La Casa de Colonización de Gary-Alerding

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La Casa de Colonización de Gary-Alerding

Cuando Gary, Indiana fue fundada por US Steel en 1906, el trabajador siderúrgico a menudo no era estadounidense. Sin embargo, la historia de los inmigrantes en Gary a menudo se pasa por alto por la frecuente dicotomía entre blanco y negro en la narrativa de la historia más reciente de la ciudad.

Quizás no sea tan conocida la historia de los trabajadores extranjeros de Gary y los intentos de asimilación que enfrentaron al llegar a la ciudad. El Gary-Alerding Settlement House fue fundada por la Iglesia Católica en 1923 con el propósito de mano de obra de Gary “americanización”. El edificio cambiaría de dirección varias veces durante las siguientes décadas, ajustándose a los cambios en los balances y el clima social.

Sin embargo, los últimos días estuvieron lejos de ser glamorosos y finalmente se cerró en 1971. Más de cuarenta años después, todavía está allí.

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Dinero de acero para la iglesia

Las demandas laborales de la industria del acero a principios del siglo XX dieron como resultado que un gran número de trabajadores extranjeros migraran a Gary. Profundamente religiosa y rica en historia cultural, la fuerza laboral inmigrante no tenía un centro comunitario ni un lugar de culto en la ciudad.

Como obispo de la cercana Ft. Wayne Indiana, Herman J. Alerding anunció la necesidad de una instalación «para atender las necesidades sociales de los católicos nacidos en el extranjero» en Gary.

En 1920, el obispo Alerding apeló al juez Elbert H. Gary, presidente de US Steel, para que brindara apoyo financiero a la nueva fuerza laboral inmigrante. El obispo Alerding escribió:

«Una casa de asentamiento católico daría lugar a relaciones cada vez más amistosas entre el empleador y el empleado».

Quizás destacando los otros motivos del obispo, agregó:

«La americanización sería una buena inversión, un seguro no solo contra el ateísmo, sino contra el comunismo «.

Elbert Gary estaría de acuerdo. En febrero de 1921, US Steel envió al obispo Alerding una contribución de $ 100,000. Alerding destinaría $ 30,000 de la donación para la Capilla de San Antonio , la primera iglesia para la comunidad de inmigrantes.

El resto de la donación se destinaría a una casa de asentamiento para apoyar a las familias mexicanas, italianas y españolas de Gary.

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Juan el Bautista de Ville

Originario de Italia, el padre Jean Baptiste de Ville emigró a Pensilvania alrededor del cambio de siglo. Allí dirigió una parroquia floreciente antes de llegar a la Escuela Holy Angels de Gary en 1910.

El obispo Alerding era fanático de De Ville y dispuso que el reverendo fuera el director de la casa de asentamiento planificada. A los directores se les ofreció una generosa residencia adjunta a la estructura, y como primer director, de Ville estaría involucrado en el diseño y alcance de la residencia.

Jean Baptiste disfrutaría de la oportunidad y no perdió el tiempo defendiendo la propaganda propia de una organización financiada por el acero. Comenzó a publicar su boletín de noticias » Buen Samaritano «, publicado mensualmente por Gary-Alerding Settlement House con matices pro-acero y americanización apenas velados como mensajes religiosos positivos.

En marzo de 1923, el obispo Alerding y el padre de Ville habían recaudado suficiente dinero para comenzar la construcción. Los hombres anunciaron planes para construir la Casa del Asentamiento Judge Gary-Bishop Alerding , nombrada así por sus dos mayores benefactores. Ubicado en la esquina de W 15th Ave y Van Buren Street, el edificio original costó $ 75,000 y se abrió con mucha fanfarria nueve meses después.

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Gran inauguración

El obispo Alerding y el padre de Ville llevaron a cabo una celebración de una semana en diciembre de 1923 para conmemorar la gran inauguración; Se invitó a participar a residentes de todas las denominaciones de Gary. Se trajo un circo a la ciudad, y la sala de reuniones de Settlement House estaba llena todas las noches con residentes ansiosos por ganar premios diarios de oro o incluso un automóvil Rickenbacker.

Cuando tuvo lugar la dedicación oficial el 18 de mayo de 1924, la celebración fue aún mayor. Se organizó un desfile masivo con un pelotón de la policía, los Caballeros de Colón, la Orden Católica de Silvicultores, trabajadores del acero de todas las etnias y la Banda del Ejército de Salvación.

Cuando terminó el desfile en Settlement House, se informó que había 25.000 participantes y espectadores.

La estructura era la más grande de su tipo en la ciudad. Fue construido junto a la escuela Froebel en un intento de establecer y fomentar una comunidad minoritaria cómoda dentro de Gary. La casa tenía cuarenta salas de pensión, una bolera, mesas de billar, una heladería y varias aulas.

El edificio también ofrecía una piscina con duchas para niños y niñas. Un gran auditorio, que también funcionaba como gimnasio, ofrecería conciertos y eventos para toda la ciudad de Gary. El segundo piso contenía una clínica atendida por médicos y enfermeras del Mercy Hospital. También arriba estaban las viviendas de las Hermanas de la iglesia y los trabajadores asalariados del asentamiento.

Cada año, Gary-Alerding Settlement House tenía una fiesta mexicana. El escenario en el salón principal se instaló para honrar a la Virgen María con una estatua, flores y metros de tela azul envueltos alrededor de la exhibición.

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Apoyo financiero vacilante

La recaudación de fondos fue una parte clave de las responsabilidades del director de Gary-Alerding Settlement House, y en 1925 de Ville volvió a solicitar una donación a US Steel; esta vez pidió $ 30,000 para terminar la capilla.

La empresa siderúrgica ya estaba cansada de su inmensa inversión, pero aceptó de mala gana. Enviaron a De Ville un cheque por $ 30,000 con una nota adjunta indicando que esta donación sería la última.

Para entonces, Settlement House estaba perdiendo rápidamente su apoyo en la comunidad. Las lesiones de un accidente automovilístico se cobraron la vida de Herman Alerding en diciembre de 1924, y el obispo sucesor John Noll estuvo lejos de estar entusiasmado con la casa Alerding, calificándola de » una inmensa carga para la diócesis «.

Cuando murió el último benefactor restante, Elbert Gary, en 1927, también murió el apoyo financiero para la Cámara.

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Americanización

El padre de Ville disfrutaba del estatus de casi celebridad en Gary, pero los mexicanos nunca lo abrazaron. El reverendo podría no haber sido la mejor persona para el trabajo, si no fuera por sus controvertidas opiniones a favor de la industria que por el hecho de que el clérigo hablaba cuatro idiomas, pero no español .

Las tensiones aumentarían en 1927 cuando de Ville pronunció un discurso en el club rotatorio de Gary. El reverente proclamó:

Hemos excluido a los inmigrantes europeos y hemos aceptado al inmigrante mexicano incivilizado en su lugar. «

En una demostración desenfrenada de racismo, de Ville también afirmó:

» Se puede americanizar a un hombre del sureste y sur de Europa, pero no se puede americanizar a un mexicano «.

Las palabras mal escogidas del Padre parecían admitir la derrota en su fracaso en “americanizar” a los trabajadores.

Después del discurso del club rotario, los inmigrantes se dieron cuenta de que el objetivo no había sido preservar su herencia cultural e identidad. En 1929, la población mexicana de Gary era más numerosa que nunca, pero la asistencia a Gary-Alerding Settlement House había disminuido drásticamente a medida que De Ville se alejaba de su congregación.

En 1930, el padre de Ville estaba empeorando. Se vio obligado a dimitir de su puesto de director de la Settlement House después de siete años. Regresó a la casa de su infancia cerca de las montañas Dolomitas en Italia, donde murió más tarde en 1932.

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Centro de socorro bajo Costello

Después de la partida de Jean Baptiste de Ville, el obispo Noll le pidió al reverendo John A. Costello (derecha) que asumiera el cargo de director. El obispo anunció el cambio el 6 de febrero de 1930. Costello era un nativo de Indiana y había sido ordenado por el ex obispo Alerding en 1913.

John Costello enfrentó una tarea difícil. De Ville había infligido un daño irreparable a Alerding House dentro de la comunidad de inmigrantes y la financiación empresarial era escasa. La Gran Depresión dejó a muchos en quiebra, y Gary-Alerding Settlement House no fue la excepción.

El padre Costello y el obispo Noll decidieron trasladar la casa de asentamiento de un centro cultural a una estación de socorro; esto les permitió recortar gastos en eventos y programas sin dejar de brindar un servicio muy necesario a la comunidad.

En 1931, el padre Costello tenía la instalación cumpliendo su nueva función: el comedor de beneficencia de la Casa Alerding alimentaba a cientos de personas diariamente. Además de actuar como refugio, la casa ofrecía servicios de colocación laboral y distribuía ropa a los más necesitados.

Costello se desempeñaría como director de la casa de asentamiento hasta junio de 1935, cuando sus deberes de misión lo llevaron a otra parte.

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Centro Juvenil Under Cis

Después de que Costello se fuera, la misión de la casa de asentamiento volvería a cambiar. Una economía en recuperación después de la Gran Depresión había traído donaciones renovadas a la iglesia, y una creciente demanda de centros juveniles facilitó la decisión del obispo Noll.

En 1935, Noll designó al reverendo Frederick J. Westendorf como sucesor del padre Costello. Westendorf ayudó a Noll a revivir a Gary-Alerding restaurando las clases y los programas recreativos para jóvenes que se habían abandonado durante la Gran Depresión.

Pero la Cámara no se aceleró hasta que el reverendo James I. Cis asumió el cargo de director en 1943. Durante este tiempo, el edificio experimentó un renacimiento.

En 1944 se completó la transformación en un centro juvenil. El padre Cis era un líder enigmático que conectaba bien con la juventud de la época. Trajo de vuelta lujos como billar, bolos, bailes y helados. La casa se convirtió en un destino popular para los niños del barrio que cariñosamente llamaban a sí mismos el gas de efecto Gang ( G ary- Un lerding S ONCILIACIÓN) .

En 1947, más de 53.000 personas entraban anualmente por las puertas de Alerding House. Más de 4.300 niños se inscribieron en los distintos campamentos ese verano. Bajo el padre Cis, la Casa Alerding disfrutó de su época más próspera.

Cuando James Cis dejó su puesto de director en 1953, Gary-Alerding Settlement House perdió al reverendo más popular de Gary.

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Recursos financieros escasos

Durante las próximas dos décadas, el papel de la casa de asentamiento cambiaría. En parte debido al clima social cambiante, y en parte debido a la reducción del financiamiento por parte de la iglesia. A medida que el resto de Gary comenzó a experimentar un declive, también lo hizo la diócesis y las casas de culto en la ciudad comenzaron a cerrar.

Después de la era de James Cis, el presupuesto de Alerding House se redujo. Se apretaron los hilos de las carteras en todo el distrito; la casa del asentamiento fue una de las primeras en reducir el presupuesto después de que el obispo Noll revelara en 1956 que Gary-Alerding ya había recibido $ 242,210 en subsidios durante los últimos treinta años.

En la década de 1960, Gary-Alerding Settlement House se había convertido en poco más que un simple centro comunitario. Las donaciones ocasionales permitirían a los directores concentrarse en los programas de alimentación. En noviembre de 1968, Gary-Alerding fue reconocido por tener » el primer programa de alimentación no escolar del país «. Otro artículo anunció que el programa Alerding había alimentado a 5.476 estudiantes en un mes.

Desafortunadamente, habría más prensa negativa informando sobre los crímenes cometidos por los jóvenes que buscaron cobertura en Gary-Alerding. Para entonces, la Casa era poco más que un refugio para pandilleros. Los jóvenes con problemas se aprovecharían de la protección religiosa que ofrecía el edificio y lo utilizarían como refugio.

El reverendo Francis M. Lazar fue el director final de Gary-Alerding Settlement House, y ocupó el cargo desde 1967 hasta 1970. Hizo esfuerzos para limpiar la casa, pero sin fondos ni personal, sus opciones eran limitadas.

Además, el edificio se había deteriorado y la iglesia no había podido mantenerse al día con el mantenimiento a lo largo de los años. La diócesis dejó el centro abierto sin un director independiente durante un año más, pero la condición del edificio se estaba deteriorando y la actividad de las pandillas empeoraba.

Gary-Alerding Settlement House se había convertido en un ojo morado para la diócesis con problemas económicos. El obispo Andrew Grutka se vio obligado a cerrarlo en el verano de 1971.

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Futuro

Desde el punto de vista financiero, el «vuelo blanco» fue un clavo que contribuyó al ataúd de Gary-Alerding Settlement House. Con gran parte de la parroquia desocupada, la diócesis perdió ingresos por donaciones y ya no pudo pagar muchas de las operaciones financiadas por la iglesia en Gary; Las catedrales y las misiones de rescate se cerraron durante las décadas de 1960 y 1970.

Cuando la iglesia ya no pudo pagar los impuestos a la propiedad sobre la propiedad abandonada, la ciudad de Gary asumió el control.

Han pasado 42 años desde la última vez que se inauguró el edificio y ahora no se puede reparar. Además de las décadas de abandono estructural, el edificio ha estado expuesto a la destrucción provocada por usuarios de drogas, prostitutas, ocupantes ilegales y vándalos.

A la ciudad le gustaría demoler el edificio decrépito, pero eso cuesta dinero y la lista de espera para demoler en Gary es larga.

Parece una pena que no haya más protestas para proteger un edificio de noventa años que subió y bajó con Gary. Por supuesto, dado lo colorida que es esa historia, pocos con los medios para salvarla probablemente quieran recordarla.

Algunos tenían grandes recuerdos de niños en los campamentos y eventos de Alerding House, pero la mayoría lo recuerda como el edificio de asimilación o el centro comunitario en ruinas tomado por las pandillas.