Líneas de visión más largas de la Tierra | Planeta divertido

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Líneas de visión más largas de la Tierra |  Planeta divertido

El año pasado, alrededor de abril, los residentes del estado de Punjab, en el norte de la India, se sorprendieron al ver el Himalaya desde la azotea de sus casas por primera vez en décadas. El país estaba en medio de un bloqueo para detener la propagación de Covid-19. El cierre de fábricas y la limpieza del tráfico en las calles tuvo un impacto significativo en la calidad del aire. La mejora en la calidad del aire se hizo evidente cuando la cordillera de Dhauladhar, una parte del Himalaya menor, ubicada a unos 200 km de distancia, apareció a la vista una mañana. Para muchos residentes, fue la primera vez que vieron los picos. Esto nos lleva a la pregunta: ¿hasta dónde podemos ver en un día despejado?

Hay un viejo chiste de que las personas que viven en las praderas pueden ver a sus perros huir durante días. Pero estar en una llanura plana y sin árboles no garantiza una vista ilimitada del horizonte, por la razón obvia de que la tierra no es plana. La curvatura de la tierra juega el factor más importante de qué tan lejos se puede ver en un día determinado. Si mides unos 6 pies de altura y el suelo delante de ti es absolutamente plano, el horizonte estará a unos 5 km de distancia, lo que no es mucho. Pero sube a lo alto de una casa de diez pisos y tu horizonte se expandirá a 22 kilómetros. Cuanto más alto vayas, más lejos podrás ver. Desde la cima del Monte Everest, una persona puede ver a 336 kilómetros de distancia.

La distancia a la que puede ver también está determinada por la altura o el tamaño del objeto que está mirando. Los objetos altos pueden ubicarse más allá de la curvatura de la tierra y aún ser visibles. Con un par de poderosos binoculares, podría ser posible ver la parte superior de la cabeza de una persona de 6 pies parada a casi 10 km de distancia.

Otro factor que puede permitir líneas de visión más largas es la temperatura del aire. Cuando el aire cerca de la superficie de la tierra es más frío que el de arriba, una condición conocida como inversión de temperatura, las capas de aire pueden doblar la luz de tal manera que sigue la curvatura de la tierra aumentando nuestra línea de visión.

La línea de visión más larga que existe en la tierra es la que va desde el monte Dankova en Kirguistán hasta el Hindu Tagh en China, la friolera de 558 kilómetros. Desafortunadamente, nadie ha visto nunca el monte Dankova del Hindu Tagh o el Hindu Tagh del monte Dankova. La distancia es demasiado grande. La luz dispersada por las moléculas de aire y las partículas de polvo reduce la visibilidad a solo unos 250 kilómetros. Sin embargo, si las condiciones atmosféricas son las adecuadas, es posible ver distancias más largas.

El objeto más lejano jamás fotografiado fue Pic Gaspard en los Alpes franceses, desde Pic de Finestrelles en los Pirineos españoles, una distancia de 443 kilómetros. La imagen fue capturada por Mark Bret usando una cámara de puente de gran zoom el 13 de julio de 2016. Los Récords Guinness la reconocen como la línea de visión más larga del mundo fotografiada.

La vista de Pic Gaspard, a 443 km. Foto: Mark Bret

Mapa de vista que ilustra las abrumadoras distancias.

Mark Bret mantiene un sitio web llamado Beyond Horizon donde enumera otras posibles líneas de visión.