Itacolumita: La Roca Flexible

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Itacolumita: La Roca Flexible

¿Has visto alguna vez un trozo de roca doblarse? La itacolumita es un tipo único de arenisca que se fabrica cuando se corta en tiras finas. Si una pieza de un pie de largo, de unos pocos centímetros de espesor, se apoya en sus extremos, se doblará gradualmente por su propio peso. Si luego se le da la vuelta, se enderezará y se doblará en la dirección opuesta. Las hojuelas de uno o dos milímetros de espesor se pueden doblar entre los dedos y se dice que emiten un crujido.

La roca se descubrió por primera vez en el monte Itacolumi, de ahí el nombre de itacolumita, en Minas Gerais, Brasil, en 1822. Desde entonces, se ha encontrado en varios lugares de India, Francia y EE. UU. Sin embargo, las mejores muestras aún provienen del área de Minas Gerais.

Hubo un tiempo en que se creía que la flexibilidad de la itacolumita se debía a la presencia de finas escamas de mica que actuaban como lubricantes permitiendo el movimiento entre granos de cuarzo adyacentes. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que la flexibilidad se debe a la presencia de espacios vacíos intergranulares entre los granos de cuarzo irregulares, junto con las uniones entrelazadas entre los granos de arena. Los vacíos permiten el movimiento intersticial, mientras que las articulaciones en forma de bisagra por las que se conectan las partículas las mantienen unidas a pesar del desplazamiento. Los vacíos pueden haberse creado debido a la intemperie cuando los componentes perecederos dentro de la arenisca se filtraron dejando cavidades abiertas en su lugar, mientras que al mismo tiempo se pudo haber depositado sílice adicional en los granos de cuarzo encajando sus superficies irregulares más perfectamente.

En algunos casos, la itacolumita pierde su flexibilidad cuando se seca, probablemente debido al endurecimiento de alguna sustancia intersticial, pero muchas muestras mantenidas en un ambiente seco durante años conservan esta propiedad en un alto grado.

Si bien aún no existe una aplicación directa de la itacolumita, los investigadores creen que comprender esta roca y su patrón entrelazado puede ayudar a construir materiales cerámicos dúctiles y materiales de construcción resistentes a terremotos.

itacolumita

Foto: madskittlesbro/Imgur

Referencias:
#Pawan Kumar et al, Itacolumita (arenisca flexible) de Kaliana, distrito de Charkhi Dadri, Haryana, India, Revista de la Sociedad Geológica de la India
#Wikipedia