Los apartamentos Mahencha de Gary, Indiana

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Los apartamentos Mahencha de Gary, Indiana

Hoy detallamos la vida del edificio de 85 años conocido en diversas épocas como los Mahencha, Mahencia, y Apartamentos en Hatcher. A pesar de ser uno de los favoritos de los fotógrafos y exploradores urbanos en Gary, hay pocas compilaciones sobre Mahencha; queríamos arreglar eso.

Es una de las estructuras más reconocibles de la ciudad y, como la mayoría de los edificios abandonados, recuerda los mejores días de Gary. ¿Se puede conservar la hermosa arquitectura antes de la demolición.

Principios

A menudo denominado Apartamentos The Mahencia, el edificio Mahencha de 4 pisos fue construido en 1928.

Era una gran estructura diseñada para celebrar el Renacimiento, con una fachada de inspiración española completa con una torre asimétrica.

El complejo en forma de U fue construido con ladrillos rojos y adornos de piedra, y presentaba un hermoso patio en la parte trasera.

Ubicada en 1900 West 5th Avenue frente a Horace Mann High School en la calle principal de Gary, Mahencha era majestuosa y considerada una de las direcciones más prestigiosas de Gary.

Los apartamentos fueron construidos para albergar a la administración de US Steel y a los funcionarios de la ciudad, con 31 unidades que cuentan con todas las comodidades del momento.

Durante décadas, los prestigiosos apartamentos albergarían a parte de la élite de Gary; Mahencha se jactó del ex alcalde de Gary, Martin Katz, como un residente de una sola vez.

La propiedad cambiaría de manos a lo largo de los años, pero durante las décadas de 1960 y 1970 fue propiedad de un fideicomiso, que ocultaba la información de propiedad.

La era del nacedor

El ex alcalde de Gary, Richard Hatcher, y su esposa compraron los apartamentos Mahencha del fideicomiso en 1978.

El alcalde Hatcher le cambiaría el nombre Los apartamentos Hatcher, sin embargo, la mayoría en Gary todavía se referiría al edificio por su nombre original.

Los Hatchers manejarían el edificio de apartamentos durante solo seis años. Los problemas estructurales desatendidos habían empeorado y Hatcher no podía o no quería invertir dinero adicional en la estructura.

Esto, combinado con la falta de rentabilidad, obligó a Hatcher a echar por tierra finalmente las operaciones en 1984.

Los últimos residentes de Mahencha Apartments hablaron de la desaparición del edificio en sus últimos años de funcionamiento.

Los informes de daños por agua, problemas de moho y accesorios que se caen de las paredes eran comunes. El cableado viejo y defectuoso dejaría a los residentes con problemas de energía esporádicos.

Bajo los Hatchers, el edificio se deterioró rápidamente. En 1985, un ex empleado acusó a los propietarios de descuidar los apartamentos desde 1979, dejar que el edificio languideciera y nunca mantenerlo.

Una disputa sobre el tamaño y el valor de la propiedad dejó al alcalde envuelto en una disputa con los asesores fiscales de la ciudad durante años.

Aparecerían informes de que el alcalde Hatcher no pagó los impuestos a la propiedad en varias propiedades alrededor de Gary además de Mahencha, incluidas dos casas y varios lotes baldíos.

En marzo de 1987, Richard Hatcher reconoció que no había pagado impuestos sobre la propiedad de Mahencha desde 1983, pero agregó que los impuestos no se pagaron debido a una apelación en curso con el tasador de impuestos de la ciudad, y que los impuestos se pagarían con los ingresos cuando la propiedad fue vendida.

Más tarde, Hatcher admitió que no había tenido éxito al intentar vender la propiedad.

En 1988, la factura de impuestos pendiente de Mahencha Apartment había eclipsado los $ 38,500. La ciudad de Gary intentaría vender el edificio en la subasta de impuestos del tesorero del condado de Lake.

La subasta fue sustancial; Se ofrecerían 9,600 propiedades que debían más de $ 20 millones de dólares en impuestos atrasados ​​en la primera subasta del condado en más de dos años.

Desafortunadamente, Mahencha no recibió una oferta en la subasta de 1988.

En 1989, los Hatchers solicitaron una orden judicial para impedir que la ciudad se apoderara de la propiedad citando su apelación de reevaluación de impuestos a la propiedad en curso. Luego, en 1990, los Hatchers presentaron una demanda contra la Junta de Comisionados de Impuestos del Estado de Indiana por la disputa.

Como Hatcher aún no podía o no quería pagar, la ciudad continuó con sus planes de apoderarse del edificio y enviarlo a la próxima subasta del condado en 1991.

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El principio del fin

Pasillo MahenchaDespués de que los apartamentos habían estado abandonados durante seis años, se mudaron nuevos residentes. Las personas sin hogar y drogadictos encontraron un nuevo hogar.

La prostitución era un problema recurrente junto con el vandalismo y el robo: las ventanas de todos los marcos estaban rotas, todos los accesorios retirados y los ladrones habían quitado las tuberías del edificio para salvarlas.

Con los años, el edificio se convertiría en una espina clavada en el código de construcción y el departamento de cumplimiento de Gary. Numerosas multas por violación del código de $ 5,000 no se pagaron y se agregaron a la factura ya creciente de Hatcher a la ciudad.
Los residentes locales informaron haber visto a los Hatchers subir a la estructura varias veces, pero las personas sin hogar y los vándalos simplemente derribaban las tablas y volvían a entrar.

Lo mismo sucedería con los intentos de limpieza de basura; los Nacedores tenían una cuadrilla que pasaba todo el fin de semana recogiendo basura alrededor de la propiedad, pero una semana después fue profanada nuevamente.

Finalmente, los Hatchers dejaron de intentarlo.

Un informe de los registros del condado publicado en 1990 mostró que los Hatchers debían más de $ 56,000 en impuestos y multas por el edificio Mahencha desde 1983 hasta mayo de 1990.

A pesar de las apelaciones de Hatcher sobre la disputa del impuesto a la propiedad, la ciudad aún se apoderó de la propiedad a principios de los 90.

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¿Nueva Esperanza?

A mediados de la década de 1990, la ciudad de Gary donó la propiedad a la Organización de mejoramiento del vecindario Horace Mann-Ambridge (HMANIO) con la esperanza de que la organización sin fines de lucro pueda renovar el edificio decrépito.

El director ejecutivo Finnis Springer, junto con la presidenta de HMANIO, Rosie Thomas, y la especialista en adquisiciones, Yvonne Anderson, trabajaron con el departamento de planificación y comunidad de la ciudad de Gary para darle al edificio un cambio de imagen completo.

Los planes siguieron adelante y en octubre de 1997 Springer anunció:

“Habrá nueve unidades de una recámara, 12 de dos recámaras y seis de tres recámaras. Y las unidades del primer piso serán accesibles para personas con discapacidades.«

La renovación, estimada en $ 3 millones, estaba programada para completarse en diciembre de 1998.

HMANIO también esperaba recibir créditos fiscales por ingresos bajos, un crédito fiscal histórico y $ 750,000 en fondos de vivienda exentos de impuestos de la Comisión de Reurbanización a través de bonos emitidos por la ciudad.

Se programó que los fondos se reembolsarían a través de las tarifas de alquiler mensuales de las unidades de apartamentos en el edificio, estimadas en un promedio de $ 430.

Desafortunadamente, el financiamiento no se logró como estaba planeado y el intento de HMANIO fracasó. En 1999, la Comisión de Reurbanización de la Ciudad de Gary aprobó la venta de Mahencha a la Corporación de Desarrollo Comunitario Tree of Life (CDC).

Después de que Tree of Life asumió el control del edificio, la directora ejecutiva Bettye Brooks solicitó asistencia financiera al Programa de Crédito Fiscal para Viviendas de Alquiler de la Autoridad de Financiamiento de la Vivienda de Indiana.

El costo de renovación proyectado fue de $ 3.4 millones; los nuevos Apartamentos Mahencha tendrían 29 unidades que varían en tamaño desde apartamentos de una habitación hasta apartamentos de tres habitaciones.

Tree of Life también reveló que esperaban obtener fondos federales a través del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD).

Para el año 2000, Tree of Life CDC anunció que comenzarían las reparaciones en Mahencha en serio, comenzando con el techo, sin embargo, esta iniciativa tampoco se materializó ya que la financiación planificada una vez más fracasó.

En abril de 2001, se anunció que más de $ 1 millón de nuevos fondos vendrían a través de la Junta de Obras Públicas y Seguridad de Gary.

Tree of Life CDC anunció que gastaría $ 497,954 de su parte para renovar el edificio en ruinas. La directora ejecutiva Bettye Brooks dijo que se proyectaba que la construcción duraría entre 12 y 18 meses, y se estima que los apartamentos reabrirán en 2003.

Por supuesto, aunque el edificio parecía condenado al fracaso, este plan tampoco se materializó.

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Mahencha Apartments Future

Hoy el edificio se encuentra en el purgatorio del desarrollo, esperando que otro alcalde anuncie los planes de desarrollo y otro inversionista para financiar un proyecto de renovación. Desafortunadamente, el mal estado del edificio y su infraestructura obsoleta hacen que sea más probable un escenario de demolición.

Dado que el edificio es un ícono arquitectónico de Gary, solo podemos esperar lo primero.

Hasta entonces, solo el sonido ocasional de alguna teja chocando contra el suelo perturba el silencio que invade Mahencha

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