El pueblo donde las niñas se convierten en niños

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El pueblo donde las niñas se convierten en niños

Johnny era una niña criada. No había ninguna razón para no hacerlo. Tenía lo que parecía ser una vagina. Así que usó pequeños vestidos rojos, fue a la escuela e hizo cosas de niñas. Pero nunca fue feliz siendo una niña.

“Nunca me gustó vestirme de niña y cuando me compraban juguetes para niñas, nunca me molestaba en jugar con ellos. Cuando veía un grupo de niños, me detenía a jugar a la pelota con ellos”, le dice Johnny a la BBC.

Una vez que Johnny llegó a la pubertad, un pene comenzó a aparecer misteriosamente y sus testículos descendieron. Aparentemente, Johnny siempre fue un niño, pero una mutación genética impidió que sus genitales se desarrollaran hasta la pubertad.

Catalina y su prima Carla, Guevedoces en República Dominicana.

Johnny, que antes se llamaba Felicita, no es la única anomalía en Salinas, un pequeño pueblo de República Dominicana. Los realizadores de la BBC también hablaron con Carla, una “niña” de siete años que estaba a punto de convertirse en Carlos. Su madre podía ver los cambios que se avecinaban incluso antes de que llegara a la pubertad.

«Cuando cumplió cinco me di cuenta de que cada vez que veía a uno de sus amigos quería pelear con él. Sus músculos y su pecho comenzaron a crecer. Se notaba que iba a ser un niño. La amo sea como sea. Niña o niña. muchacho, no hace ninguna diferencia.

Johnny y Carlos pertenecen a un pequeño grupo de personas que padecen un raro trastorno genético que impide la producción de una enzima llamada 5α-reductasa, responsable del metabolismo de la testosterona a dihidrotestosterona o DHT. Debido a que la DHT ayuda en el desarrollo de los órganos sexuales masculinos, la falta de esta enzima hace que el órgano sexual masculino esté subdesarrollado. Los niños que nacen con esta condición parecen tener genitales femeninos y son criados así. En la pubertad, estos niños, como todos los varones típicos, obtienen una oleada de testosterona. Esta vez el cuerpo responde y el pene comienza a crecer y los testículos descienden al escroto. También pueden aparecer características sexuales secundarias, como aumento de la masa muscular, barba y voz grave.

Oficialmente, esta condición se llama deficiencia de 5-alfa reductasa. En República Dominicana estos hombres son conocidos como güevedoces que significa “pene a las doce”. También se les llama “machihembras”, que significa “primero mujer, luego hombre”. En Papúa Nueva Guinea, este fenómeno es llamado kwolu-aatmwol por el pueblo Sambia. En Salinas, donde esta condición es más frecuente, aproximadamente uno de cada 90 niños se ve afectado por la mutación.

La condición inusual de los guevedoces ha llevado al desarrollo de un nuevo fármaco llamado finasteride que se utiliza para reducir el agrandamiento de la próstata y funciona al disminuir la cantidad de la hormona DHT.