Paseo en coche histórico de Bertha Benz

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Paseo en coche histórico de Bertha Benz

En las primeras horas de la mañana del 5 de agosto de 1888, Bertha Benz, de 39 años, esposa del pionero del automóvil Karl Benz, se escapó de la casa y, sin el conocimiento de su esposo, tomó la carretera en uno de los automóviles que tenía. marido había inventado. La acompañaron en el viaje de 66 millas sus dos hijos adolescentes, Richard y Eugen, de trece y quince años respectivamente. El objetivo de este viaje histórico era demostrarle a su esposo que su invento valía la pena viajar y alentarlo a comercializar su invento como tal. Gracias a Bertha Benz, a menudo se atribuye a Karl Benz la invención del automóvil.

Actores que se hacen pasar por Bertha Benz y sus hijos Eugen y Richard arrancan su automóvil en una escena reconstruida del viaje de larga distancia de Mannheim a Pforzheim con el Benz Patent Motor Car en 1888. Foto: Daimler

Bertha Benz participó activamente en los negocios de su esposo. Antes de que Karl y Bertha se casaran, Bertha usó parte de su dote para invertir en su empresa de construcción de hierro en quiebra. Cuando Karl se mudó a una nueva empresa de fabricación, Bertha continuó financiando las inversiones de su esposo. Aunque Karl era un ingeniero brillante, no era un hombre de negocios. En 1885, Karl terminó de trabajar en su primer automóvil, el Motorwagen, un triciclo propulsado por un motor monocilíndrico de cuatro tiempos de 954 cc que producía 500 vatios a 250 rpm. Es considerado como el primer automóvil del mundo. Karl dio a conocer su invento al público en julio de 1886.

La respuesta del público al invento de Karl fue decepcionantemente tibia, y esto molestó a Bertha más que a Karl. Karl reaccionó construyendo dos modelos más mejorados: el modelo n.º 2 estaba propulsado por un motor de 1,5 hp y el modelo n.º 3 tenía un motor de 2 hp, lo que permitía que el vehículo alcanzara una velocidad máxima de aproximadamente 10 mph. Karl también mejoró el chasis. Agregó ruedas con radios de madera, un tanque de combustible y un freno de zapata manual de cuero en las ruedas traseras.

Bertha Benz a los 18 años.

Bertha Benz a los 18 años.

Mientras tanto, Bertha se estaba inquietando. “Karl, el perfeccionista, estaba tratando de hacer todo bien antes de dar el siguiente paso”, escribió John Lienhard en Los motores de nuestro ingenio. “Bertha sabía perfectamente que no podemos perfeccionar un diseño antes de probarlo en el campo. Y ella tenía más fe en el auto de Karl que él”.

Así que urdió un plan. Una mañana de agosto, mientras Karl aún dormía, Bertha salió de la casa junto con sus dos hijos y se dirigieron con cuidado a la fábrica. Empujaron silenciosamente el vehículo fuera del taller y solo lo pusieron en marcha una vez que estuvieron fuera del alcance del oído. La historia cuenta que Bertha dejó una nota en la mesa de la cocina para Karl, diciéndole que visitarán a su madre en Pforzheim. No mencionó el automóvil, y Karl supuso que tomaron el tren. Fue solo más tarde durante el día cuando notó que su vehículo había desaparecido y se dio cuenta de lo que había hecho su esposa.

No se sabe cómo reaccionó Karl Benz ante la pequeña transgresión de su esposa, pero es seguro asumir que podría haber estado un poco alarmado. El viaje a Pforzheim se hacía generalmente en carretas, y había muchos tramos en la carretera que no eran aptos para automóviles. Bertha misma no estaba segura de la ruta. Sabía que tenía que apegarse a los lugares y caminos que conocían e inicialmente se dirigió hacia Weinheim. Desde Weinheim, se dirigieron al sur, a Wiesloch. Una fuente de gran preocupación era la gasolina. El vehículo no tenía tanque de gasolina. En cambio, todo el suministro de 4,5 litros se almacenó en el carburador, del cual se aspiraron los vapores de gasolina hacia el motor para el encendido. En aquellos días, la gasolina se vendía en las boticas como agente de limpieza bajo el nombre de “ligorina”. Bertha llenó su auto en Wiesloch y luego nuevamente en Langenbrücken y Bruchsal durante su viaje.

El Benz Patent-Motorwagen Número 3

El Benz Patent-Motorwagen Número 3 de 1886, utilizado por Bertha Benz para el primer viaje por carretera de larga distancia en automóvil.

Mantener el motor frío era otro factor preocupante. El motor se enfrió mediante un sistema de enfriamiento por evaporación, y el trío agregó agua a su suministro en cada oportunidad: en tabernas, de arroyos e incluso de zanjas al borde de la carretera.

Desde Wiesloch, el viaje continuó a través de Bruchsal y Durlach, donde se dirigió hacia el este, fuera del valle del Rin y hacia las colinas. El magro motor de 2 hp del automóvil no era suficiente para hacer frente a grandes pendientes, y Bertha y sus hijos tuvieron que salir para empujar el vehículo cuesta arriba. Mientras conducía cuesta abajo, el freno de zapata de madera que se accionaba a mano con una palanca en el lateral del vehículo y actuaba sobre ambas ruedas traseras se desgastó rápidamente, y Bertha tuvo que visitar a un zapatero para instalar los frenos de cuero, fabricando el primer par de ruedas del mundo. forros de freno. Cuando se bloqueó una línea de combustible, usó el alfiler de su sombrero para abrirla, y cuando se desgastó el aislamiento del cable de encendido, usó su liga como material aislante. Afortunadamente, no hubo pinchazos porque las ruedas traseras tenían anillos de hierro y la rueda delantera estaba cubierta de goma sólida.

Bertha y sus hijos llegaron a Pforzheim al anochecer, exhaustos pero felices. Rápidamente enviaron un telegrama a Karl y le informaron sobre su llegada segura. Unos días después, los viajeros emprendieron el viaje de regreso a Mannheim. Esta vez, la ruta era más corta y se dirigía casi en línea recta a través de Bauschlott, Bretten, Bruchsal, Hockenheim y Schwetzingen a Mannheim.

La farmacia de la ciudad de Wiesloch, donde Bertha Benz llenó su automóvil, ahora conocida como la "Primera gasolinera del mundo".

La farmacia de la ciudad de Wiesloch, donde Bertha Benz llenó su automóvil, ahora conocida como la «Primera estación de servicio del mundo». Foto: Rudolf Stricker/Wikimedia Commons

Al completar el primer viaje de larga distancia en la historia del automóvil, Bertha Benz le demostró a su esposo y también a muchos escépticos que el automóvil tenía un gran futuro por delante. También demostró que la conducción de prueba de automóviles nuevos en condiciones difíciles era un paso esencial para el desarrollo de automóviles. Después de este viaje, Karl realizó varias mejoras en el diseño, como agregar nuevas pastillas de freno y una marcha baja para subir pendientes. Cuando Karl presentó el nuevo automóvil en Munich poco después, la multitud quedó deslumbrada. Dentro de diez años Benz y Cie se había convertido en la compañía automotriz más grande del mundo, “todo porque Bertha Benz tuvo el descaro de dar un gran salto para la humanidad”.

En 1925, Karl Benz escribió sobre su esposa en sus memorias: “Solo una persona permaneció conmigo en el pequeño barco de la vida cuando parecía destinado a hundirse. Esa era mi esposa. Valiente y resueltamente, zarpó las nuevas velas de la esperanza”.

Referencias:
# “Agosto de 1888: Bertha Benz realiza el primer viaje de larga distancia del mundo en automóvil”, Daimler
# John H. Lienhard, “Bertha Benz’s Ride”, Los motores de nuestro ingenio
#Bertha Benz, Wikipedia