Recortes presupuestarios: Escuelas de Detroit

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Recortes presupuestarios: Escuelas de Detroit

Durante la última década, la asistencia en el sistema escolar de Detroit ha experimentado una disminución del 50%, pasando de más de 170,000 estudiantes a solo 83,000 matriculados. Se cerraron 59 escuelas en 2010. En febrero de 2011, los legisladores de la ciudad aprobaron un proyecto de ley que cerraría otras 70. A pesar de los cierres, todavía habrá más de 70 escuelas operando en el distrito escolar de Detroit.

Si Detroit no tenía dinero para operar las escuelas, no es de extrañar que la ciudad tampoco tuviera los fondos para arrasarlas. Decenas de instalaciones abandonadas están vacías alrededor de la ciudad, un triste recordatorio de la población en declive y la importancia industrial de Detroit.

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Declive industrial

Lo que afecta al distrito escolar es lo mismo que afecta a la ciudad de Detroit: el declive de la industria. Detroit fue una vez el centro industrial más grande de América del Norte; los tres grandes fabricantes de automóviles poseían extensiones de tierra de cien acres y empleaban a cientos de miles de trabajadores.

En su mayor parte, toda la producción nacional de automóviles se realizó en Detroit. A principios de la década de 1950, Detroit era la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos, con una población de casi 2 millones de residentes. Desde la década de 1970 hasta la de 1990, los fabricantes de automóviles nacionales verían caer su participación en el mercado; el aumento de los costos también implicaría una mayor subcontratación de la producción de vehículos.

De repente, los trabajos en Detroit comenzaron a disminuir. También lo hizo la población. Desde finales de la década de 1970, Detroit ha experimentado un fenómeno raro y único en los Estados Unidos de hoy en día: un crecimiento negativo constante. Junto con la salida de la industria automotriz, también cerraron o se mudaron las empresas auxiliares.

Los sindicatos y los aumentos y beneficios obligatorios para los miembros del sindicato complicaron aún más el negocio en Motor City. Esto hizo que hacer negocios en Detroit fuera costoso y sacó aún más negocios de Michigan. En 2011, las cifras oficiales de desempleo son del 30%, sin embargo, el alcalde y los funcionarios de la ciudad admitirán fácilmente que la cifra probablemente se acerque al 50%.

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Escuelas de Detroit hoy

Para 2010, la población de la ciudad había disminuido en más del 50% a 714.000. A partir de 2011, más del 33% de los residentes de Detroit están por debajo del nivel de pobreza, la tasa más alta del país.

Incluso después de todos los cierres y reducciones, el Sistema de Escuelas Públicas de Detroit sigue siendo el empleador individual más grande de Detroit con más de 13,750 empleados. En 2011, el salario promedio de los maestros de Detroit es de $ 71,000, casi un 20% más alto que el promedio estatal y uno de los más altos del país.

Agregando a la carga financiera de la ciudad en apuros: los maestros de Detroit todavía reciben pensiones después de la jubilación.

En 2007, la ciudad de Detroit otorgó un contrato a una empresa de mantenimiento y limpieza para asegurar, limpiar y retirar los suministros viejos de las escuelas cerradas. Ya sea por descuido o falta de corrección, el trabajo en muchas de las escuelas cerradas nunca se terminó.

Al igual que con muchos edificios abandonados que no están asegurados en Detroit, los ladrones que buscaban metal y otros materiales de construcción valiosos irrumpieron de inmediato para robar cualquier cosa de valor. Poco después, los vándalos marcan su presencia con graffiti y posiblemente infligen daño físico adicional.

Hoy en día, muchas de las escuelas se encuentran como cualquier otro edificio abandonado en Detroit, más barato dejar que se pudra que arrasar adecuadamente. Es fascinante el hecho de que todos los registros, archivos y documentos confidenciales no fueron reubicados o almacenados para su custodia; en muchos casos fueron abandonados, para luego ser esparcidos por vándalos.

Cientos de acres de Detroit están completamente vacíos y deteriorados; gran parte de la ciudad es una cáscara de lo que fue. El orgullo y la alegría de la revolución industrial estadounidense del siglo XX ahora observa cómo el resto del mundo la pasa.

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