Fotografía post mortem

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Fotografía post mortem

Antes de la fotografía, la gente solía contratar pintores para crear retratos de aquellos que habían muerto recientemente como una forma de mantener vivos los recuerdos de los difuntos. Los muertos generalmente se colocaban con sus mejores ropas con un tocado especial y algún tipo de símbolo en sus manos. El pintor trabajó lo más rápido posible, porque tenía que terminar el retrato antes de que el cuerpo comenzara a apestar. Muchos probablemente hicieron un boceto a lápiz del cadáver tendido, luego se fueron a casa y completaron la pintura en su tiempo libre.

Con el advenimiento de la fotografía y la introducción del daguerrotipo en 1839, fue posible capturar cualquier momento en cuestión de minutos. Naturalmente, los pintores fueron reemplazados por fotógrafos y la tradición del retrato en el lecho de muerte evolucionó hacia la fotografía post-mortem, con una terrible diferencia: de alguna manera, la gente victoriana pensó que era sensato vestir a los difuntos, peinarlos y sujetarlos para que parecieran vivos. . A veces, se aplicaba maquillaje o pintura en el rostro del difunto para ocultar los ojos hundidos y la piel cetrina. Las mejillas se enrojecieron para parecer sonrojadas; a veces incluso los ojos se pintaban en los párpados cerrados. A menudo, los miembros vivos de la familia rodeaban el cadáver y posaban a su lado. Los niños muertos están suspendidos como si estuvieran dormidos, rodeados de los juguetes con los que jugaban en vida.

Si bien muchas de estas fotos pueden parecer morbosas para la sensibilidad moderna, las fotografías post mortem son imágenes tristes. Representan a padres afligidos, abrazando con ternura a su hijo perdido. Muestran esposas acariciando los rostros de maridos perdidos. Estas imágenes luego serían atesoradas por la familia o los amigos del difunto, guardadas en estuches rígidos y exhibidas en su repisa de la chimenea o mantenidas en privado. Algunos están enmarcados y colgados en la pared.

Para muchos, una foto post mortem era el primer y único retrato de alguien. Durante los primeros años, la gente nunca se molestaba en fotografiarse en vida, porque las fotografías eran costosas y los estudios estaban a kilómetros de distancia de la mayoría de los hogares. Pero la muerte era otra cosa. Décadas más tarde, muchos practicantes veteranos del nuevo medio recordaron cómo los padres llegaban a sus puertas con bebés muertos, a los que ni siquiera les habían dado un nombre. “¿Puedes fotografiar esto?” imploró una joven madre, abriendo una canasta de madera para revelar “una carita como de cera”.

La fotografía post mortem duró unas ocho décadas, hasta la década de 1920, cuando la fotografía se volvió más común, barata e instantánea. Una vez que se hizo común que las personas de diferentes niveles de ingresos se tomaran fotografías durante su vida, hubo menos necesidad de capturar su imagen en la muerte.

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca William L. Clements, Universidad de Michigan

Foto: Biblioteca Nacional de Noruega