La gran civilización más antigua de Estados Unidos: ¿Cahokia?

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La gran civilización más antigua de Estados Unidos: ¿Cahokia?

Cuando estudiamos la historia de los nativos americanos en la escuela, aprendimos sobre muchas tribus. Lo más probable es que no recuerdes haber aprendido de Cahokia, una civilización extinta originalmente cerca de lo que ahora es Collinsville, Illinois. Establecida por primera vez alrededor del año 600 d.C. y habitada por un pueblo indígena único, Cahokia era una civilización compuesta por alrededor de 50 comunidades en 2,200 acres.

Construyeron 120 montículos de tierra, algunos de más de diez pisos de altura, en el sitio de construcción de tierra prehistórica más grande al norte de México. Los cahokianos eran personas avanzadas que no parecían estar relacionadas con ninguna de las principales tribus nativas americanas conocidas. En 1250, la población de Cahokia rivalizaba con París y Londres; en su apogeo en 1300, Cahokia contaba con unas 40.000 personas. No fue hasta 1800 que una ciudad estadounidense moderna finalmente superaría ese número.

Después de 1300, la población disminuyó por razones desconocidas y la ciudad permanecería vacía durante otro siglo.

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Lo que hace que Cahokia sea tan fascinante es lo poco que sabemos al respecto. A pesar de ser un avance para un pueblo nativo americano, no dejaron registros escritos. En cambio, tenemos símbolos en cerámica, piedra y madera.

Ya que no tenemos Rosetta Stone, gran parte de la ciudad original, incluido su nombre, aún se desconoce. En realidad, el nombre de Cahokia se le dio al área a fines del siglo XVII, llamado así por los nativos americanos que se establecieron cerca muchos siglos después.

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Montículos de Cahokia

La característica más llamativa de Cahokia son los montículos de tierra. Los expertos creen que miles de trabajadores movieron aproximadamente 55 millones de pies cúbicos de tierra en un lapso de varias décadas. Los trabajadores no tenían tecnología o técnicas de construcción complejas, por lo que estas no eran exactamente las pirámides de Egipto.

Los trabajadores llevaban la tierra a cada montículo a mano en cestas tejidas, haciendo múltiples viajes cada día.

El más grande se llama Montículo de los monjes y se supone que ha sido el centro de la Gran Plaza de Cahokia – la plaza en sí ocupa 40 acres. Monks Mound tiene 92 pies (28 m) de altura, 951 pies (290 m) de largo, 836 pies (255 m) de ancho y cubre 14 acres.

La parte superior de Monks Mound tenía un área grande y plana reforzada que, según los historiadores, albergaba un enorme templo de 5,000 pies cuadrados de unos 50 pies de altura. Se pensaba que este templo había sido la residencia del jefe supremo y se decía que era visible desde cualquier lugar de Cahokia.

De los 120 montículos de tierra que construyeron los cahokianos, solo quedan 80 en la actualidad. Desafortunadamente, la agricultura y la industrialización de la zona han cobrado su precio: se estima que se han nivelado o arrasado 40 montículos en los últimos 200 años por diversas razones.

De los 40 montículos arrasados ​​desde entonces, 29 han sido localizados por arqueólogos.

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Woodhenge

La segunda característica más significativa de Cahokia fue la Woodhenge. No tan conocido como el Woodhenge inglés (a 2 millas de Stonehenge), la versión estadounidense parecía tener el mismo propósito. Los arqueólogos que descubrieron Woodhenge notaron que los postes de madera simbolizaban la tierra y las cuatro direcciones cardinales, con un patrón que parecía seguir al sol.

El Woodhenge fue descubierto junto a Monks Mound, y algún tiempo después otro Woodhenge fue descubierto por Mound 72.

Woodhenge de Cahokia

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Fosa común

El montículo 72 podría ser el descubrimiento arqueológico más importante del sitio. Durante una excavación, se descubrieron restos humanos: un hombre de unos 40 años, según los expertos, podría haber sido un importante jefe cahokiano.

Debajo del lugar de su entierro, los expertos encontraron más de 250 esqueletos, de los cuales se cree que el sesenta por ciento fueron sacrificios o ejecuciones rituales. Esto se estimó debido a innumerables cuerpos sin manos y cráneos, más de cincuenta mujeres de 21 años encontradas en capas cuidadosamente separadas y, finalmente, una tumba de entierro masivo con más de 40 hombres y mujeres que parecen haber sido asesinados violentamente.

De hecho, la evidencia respalda que algunos estaban vivos cuando fueron enterrados, tratando de salir de la masa de cadáveres.

Las excavaciones alrededor del Montículo 34 han descubierto un antiguo taller de cobre de Cahokia. Esto es significativo porque antes de este descubrimiento, los expertos no sabían definitivamente cómo comenzó a aparecer la tecnología del cobre en los Estados Unidos.

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Disminución

Quizás la parte más misteriosa de Cahokia fue cómo llegó a su fin; los historiadores simplemente no lo saben. Las hipótesis principales son la erosión por la caza excesiva y la deforestación, la invasión de tribus externas, las enfermedades o el abandono debido al colapso político.

Se pensaba que la civilización había prosperado durante casi 800 años, y dado lo primitivas que eran las técnicas agrícolas en ese momento, no es de extrañar que la tierra finalmente se agotara. Los árboles habrían sido escasos y los contaminantes de siglos de operaciones de cobre crudo contaminarían el suelo circundante, haciendo que cualquier cultivo sea venenoso incluso antes de la cosecha.

La derrota a través de la invasión fue posible, pero menos probable considerando que se ha encontrado poco de la batalla y no se han descubierto fosas comunes de civiles, algo que probablemente se encontraría si toda la población hubiera muerto durante un asedio.

Arqueólogos en Cahokia

Es posible que nunca sepamos qué le sucedió a Cahokia, pero dado su lugar importante en la historia de América del Norte, es importante que no lo olvidemos.

Cahokia es uno de los únicos veinte uno Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en los Estados Unidos, y es el sitio arqueológico más grande del país.

Y pensar que tan pocos han oído hablar de él.