Llévate a casa el tocino en The Dunmow Flitch Trials

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Llévate a casa el tocino en The Dunmow Flitch Trials

Las parejas casadas que puedan demostrar su amor eterno el uno por el otro pueden llevarse a casa medio cerdo en una tradición que se remonta al menos al siglo XII. De acuerdo con las reglas del “juicio de Flitch”, las parejas deben jurar ante un tribunal que no se han arrepentido de su matrimonio durante un año y un día. Si el jurado está convencido, la pareja ganadora recibe un «flitch» de tocino (medio cerdo curado). Estos juicios se llevaron a cabo una vez en Inglaterra, pero ahora Great Dunmow en Essex es el único lugar donde aún se respeta la tradición.

Se dice que el juicio de Flitch se originó en el siglo XII cuando el señor de la mansión Reginald Fitzwalter y su esposa se presentaron ante el prior del priorato agustino en Little Dunmow, se vistieron como gente humilde y suplicaron la bendición de exactamente un año y un día después de su matrimonio. El Prior, impresionado por su devoción, les obsequió un Flitch of Bacon. Al revelar su verdadera identidad, Fitzwalter le dio su tierra al Priorato con la condición de que se le otorgara un Flitch a cualquier pareja que pudiera afirmar que eran igualmente devotos.

En el siglo XIV, los Dunmow Flitch Trials habían alcanzado una fama de gran alcance. Apareció en el libro de 1362 de William Langland. La visión de Piers Plowman. Medio siglo después, Geoffrey Chaucer aludió a los Flitch Trials en el Esposa de Bath’s Tale. La pedernal continuó siendo premiada hasta mediados del siglo XVIII, cuando se detuvo abruptamente.

Aunque se trataba de un premio valioso, rara vez se reclamaba, porque era raro que las parejas pasaran un año y un día sin discutir. Por lo tanto, entre 1444 y 1751, la falla se reclamó un total de solo seis veces.

En Whichnoure, cerca de Lichfield, Staffordshire, donde se llevó a cabo otro Flitch Trail hasta el siglo XVIII, Horace Walpole, que visitó Whichnoure en 1760, informó que no se había reclamado el flitch durante treinta años. El juicio de Whichnoure Flitch tiene un origen diferente. Se informa que el conde de Lancaster concedió la mansión de Whichnoure a Sir Philip de Somerville en 1336, con la condición de que se mantuviera una loncha de tocino colgando en su salón en Whichnoure en todas las épocas del año excepto en Cuaresma, para ser entregada a «Todo hombre o mujer que lo exigiera un año y un día después del matrimonio, al jurar que no habría cambiado por ningún otro». Cuando Walpole visitó Whichnoure, solo encontró una talla de madera de un pedernal que se exhibía sobre el manto de la chimenea en el salón principal, presumiblemente con el fin de seguir cumpliendo con las condiciones de la concesión de tierras original.

Los ensayos de Flitch revivieron en la época victoriana, inspirados en gran medida por el libro de 1854 de William Harrison Ainsworth. El Flitch of Bacon, donde el escritor relata los intentos del tabernero de Little Dunmow de ganar el Flitch casándose con una sucesión de esposas en un intento por encontrar la perfecta. La novela resultó ser muy popular y el propio Ainsworth alentó el resurgimiento proporcionando los premios para la ceremonia en 1855. Desde entonces, las Pruebas se han celebrado regularmente cada año bisiesto.

Los juicios modernos toman la forma de un tribunal presidido por un juez, con un abogado que representa a los demandantes y un abogado de la oposición que representa a los donantes de Flitch of Bacon, junto con un jurado de 6 doncellas y 6 solteros, un secretario del tribunal para registrar los procedimientos y un ujier para mantener el orden. Las parejas no compiten entre sí. Todos ellos podrían tener éxito en su reclamo. La parte más difícil fue sobrevivir al interrogatorio y convencer al jurado.

Las parejas exitosas son llevadas a la altura de los hombros por los portadores en la silla Flitch y llevadas desde la marquesina donde se lleva a cabo el juicio al Market Place, donde hacen un juramento similar a los votos matrimoniales antiguos. Aquellas parejas que no logran convencer al juez y al jurado de los méritos de su caso tienen que caminar detrás de la silla vacía hasta Market Place, consoladas con un premio de gammon.