¿Qué pasó con el Mary Celeste?

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¿Qué pasó con el Mary Celeste?

El buque mercante Mary Celeste fue descubierto flotando sin tripulación y abandonado en el Océano Atlántico el 4 de diciembre de 1872. El barco había estado en el mar durante más de un mes cuando fue encontrado y, según los informes, todavía tenía más de seis meses de alimentos y suministros a bordo.

La carga y las pertenencias personales de la tripulación se encontraron intactas, incluidos objetos de valor, aunque faltaba un bote salvavidas. Qué El destino de la tripulación del Mary Celeste sigue siendo desconocido hasta el día de hoy, alimentando la leyenda del arquetipo del barco fantasma.

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Historia

El Mary Celeste era un buque bergantín de 107 pies de largo con una manga de 26 pies de largo. Fue construida originalmente en 1861 y se llamó Amazonas, que fue su nombre hasta 1867 cuando encalló frente a la costa de Nueva Escocia. Rescatada y reparada en 1868, sus nuevos dueños la rebautizaron como Mary Celeste.

Bajo el mando del capitán Benjamin Briggs (en la foto, izquierda), su esposa e hija y una tripulación de siete, el Mary Celeste zarpó de Staten Island a Génova, Italia en 1872. La experiencia de esta tripulación no estaba en duda; Además de una vida en el mar del capitán que había comandado otros cinco barcos y poseía muchos más, la tripulación tenía cinco marineros europeos experimentados entre ellos.

El 4 de diciembre de 1872, un vigía en otro barco, el Dei Gratia, divisó el Mary Celeste a más de 600 millas de la costa de Portugal. El timonel vio un barco que se estaba guiñando levemente, tenía las velas rotas y parecía no tripulado. Era común que los piratas de la época escenificaran barcos para que aparecieran como abandonados para poder tender una emboscada a otro barco, por lo que Dei Gratia observó al Mary Celeste durante varias horas antes de decidir acercarse e investigar. Mientras tanto, el Mary Celeste navegaba erráticamente a estribor y se dirigía a la recta de Gibraltar.

El primer oficial del Dei Gratia abordó el Mary Celeste e informó que no encontró a nadie a bordo, pero descubrió que el barco era «un desastre completamente mojado». Había mucha agua entre las cubiertas y 3,5 pies de agua en la bodega, pero el barco no se hundía. Faltaban los papeles del barco, pero el diario de navegación del capitán no fue molestado. La trampilla delantera estaba abierta, pero la trampilla principal estaba sellada. El reloj no funcionaba, la brújula estaba destruida y faltaban el sextante y el cronómetro marino. También faltaba el único bote salvavidas, un yawl que estaba almacenado en la parte superior de la escotilla principal. Faltaba el polipasto de la vela mayor. Se encontró una cuerda atada a la parte trasera del Celeste con un extremo deshilachado colgando en el agua a varios metros detrás del barco.

Tras una mayor investigación, se descubrió que de los 1.701 barriles de alcohol almacenados en la bodega, nueve barriles estaban vacíos. Todos los efectos personales del capitán y la tripulación estaban en orden y aún en el barco y no había signos de lucha o violencia de ningún tipo. Lo que estaba claro era que el capitán y la tripulación abandonaron el barco a toda prisa.

En última instancia, no habría evidencia de piratería, juego sucio, motín o robo.

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Teorías

Algunos han sugerido el MaryCeleste cayó ante los piratas, la tripulación fue asesinada y arrojada por la borda. Esta teoría contradice el hecho de que no se sacó nada del barco; no fue molestado.

Algunos sospechaban que la tripulación del Dei Gratia había asesinado a los que estaban a bordo y organizaron el evento con la esperanza de reclamar el barco con derechos de salvamento; sin embargo, esto se descartó ya que no había señales de lucha y el capitán del Dei Gratia era amigo personal del capitán Briggs.

Se sugirió brevemente el motín, pero el hecho de que el barco estuviera a más de 600 millas de la tierra arroja dudas de que la tripulación se amotinaría tan lejos del continente y tomaría el bote salvavidas en lugar del mucho más valioso Mary Celeste. Los amigos y familiares de la tripulación informaron que nunca más volvieron a tener noticias de sus seres queridos, lo que también es muy poco probable si la tripulación se amotina.

Se ha sugerido mal tiempo, ya que se postuló que la tripulación corrió al bote salvavidas a toda prisa y se fue. Lo que complica esta teoría es que el Mary Celeste no fue destruido, no se estaba hundiendo y, fuera del agua, en la bodega inferior, no tenía signos de ser golpeado o incluso amenaza de volcar. Además, otros barcos que navegaban por la misma ruta en ese momento no informaron ningún mal tiempo y muchos se preguntan por qué la tripulación abandonaría un gran bergantín por un pequeño yawl si el tiempo fuera realmente inclemente.

Otros teóricos del tiempo se preguntan si un tsunami u «ola rebelde» pasó y arrastró al capitán y la tripulación por la borda, tal vez con poca advertencia, y eso explicaría el agua estancada en la bodega de carga. Los detractores se apresuran a señalar que no se informó de actividad de tsunami o terremoto en ese momento, y que toda la tripulación tendría que haber estado en la parte superior de la cubierta en ese momento, lo que también es muy poco probable.

Quizás la teoría más plausible es que los nueve barriles vacíos de alcohol se habían derramado, derramando alcohol y posiblemente creando un incendio o explosión. La teoría continúa diciendo que quizás el capitán y la tripulación evacuaron al bote salvavidas y se remolcaron detrás del Mary Celeste en observación con la intención de esperar a ver si todo el barco explotaba. En algún momento durante esta observación, se separaron del Mary Celeste y finalmente se perdieron en el mar y perecieron.

Lo que le dio credibilidad a esta sugerencia fue el hecho de que había nueve barriles de alcohol vacíos. Casualmente, estos se construyeron de roble rojo en lugar de roble blanco como los demás. Hoy en día, sabemos que el roble rojo es más poroso y tiene más probabilidades de emitir vapor. Esto habría permitido que el vapor de alcohol se acumulara en la bodega. Cualquier chispa, incluso causada por la fricción de los barriles al rozar entre sí, podría haber actuado como catalizador de una explosión magnífica. Aunque se encontró que el barco no fue destruido, se cree que la tripulación quizás estaba más preocupada por la amenaza de explosión debido a las fugas de los barriles y decidió abandonar el barco.

A partir de aquí, la pura especulación completa los detalles: el capitán Briggs ordenó que se abriera la bodega para inspeccionar la carga. Al abrir la bodega, sale una violenta ráfaga de humo y vapor. Creyendo que su barco estaba a punto de explotar, el Capitán Briggs ordenó a todos que subieran al bote salvavidas con las instrucciones de seguir al Mary Celeste en una línea de remolque. Solo que la línea no estaba bien asegurada y en el siguiente conjunto de duras condiciones del mar, se separó del Mary Celeste.

El capitán y la tripulación habrían muerto de hambre, sed o exposición. Por supuesto, el principal defecto de esta teoría es el hecho de que la tripulación del Dei Gratia encontró cerrada y asegurada la bodega principal. Los manipuladores que descargaron los barriles de alcohol más tarde no informaron haber olido ningún vapor o humo. Por último, no hubo rastros de alcohol de los nueve barriles vacíos, y lo que sucedió con el alcohol es tan misterioso como lo que sucedió con la tripulación.

Puede que nunca sepamos qué pasó con la tripulación del Mary Celeste, pero ciertamente hay una escasez de posibilidades. Una cosa que sí sabemos: nunca se encontró rastro del bote salvavidas ni de ningún miembro de la tripulación.