La primera fotografía de la historia

5 minutos
La primera fotografía de la historia

No parece gran cosa, pero esta es la primera fotografía del mundo, o más bien, la fotografía más antigua que se conserva, o ambas. Fue tomada por el inventor francés Nicéphore Niépce, utilizando una cámara oscura enfocada en una placa de peltre recubierta con una fina capa de Betún de Judea, un asfalto natural. Niépce expuso esta placa a través de una lente a los edificios y al paisaje circundante de su finca, Le Gras, en Saint-Loup-de-Varennes. Se cree que la exposición duró al menos ocho horas, hasta varios días.

El betún de Judea es un material sensible a la luz que es soluble en alcoholes y aceites, pero cuando se expone a la luz se endurece. El betún se endureció en las áreas muy iluminadas, pero en las áreas poco iluminadas permaneció soluble, que se lavó con una mezcla de aceite de lavanda y petróleo blanco. Niépce llamó a este proceso heliografía, que finalmente se convirtió en fotografía con la invención del daguerrotipo, el primer proceso fotográfico comercialmente viable del mundo. En lugar de horas, el daguerrotipo redujo el tiempo de exposición a meros minutos y produjo resultados claros y finamente detallados. El año en que Louis Daguerre introdujo el daguerrotipo, 1839, se acepta como el año de nacimiento de la fotografía práctica. Pero fue su malogrado socio Nicéphore Niépce, quien fue el primer fotógrafo del mundo.

Nicéphore Niépce

Nicéphore Niépce

Niépce nació en Chalon-sur-Saône, Saône-et-Loire, Francia, en 1765, en el seno de una familia adinerada. Después de la universidad se unió al ejército francés bajo el mando de Napoleón como oficial de estado mayor y pasó varios años en Italia y en la isla de Cerdeña, pero la mala salud lo obligó a renunciar, tras lo cual se casó y se convirtió en el administrador del distrito de Niza en Francia posrevolucionaria. En 1795, Niépce renunció a su cargo para dedicarse a la investigación científica con su hermano Claude. Los dos hermanos crearon el Pyréolophore, una máquina muy complicada considerada el primer motor de combustión interna del mundo. Este motor funcionaba con explosiones de polvo controladas de varios combustibles experimentales, incluidas mezclas de polvo de carbón finamente triturado, polvo de Lycopodium y resina. Después de impulsar con éxito un barco río arriba en el río Saona, se concedió una patente a su nombre. Los hermanos pasaron los siguientes 20 años mejorando y tratando de comercializar el Pyréolophore sin éxito. Habiendo derrochado gran parte de la fortuna familiar persiguiendo oportunidades comerciales inexistentes para Pyréolophore, Claude murió en la indigencia en Londres. Mientras tanto, su hermano Nicéphore desarrolló un interés por capturar la luz en un plato.

Alrededor de 1816, Niépce logró capturar imágenes de cámara pequeña en papel recubierto con cloruro de plata, lo que aparentemente lo convirtió en el primero en tener algún éxito en tal intento. Sin embargo, Niépce no pudo encontrar la manera de fijar la imagen de forma permanente en el papel; la imagen se oscureció gradualmente por completo cuando se llevó a la luz para verla. Niépce centró su atención en otras sustancias sensibles a la luz y finalmente descubrió el betún de Judea, un asfalto natural que los grabadores usaban para hacer un revestimiento resistente a los ácidos en placas de cobre para hacer grabados. Lo que interesó a Niépce fue el hecho de que el revestimiento bituminoso se volvía menos soluble después de dejarlo expuesto a la luz.

grabado heliográfico más antiguo

El grabado heliográfico más antiguo conocido en el mundo. Se trata de una reproducción de un grabado flamenco del siglo XVII, que muestra a un hombre conduciendo un caballo, realizado por Nicéphore Niépce.

Niépce disolvió betún en aceite de lavanda, un solvente que se usa a menudo en barnices, y aplicó una fina capa sobre una lámina de metal. Una vez que se secó el revestimiento, Niépce colocó varios grabados impresos en papel sobre la superficie en estrecho contacto y los dos se expusieron a la luz solar directa. Después de una exposición suficiente, la placa recubierta de betún se enjuagó con un solvente y solo se eliminó el betún sin endurecer que había sido protegido de la luz por líneas o áreas oscuras en los grabados. Así, el grabado sobre papel fue transferido a la placa por la acción de la luz solar. Niépce llamó a su proceso heliografía, que literalmente significa “dibujo del sol”. Niépce mejoró aún más la imagen grabando las partes expuestas con ácido para crear una imagen más pronunciada. El exceso de betún se eliminó de la base de metal para mantener solo el dibujo grabado. Realizó varias heliografías con esta técnica, siendo una una imagen del Papa Pío VII y otra de un grabado del siglo XVII de un hombre con un caballo.

Niépce creó la primera fotografía permanente con betún en 1826 (o 1827) cuando fotografió la vista desde una ventana de su casa en la finca de su familia en el pueblo cercano de Saint-Loup-de-Varennes, en una hoja de peltre recubierto de betún. . La imagen resultante titulada, Vista desde la ventana en Le Gras, ha sobrevivido hasta el día de hoy y ahora se reconoce como la fotografía de cámara más antigua conocida.

Vista desde la ventana en Le Gras

Una versión mejorada de la fotografía original.

Vista desde la ventana en Le Gras

Una imagen generada por computadora que representa la escena original que fue fotografiada por Niépce en 1826 desde una ventana de su casa. En la fotografía, la izquierda y la derecha están reflejadas, por lo que el palomar de la derecha aparece a la izquierda en las fotografías. Los edificios representados ya no existen, pero la casa de la que se hizo la foto todavía está allí. Foto: kodaksefkeblog.blogspot.com

En 1827, Niépce fue a Inglaterra a visitar a su hermano enfermo que estaba promoviendo su proyecto Pyréolophore en apuros. Mientras estaba en Inglaterra, Niépce conoció al botánico Francis Bauer, quien lo animó a presentar su proceso de heliografía a la Royal Society de Londres. Niépce hizo lo que se le dijo, pero como se mostró reacio a revelar los detalles del proceso, su presentación fue rechazada. Abatido, Niépce regresó a Francia y en 1829 se asoció durante 10 años con Louis Daguerre, quien también buscaba un medio para crear imágenes fotográficas permanentes con una cámara. Juntos, desarrollaron un proceso mejorado llamado physautotype, que usaba destilado de aceite de lavanda como sustancia fotosensible. La asociación duró hasta la muerte de Niépce en 1833, después de lo cual Daguerre continuó experimentando y finalmente resolvió un proceso que redujo considerablemente el tiempo de exposición de horas a minutos. Lo llamó el «daguerrotipo», en su honor.

Después de los procesos fotográficos pioneros de Louis Daguerre y luego de Henry Fox Talbot, Francis Bauer luchó por Niépce por el derecho a ser reconocido como el primer inventor de un proceso para hacer fotografías permanentes. La fotografía Vista desde la ventana en Le Gras finalmente se exhibió en la Royal Society en 1839. Después de la muerte de Bauer en 1840 pasaron por varias manos y ocasionalmente se exhibieron como curiosidades históricas, hasta 1905, cuando desapareció. Casi cincuenta años después, los historiadores Helmut Gernsheim y su esposa, Alison Gernsheim, localizaron la fotografía y la destacaron, devolviendo a Niépce al lugar que le corresponde como inventor de la fotografía. En 1963, Harry Ransom compró la mayor parte de la colección de fotografías de los Gernsheim para la Universidad de Texas en Austin. Actualmente se encuentra en exhibición en el vestíbulo principal del Centro Harry Ransom en Austin, Texas.

La placa de Niépce en el Centro Harry Ransom

La placa de Niépce en el Centro Harry Ransom. Foto: Centro Harry Ransom

Referencias:
#Harald Johnson, la primera foto, Petapíxel
#Wikipedia