El único secuestro de aerolínea sin resolver en la historia de EE. UU .: DB Cooper

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El único secuestro de aerolínea sin resolver en la historia de EE. UU .: DB Cooper

24 de noviembreth, 1971. Un hombre desconocido extorsiona $ 200k de Northwest Orient Airlines en Washington después de tomar como rehén un Boeing 727. Libera a todos los rehenes en Seattle al recibir el dinero del rescate. Luego da instrucciones a tres de la tripulación para que continúen volando hacia México.

Solo el hombre no tenía intención de volar a México. Se pone un paracaídas, abre la escalera trasera del 727 y salta a la noche fría y lluviosa. A pesar de una investigación exhaustiva con la participación total del FBI, el hombre nunca ha sido identificado, la mayor parte del dinero nunca se ha localizado ni se ha resuelto el crimen. Esto también se erige como el único secuestro de una aerolínea sin resolver en la historia de Estados Unidos.

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La historia

Entonces, ¿quién era este hombre? Compró un billete de avión con el alias Dan Cooper, pero debido a la mala interpretación que hizo un reportero del informe policial, los medios de comunicación lo llamaban más comúnmente «DB Cooper».

Compró un boleto de ida en el vuelo 305 de Northwest Orient, un viaje rápido de media hora a Seattle, Washington. Los testigos recordaron que tenía cuarenta y tantos años, medía un metro ochenta, vestía un impermeable negro, traje oscuro, camisa blanca con cuello, corbata negra y un alfiler de corbata de nácar.

Fue descrito como educado, bien afeitado y conocedor del área. Incluso pagó la cuenta de su bebida en el vuelo y dio buenas propinas a las azafatas.

Poco después del despegue, Cooper le pasó una nota a una azafata que decía “Tengo una bomba en mi maletín. Lo usaré si es necesario. Quiero que te sientes a mi lado. Estás siendo secuestrado «.

Después de mostrarle a la azafata su bomba en el maletín, exigió $ 200k, cuatro paracaídas y un camión de repostaje en el aeropuerto listo para repostar el 727. Las aerolíneas y las autoridades en tierra trabajaron juntas para satisfacer las demandas del secuestrador, catalogando cuidadosamente el dinero. antes de entregarlo.

A las 5:45 pm el avión aterrizó en Seattle con todos los preparativos en su lugar. Una vez que se pagó el rescate, Cooper permitió que todos los pasajeros y la mayor parte de la tripulación salieran del avión. Dio órdenes para una ruta de vuelo hacia la Ciudad de México a la mínima velocidad posible sin detenerse.

Precisó que el tren de aterrizaje se dejará abajo y que los flaps se ajustarán a quince grados. También especificó que la cabina permanecerá despresurizada y que se baje la escalera trasera.

A las 7:40 pm, el Boeing 727 estaba nuevamente en el aire con solo Cooper y cuatro tripulantes a bordo.

Se ordenó a dos aviones de combate F-106 de la cercana Base de la Fuerza Aérea McChord que siguieran al 727 a distancia y fuera de la vista. Cooper ordenó a toda la tripulación que se encerrara en la cabina después del despegue, y no mucho después de que la tripulación notó que la luz de advertencia estaba encendida para que la escalera trasera se abriera durante el vuelo.

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La salida

A las 8:13 pm, la parte trasera del avión se sacudió repentinamente hacia arriba. A las 10:15, los pilotos estaban aterrizando el 727 en Reno, NV. Un enjambre de agentes del FBI y policías locales rodearon el avión, pero después de una búsqueda no se encontró ninguna señal de DB Cooper. Todo lo que quedó atrás fue una corbata negra con broche y partes de un paracaídas hecho jirones.

Ninguno de los pilotos de la Fuerza Aérea informó haber visto nada salir del avión, ya sea visualmente o en el radar, ni vieron un paracaídas. Sin embargo, esto fue durante la noche, por lo que un humano vestido de negro podría descender fácilmente sin ser detectado. Los testigos ayudaron a proporcionar a los artistas policiales descripciones para los bocetos y se enviaron carteles de recompensa por todo el país.

Se llevaron a cabo pruebas para determinar dónde podría haber aterrizado Cooper, pero dado que había diferentes versiones de dónde estaba realmente la aeronave en el tiempo de salto determinado, inicialmente hubo confusión en cuanto a dónde podría haber aterrizado.

Los registros aéreos y terrestres duraron semanas, e incluso después del deshielo primaveral en 1972, el personal militar comenzó a ayudar a las autoridades federales encargadas de hacer cumplir la ley en la inspección del área alrededor del lago Merwin, Washington, donde se creía que había aterrizado DB Cooper. Al final, la búsqueda más extensa en la historia de los Estados Unidos no descubrió evidencia del secuestro o la identidad de DB Cooper.

En el otoño de 1978, un cazador de ciervos encontró un cartel con las instrucciones para bajar las escaleras traseras de un 727 a unas 13 millas al este de Castle Rock, Washington.

En 1980, un niño de ocho años estaba de vacaciones con su familia a 9 millas río abajo de Vancouver, Washington, en el río Columbia, cuando encontró tres paquetes del dinero en efectivo del rescate significativamente desintegrados pero aún amontonados en la arena de la playa. El FBI confirmó que estos $ 5,800 eran del secuestro, pero este descubrimiento finalmente plantearía más preguntas de las que respondería.

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Los rompecabezas

Algunas curiosidades: ¿Por qué a uno de los paquetes de dinero le faltaban diez billetes? ¿Por qué esta pequeña cantidad se separó del resto de los $ 200k? ¿Por qué estos proyectos de ley no fueron «descubiertos» en este lugar exacto cuando fue dragado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en 1974 para un proyecto no relacionado?

Las pruebas químicas de los billetes y la arena a su alrededor indicaron que no estaban allí cuando se dragó el área en 1974 y llegaron mucho más tarde. Si el dinero había flotado en el río Columbia durante años y se depositó después de 1974, ¿por qué no se habían deteriorado las gomas elásticas?

Abundan muchas teorías, incluyendo «movidas por animales» y «enterradas por DB Cooper para su posterior recuperación», pero hasta la fecha ninguna hipótesis ofrecida explica satisfactoriamente toda la evidencia existente sobre el dinero encontrado en las orillas del río Columbia.

Los 9,700 billetes restantes nunca se descubrieron y sus números de serie permanecen en línea para búsquedas públicas hasta el día de hoy.

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Recomendaciones

En 1981 se encontró un cráneo humano a lo largo de la misma orilla del río, pero luego se determinó que pertenecía a una mujer. En 1988 se descubrió una parte de un paracaídas en el fondo del río Columbia, pero los expertos determinaron que no era de Cooper. En 2008, los niños de Amboy, Washington, desenterraron un paracaídas que resultó ser de época de la Segunda Guerra Mundial.

En 2007, el FBI dio a conocer información que no había dado a conocer anteriormente con la esperanza de atraer a nuevos testigos para que se presentaran. Tenían un perfil de ADN de su corbata y el broche que había dejado en el avión. También tenían su boleto de avión, y dieron a conocer que de los cuatro paracaídas que solicitó y que luego le fueron entregados, uno fue accidentalmente un paracaídas de demostración «ficticio» que en realidad no funcionó. Había una cuerda de apertura, pero no funcionaba. Tenía marcas que lo identificaban como un maniquí, pero aparentemente Cooper seleccionó este paracaídas para su salto. El FBI dijo que Cooper destruyó el paracaídas «bueno», cortó los cables y el paracaídas y lo usó para guardar el dinero del rescate.

Hay debates sobre si era o no un paracaidista experimentado; mientras le pedía al piloto que bajara los flaps y mantuviera un sonido de techo específico de alguien que estaría familiarizado con las reglas del paracaidismo, finalmente usó el paracaídas simulado (que cualquier paracaidista experimentado reconocería instantáneamente) y destruyó el operable.

Cooper fue inteligente al elegir el 727 para el salto; además de la escalera de popa, también tenía motores a reacción de montaje alto, lo que significaba una posibilidad menos probable de incineración inmediata por los gases de escape del avión.

Aún así, saltar de la parte trasera de un avión que vuela a 200 mph en la oscuridad en una noche lluviosa con traje y mocasines, pero sin casco, no es algo que haría un saltador experimentado.

Además, las autoridades se mostraron escépticas desde el principio de que Cooper incluso sobreviviría después de su salto, incluso si hubiera sobrevivido a su salto. Después de todo, habría aterrizado en lo profundo del desierto, en las montañas, durante los meses de fuertes nevadas. Aún así, hasta la fecha no se ha encontrado ningún cuerpo o rastro de los paracaídas o del dinero.

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Una posible identificación

A lo largo de los años llegaron cientos de pistas, pero ninguna ha dado lugar a ninguna condena. Podría decirse que el mejor sospechoso fue Kenneth Christiansen, no identificado como sospechoso hasta que su hermano Lyle se presentó en 2003.

Kenneth Christensen fue entrenado en el Ejército como paracaidista en 1944 y después de la guerra trabajó para Northwest Orient Airlines como sobrecargo. Se veía muy similar a los bocetos y tenía muchos de los mismos hábitos y tendencias del sospechoso. Siempre había usado un tupé, pero dejó de usarlo justo después del secuestro.

Se decía que Christiansen tenía el mismo broche de corbata, fumaba cigarrillos de la misma marca y prefería la misma bebida de bourbon que DB Cooper había pedido en el vuelo. Christiansen compró una casa con efectivo poco después del secuestro y, según los informes, estaba descontento con su empleador, Northwest Orient Airlines.

Lyle dijo que Kenneth murió en 1994 y admitió tener un oscuro secreto en su lecho de muerte, pero nunca dijo qué. Al revisar las cosas de Kenneth, la familia Christiansen encontró más de $ 200k en sus cuentas bancarias y varios recortes de periódicos sobre Northwest Orient Airlines con varias fechas que terminaron justo antes del secuestro, a pesar de que el secuestro fue el evento de mayor interés periodístico en la aerolínea. historia.

Dado todo esto, el FBI no consideró a Kenneth Christiansen como el principal sospechoso, y el caso aún se considera abierto.

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