Emerson School of Gary, Indiana

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Emerson School of Gary, Indiana

No hay escasez de escuelas abandonadas en Gary, Indiana; la población en declive a lo largo de las décadas ha dejado al distrito escolar luchando por cerrar y reorganizar las escuelas. La disminución anual de los presupuestos complica los intentos de mantener o reparar las estructuras en ruinas.

La Escuela Emerson fue la primera escuela secundaria de Gary, construida en 1909. Fue el trabajo orgulloso de un nuevo superintendente confiado y estaría a la vanguardia de la integración racial décadas más tarde. Cuando la despoblación mató de hambre a la escuela de estudiantes a principios de la década de 1980, el distrito reorganizó Emerson en una escuela magnet de Artes Visuales y Escénicas para mantenerla abierta.

La escuela duraría otro cuarto de siglo antes de que la madre naturaleza la cerrara en 2008, un año antes de cumplir 100 años.

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La escuela Ralph Waldo Emerson


Wirt amplió el plan de estudios de la escuela agregando clases de música, actividades físicas, laboratorios de ciencias, clases de arte y recreación. Alargó la jornada escolar, inició los estándares de contratación de maestros e incluso participó en el diseño de las escuelas.
Cuando William A. Wirt se convirtió en el superintendente del sistema escolar de Gary en 1907, le ofreció la oportunidad de emplear sus conceptos bajo el Plan Gary.

Jefferson fue la primera escuela de Gary, inaugurada en 1907. La escuela estaba ubicada en un edificio de 3 pisos y fue construida por Gary Land Company, pero no se ajustaba al ideal de Wirt.

Rápidamente se elaboraron planes para la construcción de una segunda escuela en Gary, una que estaría mejor equipada para emplear el nuevo sistema educativo de Wirt.

El arquitecto de St. Louis, William Ittner, recibió el encargo de diseñar la escuela. Los requisitos de Wirt exigían treinta aulas, siete laboratorios, salas de banda y orquesta separadas, estudios de arte y salas para artes industriales y domésticas. La innovación comenzó poco después.

En septiembre de 1909 se inauguró la Escuela Ralph Waldo Emerson en Gary. Fue el golpe maestro de Wirt, una gran estructura que contó con las últimas comodidades. Emerson fue la primera escuela secundaria en Gary y era muy vanguardista, incluso incorporó un banco dirigido por estudiantes y un zoológico.

¡Mapearlo!

El nuevo centro de aprendizaje fue la primera escuela en tener una piscina cubierta y, combinado con el gimnasio de dos pisos con pista de atletismo en el piso de arriba, estuvieron entre los más avanzados de su tipo en el mundo.

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Trabajo-estudio-juego

La escuela Emerson fue la institución de aprendizaje insignia para el superintendente de Gary William Wirt, quien más tarde sería considerado un innovador de la educación.

Wirt utilizó la Escuela Ralph Waldo Emerson para ser el primero en emplear su nuevo y revolucionario sistema educativo de Trabajo , Estudio y Juego .

Trabajo-Estudio-Juego requería que los estudiantes se dividieran en dos pelotones, el primero utilizando instalaciones académicas mientras que el segundo usaba instalaciones no académicas (gimnasio, taller, auditorio y pista).

El movimiento constante sería eficiente para mantener todas las instalaciones en uso en todo momento, reduciendo así los costos, y se pensó que el cambio continuo estimularía la creatividad de los estudiantes.

Estos conceptos, que hoy pueden parecer sencillos, fueron revolucionarios para la educación hace 100 años.

El concepto de Trabajo-Estudio-Juego se extendió por todo Estados Unidos, que en ese momento todavía utilizaba en gran medida el método de aprendizaje de la vieja escuela.

El método fue controvertido para su época, pero eventualmente le valió a Wirt fama internacional en la década de 1920.

Incluso en la actualidad, las escuelas de todo el mundo todavía emplean conceptos del sistema de trabajo-estudio-juego original de Wirt, estilo pelotón.

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Intentos y fallos de integración

Emerson era originalmente una escuela para blancos, pero el hacinamiento en la década de 1920 Gary vio la introducción de estudiantes negros en las escuelas para blancos.

Para aliviar los problemas de hacinamiento, el superintendente Wirt aprobó la transferencia de estudiantes negros a escuelas blancas seleccionadas en Gary.

Seis estudiantes negros asistirían a Emerson en 1926, y otros dieciocho se les permitió asistir en 1927. Muchos en la comunidad blanca no lo aceptaron, y un gran número de estudiantes organizaron una huelga que eventualmente se convirtió en huelga.

Más de 1.300 estudiantes, padres y otros manifestantes se pararon frente a la escuela Emerson, negándose a regresar al interior o dispersarse hasta que la escuela regresara al estado de «todos blancos».

Con el enfrentamiento, Wirt se vio obligado a actuar.

Aceptó establecer otra escuela para estudiantes negros y transfirió a los estudiantes negros de Emerson a la entonces nueva escuela secundaria Theodore Roosevelt.

La presión para eliminar la segregación de Emerson volvería en 1945, pero los estudiantes blancos volverían a marchar en protesta.

El choque cultural en Gary fue lo suficientemente grande como para llamar la atención de Frank Sinatra, quien acudió al Auditorio Gary Memorial como parte de un beneficio para aliviar las tensiones del área.

Frank usó su podio para hablar de aceptación e igualdad, pero sus llamadas cayeron en oídos sordos ya que la mayoría de la multitud estaba allí para ver a Ol ‘Blue Eyes y no tenía ningún interés en la protesta.

Para 1948, el cambio en el liderazgo de Gary finalmente derribó los muros de integración en Emerson.

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Reorganización: Centro de Artes Visuales y Escénicas

La Escuela Emerson floreció durante décadas, pero experimentó una disminución constante en la matrícula con la base impositiva cada vez menor de Gary.

En 1981, la inscripción era tan baja que el distrito se vio obligado a realizar la transición de la instalación. Una escuela magnet para las artes generaría subsidios adicionales para el asediado distrito escolar, por lo que la decisión financiera de la junta no fue difícil.

Emerson cerró como una escuela secundaria en 1981. Volvería a abrir como una escuela magnet para las artes un año después con 120 estudiantes del quinto al séptimo grado. A lo largo de los años, Emerson expandió su inscripción hasta que finalmente incluyó los grados del sexto al duodécimo.

Una trampa: el programa magnet significó que no más atletismo para Emerson. Pero lo que la escuela perdió en deportes, ganó en cultura. Los estudiantes ahora pueden especializarse en arte, danza, teatro, banda, piano, cuerdas o voz.

La confusión sobre la misión y el nombre de la escuela persistió a lo largo de la década de 1980 mientras la escuela luchaba por mantenerse financiada.

Los estudiantes llamaron a la institución Gary School, Gary High School, Gary-Emerson, Emerson High o Emerson VPA. La falta de un nombre o identidad en singular obligó a la junta escolar a abordar el problema.

En febrero de 1987, la junta escolar hizo oficial el nombre cuando finalmente anunció que la escuela era la Escuela de Artes Visuales y Escénicas Emerson, cinco años después de que se reabriera.

En 1998, la junta escolar de Gary planeó una renovación de $ 950,000 para la escuela Emerson.

El trabajo incluyó un proyecto de cortinas y aparejos de escenario, así como renovaciones en varias oficinas interiores.

Se agregó un laboratorio de computación y se llenó la piscina cubierta, que no se había utilizado durante algún tiempo, y se convirtió en un área de ducha y vestidor.

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Derrotado por el moho

En 2007, Emerson estaba a solo dos años de su centenario y el edificio parecía tener su edad. Problemas estructurales inesperados plagaron el complejo durante años, y el distrito escolar ya no pudo solucionarlos.

Cuando los estudiantes comenzaron a enfermarse, se trajeron ambientalistas.

Pronto se descubrió que Emerson tenía un grave problema de moho, aunque inicialmente se subestimó su alcance. Un techo deteriorado y las cañerías anticuadas habían tenido goteras sobre las aulas y detrás de las paredes; para entonces, el moho se había infiltrado en la mayor parte de la escuela.

La junta escolar actuó rápidamente con los fondos limitados disponibles. En marzo de 2008 se llevaron a cabo importantes esfuerzos de limpieza en Emerson; los contratistas reemplazaron los paneles de yeso, las tejas del techo, las persianas enmohecidas y los plomeros se encargaron de las tuberías con fugas. Se remendaron partes del techo de la escuela. Varios salones recibieron alfombra nueva y pintura fresca en los pasillos.

En abril, una evaluación apresurada de la calidad del aire de la escuela convenció a la junta de que la limpieza había sido un éxito. La junta escolar de Gary anunció que se informó que los niveles de moho estaban dentro de los «niveles aceptables».

Sin embargo, una inspección más exhaustiva reveló que los problemas de moho no solo seguían presentes, sino que eran más graves de lo que se pensaba originalmente.

Con los fondos agotados, la junta escolar tuvo pocas opciones. Durante la última semana del año escolar 2008, la junta anunció que para el próximo año cambiarían a los estudiantes de Emerson a la antigua Escuela Primaria Kennedy-King en Miller, en el extremo este de la ciudad (hoy el Centro de Logros Benjamin Banneker – mapa) .

Cuando sonó la campana para presentar el verano en 2008, la Escuela Ralph Waldo Emerson cerró sus puertas por última vez. Cuando la escuela cerró, poco se removió antes de que fuera abandonada. Se habían guardado y almacenado instrumentos y archivos de los estudiantes, pero se dejaron atrás equipos, muebles y libros.

En última instancia, fue un hongo que cerraría a Emerson, pero no antes de que sirviera a la comunidad de Gary durante casi 100 años.

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Emerson continúa en espíritu

El programa magnet continuaría en el edificio remodelado de la escuela primaria Kennedy-King.

El distrito escolar de Gary gastaría casi $ 500,000 durante el verano de 2008 para convertir la antigua escuela primaria en una escuela secundaria de artes visuales y escénicas.

La escuela no se convertiría a tiempo para el año escolar 2009, dejando a los estudiantes de Emerson con una instalación escolar parcial.

Los problemas financieros de la junta escolar continuarían empeorando, y en octubre de 2008 se enfrentaban a un enorme déficit presupuestario para el próximo año. La junta tuvo que encontrar una manera de recortar $ 23 millones del presupuesto del próximo año.

Con la mayoría de los edificios en el distrito derrumbándose y con la mitad de ocupación, la junta votó unánimemente para reestructurar todo el distrito escolar. Los planes requerirían el cierre de 12 escuelas durante los próximos dos años.

Una de las escuelas que cerró en 2009 fue Wirt High School , no lejos del antiguo edificio de la primaria Kennedy-King en Miller. Aunque Wirt no estaba en buenas condiciones, era más adecuado como escuela secundaria que el edificio de la escuela primaria Kennedy-King, parcialmente convertido.

Una vez más, la junta escolar decidió reubicar a los estudiantes de Emerson VPA.

Para el año estudiantil 2010, la antigua Wirt High School fue reabierta como  Wirt-Emerson Visual and Performing Arts High Ability Academy (mapa) .

Los estudiantes, que habían sido trasladados dos veces en tres años, se refirieron cariñosamente a las ubicaciones como «E-1, E-2 y E-3». También acortaron el nombre de la nueva escuela al más simple «NOSOTROS».

La situación es más fácil de entender si se aprecian los desafíos que enfrenta el distrito escolar de Gary.

Los límites a los impuestos a la propiedad, las bajas tasas de recaudación de impuestos de la ciudad y la despoblación significativa han diezmado las finanzas del distrito, lo que ha obligado a la junta escolar a realizar recortes profundos. Perder millones del presupuesto cada año presenta una pesadilla anual de reorganización. *

El futuro

Independientemente del destino que se le presente a la antigua Escuela Emerson, ya se ha ganado un lugar en la historia.

El edificio ahora decrépito cambió la educación en todo el mundo, fue un epicentro de tensiones raciales a mediados del siglo XX en los Estados Unidos y fue testigo de todo, desde la integración hasta la era de la informática.

Afortunadamente, otros han reconocido la importancia histórica de Emerson; la escuela fue agregada al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1995, evitando que fuera demolida por el hombre.

Desafortunadamente, nadie está impidiendo que Emerson sea demolido por la naturaleza.