernas, parece una torre de control de aeropuerto.

El Charleston Light es también el único faro de EE. UU. Que tiene ascensor.

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Superlativos del faro

El faro más alto del mundo: Jeddah Light (436 pies / 133 m), Arabia Saudita (en la foto de abajo)

El faro más alto de los Estados Unidos: Monumento conmemorativo de Perry (352 pies / 107 m)

El faro más famoso de la actualidad: Esto es discutible, pero muchos creen que el faro de La Jument en Bretaña, Francia, reclama este título. La Jument fue inmortalizada por el fotógrafo Jean Guichard (a la derecha y en la parte superior del artículo) en 1989 durante un viaje en helicóptero específicamente para tomar fotografías.

El farero estaba al tanto de una tormenta y pensó que el helicóptero del fotógrafo era un helicóptero de rescate, por lo que salió a ver. Sin embargo, no se preocupe por su destino: según múltiples fuentes, inmediatamente cerró la puerta del faro y estaba bien.

El faro más alto de Jeddah Light
La luz de Jeddah, el faro más alto del mundo

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Ver: Olas rompiendo con varios faros franceses:

Ver: Secuencia de fotos de La Jumet en youtube:

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