La isla con forma de acorazado: Hashima

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La isla con forma de acorazado: Hashima

Habitada desde 1887 hasta 1974, Hashima fue comprada originalmente por Mitsubishi para operar como una instalación minera de carbón. Justo frente a la costa de Nagasaki, Hashima hizo construir los primeros edificios de hormigón en Japón. Durante casi cien años, Hashima disfrutó de la prosperidad mientras florecían las minas de carbón.

En la década de 1960, el petróleo comenzó a reemplazar el carbón por energía y las minas de carbón comenzaron a cerrarse en todo el país. En 1974, Mitsubishi anunció que cerraría la mina y desde entonces ha estado deshabitada.

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Densidad de población

Mitsubishi decidió construir con concreto para ayudar a las estructuras de la isla a resistir los vientos con fuerza de tsunami que la isla vería durante la temporada de tormentas. Se requirió una gran cantidad de empleados para operar la mina, sin embargo, Hashima tenía solo 15 acres de tamaño. Esto requirió que se construyeran estructuras hacia arriba en lugar de hacia afuera; el más alto alcanzó los 9 pisos de altura.

En su apogeo en 1959, la población de Hashima era de 5.259 personas, con una densidad de población de 216.264 personas por milla cuadrada. A modo de comparación, 2011 Hong Kong tiene una densidad de población de aproximadamente 17.000 personas por milla cuadrada.

El espacio en la isla con forma de acorazado era escaso y las condiciones de vida eran casi parecidas a las de una prisión. Las familias tendrían que compartir cocinas y baños y, a pesar de que la mayoría de las estructuras tenían nueve pisos de altura, no había ascensores.

El ascenso y el descenso solo eran posibles en escaleras estrechas y torcidas, la más famosa conocida como la escalera del infierno.

Los edificios y estructuras se agregaron constantemente a la isla a lo largo del tiempo, por lo que la planificación general fue deficiente y la infraestructura casi peligrosa. Escaleras al azar en varios ángulos y anchos llevarían a los residentes hacia y desde diferentes pisos.

El movimiento alrededor de la isla se realizaba con frecuencia a través de túneles y pasillos estrechos con poca iluminación. La hierba se limitaba a los pequeños patios de algunas de las residencias.

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Trabajo forzado

No todos los trabajadores de las minas de carbón de Mitsubishi eran voluntarios. Durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno japonés obligó a trabajadores chinos y coreanos a trabajar en la isla. Los historiadores dicen que más de cien trabajadores coreanos murieron en la isla. Después de la Segunda Guerra Mundial, las condiciones en Hashima mejoraron. Se introdujeron televisores, radios y una sala de cine. Los residentes plantaron y mantuvieron jardines en las azoteas.

Mitsubishi continuó sus operaciones en la década de 1970, y la calidad de vida de la isla fue mejorando lentamente a medida que las condiciones se igualaron a las del continente. Para 1974, a través de una combinación de una mina agotada y una transición al petróleo como fuente de energía, Mitsubishi cerró las operaciones en Hashima. Casi de la noche a la mañana, toda la población de la isla desarraigó a sus familias y regresó al continente, dejando atrás muchas posesiones.

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Hoy dia

Hoy en día, la isla con forma de acorazado todavía tiene carteles, televisores, muebles y otras pertenencias personales. El consultorio del médico todavía tiene una máquina de rayos X obsoleta y dañada por el clima.

Las paredes externas de los edificios se están deteriorando por la exposición a la sal y el viento. Las ventanas explotan y varias estructuras están al borde del colapso. La mayor parte de la isla se considera insegura para visitar.

Japón abrió partes de la isla al turismo en 2009, pero la mayoría todavía está fuera de los límites debido a preocupaciones de seguridad. Ahora, un destino popular para fotógrafos y cazadores de fantasmas, la isla Hashima sirve como un sombrío recordatorio de cómo era la vida como minero del carbón en el Japón del siglo XX.

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Se utilizó Hashima para el rodaje de la película de James Bond. Skyfall.