La ciudad fallida de Henry Ford: Fordlândia

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La ciudad fallida de Henry Ford: Fordlândia

Henry Ford fue un autor intelectual de la eficiencia. No fue tanto lo que inventó, sino cómo mejoró las cosas. Sus éxitos en la racionalización de la producción de automóviles y la pequeña incursión en los viajes aéreos le dieron una confianza bien merecida. Esa confianza resultaría ser su perdición en Brasil, donde comenzó la ciudad de su empresa, llamada Fordlândia – no logró producir las grandes cantidades de caucho que esperaba.

Sus autos necesitaban llantas y, con el interés de reducir los costos, Ford planeaba construir su propia planta de producción de caucho en el Amazonas. Henry hizo poca investigación sobre la cultura del área y, en cambio, se basó en sus inclinaciones para elegir un lugar, contratar mano de obra y establecer reglas para la ciudad. Desafortunadamente, Ford no era un geólogo brasileño ni un alcalde calificado.

Seis años y 200 millones de dólares después, Ford finalmente cerró la ciudad sin nada que mostrar. Fordlândia fue un fracaso tal que podría decirse que fue el error más costoso de la carrera de Henry Ford.

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Fordlândia alrededor de 1929

Suministro de control

Fordlandia BrasilLos importadores de caucho asiáticos del Lejano Oriente tenían el monopolio de la industria del caucho; Henry no tenía influencia en las negociaciones y estaba cansado de sus tácticas comerciales de mano dura.

Ford fue testigo de cómo las empresas de caucho británicas llevaron árboles de caucho amazónicos a Asia y, gracias a la construcción de enormes granjas de caucho, tuvieron mucho éxito. En la verdadera moda de Ford, decidió que si no podía conseguir un trato en la compra de caucho, lo haría él mismo.

La selva tropical del Amazonas en Brasil era un clima ideal para el crecimiento de árboles de caucho, y para Henry el bajo costo de la tierra sellaría el trato. Sin embargo, los brasileños no estaban dispuestos a vender una superficie masiva a un extranjero, por lo que se llegó a un acuerdo en el que el gobierno brasileño recibiría el nueve por ciento de las ganancias generadas por la planta.

Henry Ford Fordlandia BrasilA cambio de esto, el gobierno brasileño acordó vender a Ford 2,5 millones de acres de tierra a lo largo de las orillas del Rio Tapajos en el Amazonas.

Como incentivo adicional, Brasil incluso ofreció al experto regional, el Sr. Villares, para ayudar al Sr. Ford a elegir una ubicación específica.

En 1927 se llegó a un acuerdo y comenzó la innovación.

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Duro comienzo

Henry Ford quería establecer una utopía en la Amazonía. La ubicación era remota, pero quería que sus trabajadores tuvieran todas las comodidades disponibles. Tenía un concepto para una ciudad americanizada con todos los lujos que los trabajadores podían soñar, pero que no tenían. Ford construyó nuevas y agradables viviendas para los trabajadores, una piscina, canchas de tenis e incluso un campo de golf. También construyó un hospital, una biblioteca y un hotel. A medida que la ciudad creció, se establecieron panaderías, carnicerías y restaurantes.

El mayor incentivo para los trabajadores fueron los salarios. Se les ofreció 37 centavos por día, casi el doble del salario típico de la época. Esto atraería rápidamente a una gran fuerza laboral; en su apogeo en 1930, Fordlândia tenía casi 10,000 residentes.

Desafortunadamente, el Sr. Ford no consultó a los botánicos ni a los geólogos cuando planificó la ciudad. La tierra que compró era un terreno rocoso en la ladera de una montaña y los árboles de caucho no crecían.

Los exportadores de caucho británicos habían tomado árboles de caucho del Amazonas y los habían plantado con mucho éxito en el lejano oriente de Asia, y fue por una buena razón. La tierra en Asia resultó ser más abundante y fértil; los árboles se pudieron plantar adecuadamente más separados. Era necesario dejar a los árboles suficiente espacio para enraizar como defensa contra el tizón de los árboles.

Henry también descubrió que América del Sur tenía insectos depredadores que destruyen los árboles del caucho, otro obstáculo con el que los exportadores de caucho en Asia no tuvieron que lidiar.

Casas en FordlandiaDe vuelta en Fordlândia, Ford había plantado miles de árboles de caucho en laderas rocosas abarrotadas. Henry pensó que plantar más árboles produciría una mayor cantidad de caucho.

Desafortunadamente, este no fue el caso; la plaga de los árboles y los insectos destruyeron todo lo que pudieran cultivar (arriba, derecha). Ford no se dejó intimidar por las primeras rondas de fallas y gastó más dinero plantando árboles adicionales cada año.

Irónicamente, esto solo agravaría el problema; la proximidad de los árboles entre sí crearía una incubadora perfecta para insectos depredadores y enfermedades. Sin darse cuenta de esto, Ford continuó ordenando que más del paisaje rocoso del Amazonas fuera despojado y plantado cada año. (debajo).

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Choque cultural

Salón de baile FordlandiaSi las luchas del árbol del caucho no fueran suficientes, la ciudad también fue un enorme fracaso como experimento social. Henry Ford asumió que las tribus nativas asoladas por la pobreza querían casas de estilo americano y lujos comunes a los Estados Unidos.

Henry Ford trató de inculcar los ideales y la cultura estadounidenses a la fuerza laboral nativa, y el choque cultural resultante fue un desastre.

Los residentes se vieron obligados a llevar un estilo de vida «estadounidense saludable» obligatorio que incluía la asistencia a lecturas de poesía, bailes cuadrados y cantos en inglés. Se exigió a los trabajadores que llevaran tarjetas de identificación en todo momento.

Con mucho, la regla que provocó la mayor ira de los nativos fue «no alcohol». Ford fue inflexible en su postura de prohibición; la regla decía que no se permitía alcohol en ningún lugar dentro de los límites de la ciudad, ni siquiera en las casas de los trabajadores.

Tienda FordlandiaFord solo servía comida estadounidense en las cafeterías y restaurantes. Los trabajadores solo podían comer alimentos básicos estadounidenses como hamburguesas, hot dogs, pizza y pasta.

Si bien esto habría atraído al estadounidense promedio, los trabajadores nativos no estaban acostumbrados a esta dieta y no fue bien recibida. A los trabajadores sorprendidos a escondidas de platos nativos se les quitó el sueldo o se les despidió.

A pesar de que la ciudad tiene un hospital, las enfermedades y la muerte en Fordlândia eran comunes. Enfermedades como la malaria se propagarían por la ciudad más rápido de lo que los funcionarios de salud podrían tratar, y había poco que los médicos en la ciudad pudieran hacer para ayudar a los trabajadores de los campos que encontraran insectos y serpientes venenosas. Aquellos que tuvieron la suerte de evitar enfermedades y enfermedades transmitidas por insectos lucharon con problemas digestivos debido al cambio en la dieta.

Día de pago de Fordlandia
Los trabajadores de Fordlândia hacen fila para recibir sus cheques de pago en 1929

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Revuelta

Árboles de FordlandiaHenry Ford también instituyó las horas de trabajo estadounidenses, que no era común en ese momento en Brasil. Era tradición que la cultura se rompiera a la mitad del día cuando las temperaturas eran más extremas, en lugar de hacer el trabajo temprano en la mañana y tarde en la noche.

La nueva política de «9 a 5» de Henry Ford no era popular, ni tampoco sus métodos de producción en línea de montaje en el extranjero. La deserción por turnos era común y en 1930 los trabajadores habían comenzado a provocar disturbios, volcar autos y arrojar materiales al río.

Fordlandia abandonadoA pesar de las ventajas de trabajar en Fordlândia, para los nativos las restricciones y diferencias culturales terminaron demostrando que no valían la pena. El problema se agravó con la tensión; Cuanto más se resistieran los trabajadores, más rechazaría la dirección.

Finalmente, los trabajadores no pudieron aguantar más. Los disturbios se volvieron tan feroces que los administradores estadounidenses huyeron de la ciudad y el ejército brasileño tuvo que restaurar el orden.

Disturbios de Fordlandia
Alborotadores enojados empujaron vehículos de servicio de Fordlândia al río

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Toma dos

Piscina FordlandiaA pesar del creciente desorden social, Henry se centró en la falta de producción. En 1933 reconoció la mala ubicación para cultivar árboles de caucho y se trasladó río abajo a una nueva ciudad que nombró Belterra.

La nueva ciudad era más atractiva para el crecimiento de árboles de caucho. Tenía tierras planas y fértiles y un paisaje más atractivo visualmente.

Grupo Fordlândia: entonces (arriba) y ahora (abajo)

En Belterra, el crecimiento de los árboles de caucho demostró ser mejor, pero aún no fue suficiente para justificar la inversión de Henry Ford; Belterra tardó diez años en establecerse como un productor de caucho cuantificable.

Para 1945, el caucho sintético se había desarrollado eliminando la necesidad de grandes plantaciones de caucho. Así, la inversión de Ford quedó obsoleta. En 1945, Henry Ford II vendió la propiedad de Fordlândia al gobierno brasileño por $ 250,000 ($ 200 millones en dólares de 2011).

A pesar de todo ese dinero y problemas, ni una sola onza de caucho de las operaciones de Ford en Brasil llegó nunca a un automóvil Ford. Y, a pesar de estar tan involucrado con el gobierno de la ciudad, Henry Ford nunca visitó Fordlândia. Tuvo muchas oportunidades, pero rechazó numerosas invitaciones de residentes y gerentes.

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Secuelas

Henry Ford no fue solo un visionario; también era un hombre de ego y no se sabía que admitiera la derrota. Hacia el final del experimento de Fordlândia, Ford proclamó que la ciudad había sido un «experimento sociológico exitoso».

Afirmó que su intención no era solo cultivar caucho, sino «cultivar trabajadores y seres humanos».

Los cínicos han especulado que el gobierno brasileño era muy consciente de lo pobre que sería el paisaje para el cultivo de árboles de caucho. Ya sea por la desconfianza de Brasil hacia los inversionistas extranjeros o por la oportunidad de ganar dinero fácil, Henry Ford no fue advertido. A esta sospecha se sumó el descubrimiento posterior de que Villares, el asesor que Brasil asignó al Sr. Ford al principio, también era el propietario de la tierra rocosa vendida al Sr. Ford. Este fue un evidente conflicto de intereses y no hizo nada para eliminar la sospecha de incorrección.

Belterra Brasil

Las tierras planas de Belterra proporcionaron un mejor entorno de crecimiento (arriba y abajo)

Belterra Brasil

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Hoy dia

FordlandiaLas fábricas, los edificios y las casas eran tan avanzados y lujosos para la época que Brasil quería encontrar la manera de hacer uso de ellos. Desafortunadamente, varios intentos de reutilizar y usar la ciudad han fracasado; en última instancia, el área resultaría demasiado remota para ser útil.

Hoy en día, la mayoría de las estructuras de Fordlândia y Belterra permanecen, aunque ahora todas están bastante deterioradas y cubiertas de una gran maleza. Los únicos residentes que quedan son ocupantes ilegales y agricultores aficionados.

Fordlândia como se ve hoy desde el río Tapajós
Fordlândia vista desde el río Tapajós

Imagen satelital y mapa: haga clic aquí

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