Nicolas-Joseph Cugnot y el primer automóvil del mundo

3 minutos
Nicolas-Joseph Cugnot y el primer automóvil del mundo

El primer vehículo mecánico autopropulsado del mundo, en otras palabras, el primer automóvil del mundo, fue construido por el inventor francés Nicolas-Joseph Cugnot, en gran parte desconocido.

Nicholas-Joseph Cugnot nació en Void-Vacon, Lorraine, en 1725 y se formó como ingeniero militar. Encargado por el ejército para desarrollar un vehículo a vapor con el propósito de transportar cañones, Cugnot ideó un modelo de trabajo reducido en 1769, y en 1770, dio a conocer un vehículo de vapor de tamaño completo, al que llamó un fardier à vapeur. El vehículo fue modelado a partir del más fardier que era un carro tirado por caballos de dos ruedas de construcción masiva para transportar equipo muy pesado, como barriles de cañón. En lugar de tener un caballo en la parte delantera, había una tercera rueda, que sostenía una gran caldera de cobre y el mecanismo de conducción. Cugnot fue uno de los primeros en emplear con éxito un dispositivo para convertir el movimiento alternativo de un pistón de vapor en un movimiento giratorio por medio de una disposición de trinquete, que se utilizó para impulsar la rueda delantera.

El fardier à vapeur supuestamente podría moverse a un poco más de 2 millas por hora, pero necesitaba ser reabastecido con madera y volver a encenderlo cada 15 minutos, para lo cual el más fardier tuvo que detenerse por completo. Se informó que el vehículo era muy inestable debido a la mala distribución del peso, una seria desventaja para un vehículo destinado a poder atravesar terrenos accidentados y subir colinas empinadas. Además, el rendimiento de la caldera también fue particularmente pobre, incluso para los estándares del día. En 1771, durante un juicio, Cugnot condujo uno de sus vehículos contra un muro de piedra, lo que le dio al inventor el distintivo honor de ser la primera persona en sufrir un accidente automovilístico. Los asistentes a la historia que Cugnot fue arrestado y condenado por conducir de forma peligrosa, otra novedad para él si es cierto.

Después de varias pruebas, el proyecto fue abandonado por el ejército francés. Sin embargo, el desarrollo fue tan impresionante que el rey Luis XV le otorgó a Cugnot una pensión de 600 Livres al año por su ingenio. Desafortunadamente, la Revolución Francesa cortó la pensión y el inventor se retiró a Bruselas, donde vivía en la pobreza. Poco antes de su muerte, la pensión de Cugnot fue restaurada por Napoleón Bonaparte y finalmente regresó a París, donde murió el 2 de octubre de 1804.

El primer accidente automovilístico.

Increíblemente, el fardier à vapeur sobrevivió y todavía se puede ver en el Musée des Arts et Métiers de París.

En 2010, algunos de los alumnos de ParisTech construyeron una copia del «fardier de Cugnot», junto con la comuna nativa de Cugnot, Void-Vacon. La réplica funcionó perfectamente demostrando la validez del concepto. Se exhibió en el Salón del Automóvil de París y actualmente se puede ver en el pueblo natal de Cugnot, en Void-Vacon.

El Museo del Automóvil de Tampa Bay construyó otra réplica en 2014. La caldera se alimentó con un suministro de roble y, después de aproximadamente 45 minutos, hubo suficiente vapor para impulsar el vehículo a una velocidad de entre 3 y 4 mph. “Solo se necesita una persona para conducir”, dijo Susan Cerf, portavoz del museo. “Pero es bastante lento y engorroso. Avanzará unos 100 metros antes de que sea necesario recargarlo, y el vapor y el humo volverán a la cara del conductor «.

Una réplica del Fardier à vapeur de Joseph Cugnot conducido en Grenoble, Francia, en 2012. Foto: Frédérique Voisin-Demery / Flickr

Referencias:
# Nicholas-Joseph Cugnot y el automóvil, Blog de SciHi
# Nicolas-Joseph Cugnot, Wikipedia
# Daniel Strohl, Réplica funcional del vehículo más antiguo del mundo que aparecerá en Stan Hywet Concours, Hemmings