Frank Hayes: el único hombre muerto en la historia que ganó una carrera

3 minutos
Frank Hayes: el único hombre muerto en la historia que ganó una carrera

Muchos deportes llevan al cuerpo humano al límite y este esfuerzo puede resultar fatal para algunos. Frank Hayes fue una de esas bajas, y aunque ha habido muchas antes y después, lo que hace que el caso de Hayes sea una excepción fue que salió ganador a pesar de perder la vida en el proceso.

Frank Hayes nació en 1901 en Irlanda. Cuando era un adolescente, él y su familia emigraron a los Estados Unidos en 1916. Vivían en Brooklyn y Hayes encontró trabajo como mozo de cuadra para el criador de caballos James KL Frayling. Hayes mantenía establos, entrenaba caballos y realizaba otros trabajos en el establo, pero en secreto quería ser él mismo jinete.

Hayes finalmente tuvo su oportunidad el 4 de junio de 1923 en Belmont Park en Nueva York, después de que logró convencer a su empleador de que lo dejara montar un caballo llamado Sweet Kiss. Ni Hayes ni Sweet Kiss habían participado antes en una carrera autorizada, y con un 5-1 impar, el dúo no era el favorito para ganar.

A pesar de las probabilidades en su contra, Hayes logró pilotar el caballo a una ventaja temprana. A medida que se acercaba la línea de meta, se vio a Hayes desplomado sobre el lomo del pura sangre, tirando débilmente de las riendas del caballo con una mano. Muchos espectadores pensaron que el joven se estaba luciendo, hasta que el caballo cruzó la meta, ganador. Galopaba unos cien metros más y se detuvo. El jinete de 22 años se tambaleó hacia adelante, se deslizó lentamente sobre los costados de su montura y cayó de bruces al suelo. «Los aplausos de la tribuna se convirtieron momentáneamente en risas, porque parecía como si el jockey se hubiera caído torpemente del monte», escribió el Buffalo Morning Express. «Entonces, una sensación de tragedia llegó rápidamente a la multitud cuando la figura del jinete, con sus sedas de colores brillantes, yacía sin fuerzas donde había caído».

El médico de la pista, el Dr. John AH Voorhees, se apresuró a llegar al lugar, creyendo que Hayes había sufrido una lesión. Le administró los primeros auxilios, pero ya era demasiado tarde. Frank Hayes estaba muerto.

07 de junio de 1923, jueves «Daily News»

Al parecer, Hayes había muerto de un infarto causado por la extenuante rutina con la que se había estado castigando a sí mismo en preparación para la carrera, junto con la emoción de aparecer en su primera carrera. Según los informes, Hayes estaba tratando de perder peso para cumplir con los requisitos. Un periódico informó que había adelgazado de 142 libras a 130 libras en muy poco tiempo. Intentó deshacerse de los últimos cinco kilos en solo 24 horas. La mañana de la carrera, pasó varias horas en la carretera haciendo jogging y se privó del agua. Cuando se subió a la silla, estaba débil y cansado.

Hayes ya tenía un corazón débil, como lo atestiguó su madre Margaret. Odiaba ver a su hijo convertirse en jockey, porque temía por su vida, conociendo la condición de su corazón.

08 de junio de 1923, viernes «Daily News»

Frank Hayes fue enterrado tres días después en ropa de carrera completa en presencia de seis de sus amigos más cercanos. En su obituario, The Times Union escribió:

Murió víctima de su entusiasmo casi fanático y su adoración por la equitación. Según su madre, Frank se había interesado por los caballos desde su más tierna infancia y su mayor ambición era ser jinete, y había entrado en el campo en contra de su consejo. Había trabajado como entrenador durante tres años antes de que el Sr. Frayling accediera a su petición de que le permitiera montar en Sweet Kiss en la carrera.

Referencias:
# Dan Evon, ¿Ganó un jinete muerto una carrera en Belmont en 1923?, Snopes
# Jockey monta al primer ganador y luego muere. El ciudadano castaño. Historia de Fulton