Grillo con un solo brazo versus grillo con una sola pierna

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Grillo con un solo brazo versus grillo con una sola pierna

En 1861, Charles Dickens informó en su revista Durante todo el año, un partido de cricket bastante excéntrico que se juega en Peckham Rye en los terrenos de la taberna Rosemary Branch. El partido se jugaba entre dos equipos, uno formado exclusivamente por hombres con una sola pierna y otro formado exclusivamente por jugadores con un solo brazo. Dickens escribió:

Los hombres con una sola pierna estaban bastante bien con el bate, pero estaban bastante derrotados cuando se trataba de fildear. Había una horrible diversión Holbeiniana en la forma en que se tambaleaban, trotaban y saltaban tras la pelota. Una fila convergente de muletas y piernas de madera se abalanzó sobre la pelota por todos lados; mientras que los hombres mancos, moviendo sus garfios y tocones, corrían como locos de postigo en postigo, rápido para un «uno», más rápido para «un dos».

Si bien Dickens describió el espectáculo como «dolorosamente maravilloso y ridículamente horrible», admitió que a pesar de la «cantidad ostentosa de enfermedades» en el campo, «todos parecían alegres y afables, y decididos a disfrutar el juego al máximo».

El partido de cricket del que informó Dickens se llevó a cabo en beneficio de los jubilados de Greenwich, que eran marineros jubilados de la Royal Navy y residentes en el Royal Hospital for Seamen en Greenwich. Estos marineros a menudo perdían extremidades durante el servicio naval, por lo que los equipos se extraían de las filas de los jubilados. El primer partido de este tipo se jugó en 1766 en Blackheath. El equipo con un solo brazo venció al equipo con una sola pierna con bastante facilidad.

El siguiente registrado fue en 1796 en Aram’s New Ground en Walworth por un premio de mil guineas. El partido estaba anunciado y por eso había una gran multitud de espectadores. El equipo con una sola pierna bateó primero, anotando 93 carreras en esa entrada. El equipo de un solo brazo anotó 42 carreras en sus primeras entradas, pero hubo una gran conmoción mientras bateaban cuando una multitud de posibles espectadores derribó una puerta y algunas vallas para entrar. Algunos se subieron a un establo que colapsaron por lo que quedaron magullados. El equipo con una sola pierna volvió a batear y anotó sesenta carreras más por la pérdida de seis terrenos. El juego terminó esa noche con el equipo de una sola pierna ganando por 153 carreras a 42.

El siguiente partido se llevó a cabo en 1811, en Walworth, también por 1000 guineas. Luego, desde 1841 hasta 1868, hay descripciones de cinco partidos más. Una de estas descripciones se refiere a ‘el partido anual entre los jubilados de Greenwich de un brazo y una pierna’, por lo que podría haber habido muchos más partidos de este tipo.