La mujer que fue golpeada por un meteorito

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La mujer que fue golpeada por un meteorito

En el Museo de Historia Natural de Alabama ubicado en el campus de la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, hay un pequeño trozo de roca espacial negra que hizo historia el 30 de noviembre de 1954, cuando se estrelló contra el techo de la casa de Ann Hodges en Sylacauga, Alabama. , y aterrizó sobre ella mientras dormía debajo de los edredones en el sofá. La roca espacial de 8,5 libras y 4500 millones de años de antigüedad, después de hacer un agujero en el techo de su casa alquilada, rebotó en una gran consola de radio y luego golpeó a Ann en el lado izquierdo de su cuerpo alrededor de las 2:46 p.m. , y en ese mismo momento la mujer de Alabama de 34 años se convirtió en el primer ser humano verificado en ser golpeado por un meteorito.

Moody Jacobs muestra un hematoma gigante en el costado y la cadera de su paciente, Ann Hodges, en 1954, después de que fuera golpeada por un meteorito.

Antes de que el meteorito se estrellara contra la sala de estar de Ann, las personas en Sylacauga y en todo el este de Alabama informaron haber visto «una luz rojiza brillante como una vela romana dejando una estela de humo». Otros vieron “una bola de fuego, como un arco gigantesco”.

Después de que el meteorito aterrizó y golpeó a Ann, ella y su madre trataron de averiguar qué había sucedido. La casa estaba llena de polvo, e inicialmente creyeron que la chimenea se había derrumbado o que el calentador ambiental había explotado. Pero después de ver la piedra en el suelo y el gran moretón del tamaño de una piña en su cuerpo, llamaron a la policía y a los bomberos. Con la llegada de los vehículos de emergencia, comenzó a correr la voz de que algo inusual había ocurrido en la casa de los Hodges. Cuando el esposo de Ann, Eugene Hodges, un trabajador de servicios públicos, regresó a casa del trabajo, tuvo que abrirse camino hacia la casa. Ann saludó a su esposo en el porche y, según los informes, dijo: “Hoy tuvimos un poco de emoción por aquí”. De hecho, Ann estaba tan abrumada por la multitud que tuvo que ser hospitalizada al día siguiente. «No he podido dormir desde que me golpearon», dijo a los periodistas.

Debido a que aún se desconoce el origen de la roca que golpeó a Ann, el jefe de policía de Sylacauga confiscó la roca negra y se la entregó a la Fuerza Aérea, que llamó a un geólogo para que examinara la roca. Después de que se confirmó la identidad de la roca, surgió la pregunta de qué hacer con ella. Por lo general, las cosas como los meteoritos pertenecían a un museo, pero Ann exigió que les devolvieran la roca. “Siento que el meteorito es mío”, dijo. “Creo que Dios lo quiso para mí. ¡Después de todo, me golpeó!” Pero Ann vivía en una casa alquilada, y el propietario, Birdie Guy, también reclamó el meteorito.

Meteorito Ann Hodges

Los policías de Sylacauga sostienen el meteorito mientras inspeccionan los daños en el techo de Ann Hodge.

Después de meses de disputas legales, el caso se resolvió fuera de los tribunales y Ann y su esposo le pagaron a la casera $500 por el meteorito. Quizás Ann y Eugene Hodges esperaban ganar una fortuna subastando el meteorito, pero para su decepción, nadie les ofreció nada. Durante un tiempo, la familia usó la roca como tope de puerta antes de donarla al Museo de Historia Natural de Alabama, donde permanece.

El meteorito que golpeó a Ann Hodges era un fragmento de una roca más grande que cruzó el cielo de Alabama esa tarde. Una pieza cayó a unas millas de distancia donde otro residente del área de Sylacauga, un agricultor llamado Julius Kempis McKinney, la encontró en la calle mientras conducía una carreta tirada por mulas. Sin darse cuenta de que era un meteorito, McKinney empujó la roca fuera del camino de la mula y continuó hacia su casa. Esa noche, después de enterarse de la experiencia de Ann Hodges, recuperó la roca y se la llevó a casa, y dejó que sus hijos jugaran con ella. A diferencia de Ann Hodges, McKinney ganó suficiente dinero con la venta de la roca para comprar una casa y un automóvil. Poco después, ese meteorito fue donado al Museo Nacional de Historia Natural de Washington.

Mientras tanto, Ann Hodges se convirtió en una celebridad menor. Su historia junto con sus fotografías aparecieron en la portada de la Vida revista. El estrés de la atención nacional que recibió la llevó a una crisis nerviosa y exacerbó sus problemas de salud continuos que llevaron al divorcio de la pareja. Murió de insuficiencia renal en un hogar de ancianos local a la edad de solo 52 años.

Meteorito Ann Hodges

Eugene Hodges, esposo de Ann Hodges, sostiene el infame meteorito en su mano.

La historia de Ann es increíblemente rara porque la mayoría de los meteoritos caen inofensivamente en el océano o golpean uno de los lugares vastos y remotos de la Tierra, según Michael Reynolds, astrónomo del Florida State College y autor del libro. Estrellas fugaces: una guía de meteoritos y meteoritos.

“Piense en cuántas personas han vivido a lo largo de la historia humana”, dijo Reynolds. “Tienes más posibilidades de ser golpeado por un tornado y un rayo y un huracán, todo al mismo tiempo”.

Si bien es improbable que sea raro, tales incidentes ocurren. La primera afirmación de que una persona fue golpeada y asesinada por un meteorito proviene de 1677 en un manuscrito publicado en Tortona, Italia. El pasaje dice:

Parece evidentemente demostrado que el trueno debe atribuirse a una sustancia sólida y pétrea, y no a una exhalación de ninguna especie; como lo prueba una de esas piedras proyectadas desde las nubes, que hirió de muerte súbita a un fraile franciscano de Santa Maria della Pace, en Milán, y que está abierta a la inspección de todos en nuestro Museo. Contaré las circunstancias de este hecho, para que nadie dude de su autenticidad. Todos los demás monjes del convento de Santa María se apresuraron hacia el que había sido golpeado, tanto por curiosidad como por piedad, y entre ellos estaba también el canónigo. Manfredo Settala. Todos examinaron cuidadosamente el cadáver, para descubrir los efectos más secretos y decisivos de la conmoción que lo había golpeado. Hallaron que estaba en uno de los muslos, donde percibieron una herida ennegrecida por la gangrena o por la acción del fuego. Impulsados ​​por la curiosidad, agrandaron la abertura para examinar el interior de la misma; vieron que penetraba hasta el hueso, y se sorprendieron mucho al encontrar en el fondo de la herida una piedra redondeada que la había hecho y había matado a este monje de una manera igualmente terrible e inesperada.

El pasaje luego da una descripción de la piedra:

Esta piedra pesaba alrededor de un cuarto de onza, tenía bordes afilados y su superficie se parecía a una de esas monedas de plata que actualmente se encuentran en Milán con el nombre de Filippo. No era, sin embargo, perfectamente redondo, teniendo en un lado un ángulo bastante obtuso. Su color variaba tanto, que por una parte era el de un ladrillo quemado, y por otra parecía estar cubierto de una fina costra ferruginosa brillante. Al estar partido por la mitad despedía un insoportable olor a azufre.

En 2009, un niño alemán de 14 años, Gerrit Blank, fue golpeado en la mano por un meteorito del tamaño de un guisante. Si bien no resultó gravemente herido, la roca dejó una cicatriz y le dio bastante susto al niño.

“Cuando me golpeó, me tiró por los aires y luego siguió yendo lo suficientemente rápido como para enterrarse en la carretera”, dijo Gerrit Blank a los periodistas.

En 1992, un meteorito explotó sobre el este de los Estados Unidos y uno de los pedazos golpeó un automóvil Chevrolet estacionado en Peekskill, Nueva York. Más sobre la historia aquí: el Meteorito Peekskill.

También en 1992, un pequeño fragmento de meteorito, de unos 3 gramos de masa, golpeó a un niño ugandés en Mbale. El meteorito golpeó un árbol primero y se desaceleró sin causar lesiones.

Nuevamente, en 1994, una pareja española conducía cerca de Madrid cuando un meteorito de 3 libras atravesó su parabrisas, dobló el volante y terminó en el asiento trasero.

Referencias:
#alicia george, En 1954, un matón extraterrestre sorprendió a esta mujer de Alabama, Revista Smithsonian
# Meteorito golpeador de amas de casa de Alabama, América del borde de la carretera
#justin nobel, La verdadera historia de la única víctima de meteorito conocida de la historia, National Geographic
# Niño golpeado por meteorito, Espacio.com
# The Journal of Science and the Arts, Volumen 14, Google Books