La Masacre del Perro Hayirsizada | Planeta divertido

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La Masacre del Perro Hayirsizada |  Planeta divertido

Estambul tiene muchas vistas fascinantes, desde grandes mezquitas hasta bulliciosos bazares, pero una de las cosas que más ha capturado la imaginación de los viajeros extranjeros en la ciudad han sido sus perros callejeros.

“Los perros duermen en las calles, por toda la ciudad”, escribió Mark Twain en 1867. “No se movían, por el paso del propio sultán”.

Alphonse de Lamartine escribe en 1833, cómo la ciudad se preocupa por su población canina:

Los turcos mismos viven en paz con toda la creación animada e inanimada: árboles, pájaros o perros; respetan todo lo que Dios ha hecho. Extienden su humanidad a esos animales inferiores, que son abandonados o perseguidos entre nosotros. En todas las calles hay, a cierta distancia, vasijas llenas de agua para los perros.

Julia Pardoe menciona «pequeñas chozas de paja construidas a intervalos a lo largo de las calles, para el alojamiento y la comodidad de los perros sin hogar que abundan en todas las avenidas de la ciudad». Ella escribe:

Allí yacían, acurrucados cómodamente, demasiado helados para darnos la bienvenida con el coro de ladridos que suelen otorgar a los viajeros. . Además de este refugio, los habitantes distribuyen comida todos los días a los animales vagabundos, que al no tener dueños específicos son, para usar la fraseología aprobada de gentiles limosnas, ‘totalmente dependientes de la caridad para su sustento’.

Los cuatro siglos de dominio otomano desde la conquista de Constantinopla hasta la era Tanzimat, los perros de Estambul disfrutaron de un período de coexistencia pacífica con los humanos. Luego vino un período de modernización, donde los perros se asociaron con la pobreza y el descuido. En un esfuerzo por modernizar la ciudad, el sultán Mahmud II ordenó que todos los perros callejeros fueran exiliados a varias islas del mar de Mármara. Esto continuó ininterrumpidamente hasta la gran descaninización de 1910, cuando el férreo alcalde de Estambul, Suphi Bey, ordenó al municipio reunir a todos los perros callejeros y exiliarlos a la isla yerma de Sivriada, donde seguramente morirán de hambre y sed. El pueblo de Estambul se opuso con vehemencia a esta carnicería. Rescataron tantos perros como pudieron y los escondieron en sus casas y cuarteles.

Perros callejeros en las calles de Estambul. Foto: Instituto de Investigación de Estambul

El Director del Instituto Pasteur de Estambul, el Dr. Remlinger incluso sugirió la creación de campos de exterminio. Él dijo:

Con su piel, pelo, huesos, grasa, músculos, generalmente sustancias albuminosas e incluso intestinos, el valor de un perro callejero oscila entre 3 y 4 francos. Hay de 60.000 a 80.000 perros en Estambul, cuyo valor total asciende a 200 a 300.000 francos. ¿No es posible llamar a licitación para eliminar los perros y establecer mataderos fuera de la ciudad para procesar la piel, la carne y la grasa con fines económicos? Estos mataderos pueden incluir salas herméticas conectadas a una cámara de gas y una sala de despiece para preparar compartimentos de fabricación selectiva para piel, grasa, huesos, etc., todo para ser extraído de canales caninas. Los animales pueden ser capturados en secreto durante la noche y pueden ser trasladados allí en carruajes enjaulados similares a los de Europa. Si se establecen diez mataderos, cada uno puede procesar cien perros al día. En dos meses se puede realizar la decaninización o limpieza canina, cuyas ganancias se pueden destinar a las obras de caridad de la ciudad.

Los trabajadores del municipio capturaron 80.000 perros y los enviaron a Sivriada, para nunca más regresar. La isla era sólida como una roca sin árboles, vegetación, agua o comida. Los relatos locales describen cómo se escucharon los aullidos de los perros durante días y semanas, manteniendo despiertos a los residentes de la ciudad. Ni un solo perro sobrevivió. Algunos se ahogaron mientras intentaban escapar. Algunos fueron asesinados por otros por comida. Pero la mayoría de ellos se morían de hambre.

El novelista francés Pierre Loti escribió:

El proceso de eliminación de perros no avanzó bien; las personas sentadas a mi lado en la mañana dijeron que ningún turco quería emprender esta tarea degradante que traería mala suerte a la Media Luna Otomana; vagabundos (gitanos) fueron reclutados para su ejecución. Estos hombres capturaron a los perros con grandes correas de hierro; cogían a sus pobres víctimas por el cuello, las piernas o la cola, arrojándolas una encima de otra a los caiques que las llevarían a Hayirsizada. Gritos, llantos, discusiones acaloradas se escucharon en todo Estambul durante días. Los turcos estaban furiosos y resistieron la operación. ¡Pobres perros! La gente escondió tantos como pudo en sus casas.

Después del incidente, el alcalde proclamó con orgullo: “Después de la declaración de la Constitución, envié a todos los perros de Estambul a Hayırsızada. Sin embargo, más tarde descubrí 30.000 más en la ciudad. Gradualmente los destruí también”.

La masacre de los perros callejeros de la ciudad dejó una cicatriz en la psique de los habitantes de Estambul. La gente temía que Dios causara estragos en la ciudad a cambio de su crueldad, y la mayoría de los residentes culparon a la masacre de perros de los tiempos turbulentos posteriores a 1910, incluida la derrota del Imperio Otomano en las guerras de los Balcanes y la Primera Guerra Mundial.

Casi un siglo después, los activistas por los derechos de los animales de la organización Animal Party colocaron un monumento de piedra que dice “En memoria de las decenas de miles de perros que fueron abandonados para morir en esta isla en 1910”.

Bünyamin Salman, representante de Animal Party, dijo: “Algunas personas entre nosotros perpetraron esta crueldad que no queríamos, que no nos gusta y que nunca hemos aceptado. Hemos decidido erigir un monumento para expresar nuestra vergüenza por esta violencia en nuestra historia, para anunciar que la rechazamos y para asegurarnos de que tal masacre no vuelva a ocurrir”.

Sin embargo, agrega: “Lamentablemente, hoy en día, algunos municipios recogen perros y los tiran en áreas boscosas, lejos de la ciudad, donde no van a poder encontrar comida. Creemos que esto no es diferente de la masacre de Sivriada que se cometió en el pasado”.

Hoy, la isla de Sivriada, ubicada a unas diez millas de Estambul en el mar de Mármara, recibe el sobrenombre de Hayırsızada, o “la isla desfavorable”.

Referencias:
# El Municipio de Cuatro Patas
# “Fiesta Animal en recuerdo de las víctimas de la masacre de cuatro patas”, Hoy Zaman
# Ceyda Aslı Kılıçkıran, “La forma turca de amar a los animales”, Insight Turquía