La puerta del infierno de Turkmenistán

4 minutos
La puerta del infierno de Turkmenistán

Turkmenistán es un setenta por ciento de desierto, el desierto de Karakum, para ser exactos. La nación está dividida en cinco provincias, la segunda más grande es la Ahal Welayat, que ocupa la parte centro-sur del país. Ahal es casi en su totalidad un desierto y contiene solo el catorce por ciento de la población del país, pero también es rico en depósitos de recursos naturales.

Los científicos soviéticos descubrieron un alijo de reservas de petróleo cerca de la ciudad de Derweze en el desierto de Karakum, y la perforación comenzó rápidamente. Pero cuando una plataforma de perforación colapsó, creó un cráter y se liberaron grandes cantidades de metano. Cuando los petroleros intentaron quemar el metano, se inició un incendio en una «puerta al infierno» que aún arde más de cuarenta años después.

Foto cortesía de Martha de Jong-Lantink.

*

Descubrimiento

derweze_mapEl pueblo de Derweze (también conocido como Darvaza) tiene una ubicación central en Turkmenistán, sus 350 residentes tribales desafiaron las inhóspitas condiciones del desierto durante cientos de años.

Nada podría interrumpir el estilo de vida pacífico y tranquilo de la tribu nómada, aparte de sentarse en un valioso escondite de recursos naturales.

A finales de los sesenta, la Unión Soviética envió equipos de exploración por todo el continente para localizar depósitos de gas y petróleo. En 1971, uno de los grupos había localizado lo que se creía que era un rico depósito debajo del pueblo de Derweze. Se estableció un campamento, se instaló rápidamente una plataforma de perforación y las operaciones comenzaron poco después.

Cuando comenzó la perforación, los científicos petroquímicos comenzaron a estimar la cantidad de reservas de gas disponibles en el sitio. Las estimaciones iniciales fueron positivas, y cuando las plataformas de perforación soviéticas confirmaron sus hallazgos, la producción aumentó a plena capacidad y comenzaron a almacenar el gas.

(Haga clic en las miniaturas para ampliar)

Door_to_Hell_3 Door_to_Hell_1Door_to_Hell_4

fotos cortesía de John Bradley

*

Huelgas de desastres

Door_to_Hell_5El desastre se produciría poco después, cuando el suelo debajo de la plataforma de perforación cedió y envió el campamento a un sumidero venenoso. Milagrosamente, no se perdieron vidas en el desastre, pero se liberaron grandes cantidades de gases de metano a la atmósfera.

Esto creó una preocupación ambiental significativa al tiempo que amenazaba la salud de los habitantes de Derweze. Cuando se quema metano (un gas de efecto invernadero peligroso), contribuye más al calentamiento global que el dióxido de carbono.

Los geólogos determinaron que el mejor curso de acción era incendiar el cráter. Quemar el exceso de metano durante varios días sería mucho más barato y seguro que usar equipos costosos para la extracción, que podrían ser peligrosos y llevar meses.

Desafortunadamente, las estimaciones iniciales de las reservas del sitio fueron extremadamente bajas; cuando los científicos encendieron el gas, estalló y no dejó de arder. Más de cuarenta años después, el fuego todavía arde. Los lugareños rápidamente apodaron el sitio la puerta al infierno y el cráter de gas de Darvaza.

Door_to_Hell_13

Vista satelital cortesía de Bing foto cortesía de Mike Moss*

Peligro, evacuación y limpieza

El cráter de perforación colapsado es grande, mide 230 pies de ancho (70 m) y 66 pies de profundidad (20 m). El desagradable olor a azufre quemado impregna el área por cientos de yardas en todas direcciones mientras sus recovecos escupen barro hirviendo con llamas anaranjadas que lamen desde la roca fundida.

Ante la creciente preocupación, el presidente de Turkmenistán ordenó la disolución de la aldea de Derweze en 2004, pero no por razones de seguridad. El líder Saparmurat Niyazov afirmó que la aldea era un espectáculo desagradable para los turistas que llegaban al cráter.

foto cortesía de Rukhsana Batool

En abril de 2010, el líder de Turkmenistán, Berdimuhamedow, visitó la Puerta del Infierno y ordenó que se cerrara. La “puerta al infierno” en llamas expuesta dificulta la perforación adicional en el área rica en recursos naturales. Con el cráter cerrado, Turkmenistán podría reanudar la perforación y generar más ingresos.

Pero en julio de 2013 no se tomó ninguna medida y el fuego del cráter de gas de Darvaza aún arde.

*

Hoy dia

Desde el desastre de 1971, ha habido poca exploración en el desierto de Karakum. Turkmenistán ha concentrado sus esfuerzos en el Mar Caspio en Dauletabad-Donmez por la frontera iraní y a lo largo de la Cuenca Amu-Darya limítrofe con Uzbekistán.

En los últimos años, la exploración en el desierto ha aumentado, tanto en los grandes campos de gas de South Yolotan / Osman como en Gutlyayak.

foto cortesía de Melville Kenney

Turkmenistán tiene la cuarta reserva de gas natural más grande del mundo y actualmente produce 75 mil millones de metros cúbicos cada año. A pesar de tanta riqueza de gas natural, el país ha tenido problemas para financiar una operación de limpieza.

Para crédito del país, el liderazgo ha anunciado el deseo de limpiar el sitio y cerrar la Puerta al Infierno. Pero hasta que el país reciba asistencia financiera o sea presionado políticamente, parece poco probable que la Puerta se cierre pronto.

*

Ver arder el fuego:

Gracias al lector Carlos Chame por la sugerencia de la historia.

**