El primer metro de Alfred Beach: sistema de tránsito neumático

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El primer metro de Alfred Beach: sistema de tránsito neumático

Alfred Beach fue un inventor y editor de Científico americano revista. También fue un visionario del tránsito rápido subterráneo. En 1849, Nueva York ya era un bullicioso centro de actividad. Beach vio la necesidad de aliviar la congestión en las calles de la ciudad, por lo que escribió un artículo proponiendo un intrincado sistema de túneles subterráneos para el tránsito.

Cuando se enteró de los avances que se estaban realizando en la neumática, Beach adoptó la tecnología para su concepto de transporte subterráneo. Era un concepto innovador, pero en última instancia los costos serían demasiado altos para que fuera práctico. En última instancia, el concepto sería poco más que una atracción, y se olvidaría rápidamente cuando la novedad desapareciera.

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Historia

En 1869, Beach Pneumatic Transit Company comenzó la construcción de un túnel de 312 pies de largo debajo de Broadway en la ciudad de Nueva York.

El proyecto no contó con un amplio apoyo al principio; inicialmente, Beach solo pudo obtener permisos para construir un túnel para tubos de entrega postal.

Esto se modificó más tarde para permitir la excavación de un único túnel más grande en el que podrían residir los tubos postales más pequeños.

Dado que el apoyo inicial fue irregular, se requirió que Beach financiara todo el proyecto él mismo y se mantuvo un estricto secreto durante la excavación; ni siquiera el alcalde pudo ver el progreso durante la excavación.

El ambicioso proyecto se completó 58 días y $ 350,000 más tarde, uniendo Warren Street con Murray Street. El proyecto completado fue poco más que un corto viaje por un túnel sin salida y de regreso, pero solo estaba destinado a mostrar lo que la tecnología neumática podía hacer.

Alfred Beach esperaba obtener contratos adicionales para expandir el Sistema de Tránsito Neumático de Beach en otras partes de Manhattan.

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Primer metro de la playa

El vestíbulo subterráneo estaba muy ornamentado, decorado con frescos, estatuas e incluso se exhibía un estanque de peces dorados para que los pasajeros lo disfrutaran mientras esperaban su viaje. Las tarifas eran de solo 25 centavos y todas las ganancias se donaron a organizaciones benéficas.

Después de dos semanas de funcionamiento, Beach Pneumatic Transit Company había vendido más de 11.000 viajes y, a finales de 1870, más de 400.000 personas habían experimentado el metro neumático.

Para cuando el Sr. Beach finalmente recibió la aprobación de la ciudad para continuar construyendo su primera empresa de tránsito neumático subterráneo, el apoyo público y financiero había disminuido. La crisis de 1873 en el mercado de valores fue la sentencia de muerte para el proyecto y, sin financiación, Alfred Beach finalmente abandonó la idea.

La entrada del túnel se selló y la estación, que se encontraba en el sótano del edificio Rogers Peet, se perdió en un incendio en 1898.

Alfred Beach murió en 1896, su sueño de un tránsito masivo a través de transporte neumático nunca se realizó por completo.

El Beach Pneumatic Transit se olvidó hasta 1912, cuando los trabajadores que excavaban para las líneas modernas del metro cavaron en el antiguo túnel de Beach y descubrieron los restos del automóvil y el escudo de túneles utilizados por Beach y el primer metro que atravesó el área.

Actualmente no queda nada del Tránsito Neumático De Playa ya que ocupaba la actual Estación del Ayuntamiento. Desde entonces, se han perdido el vagón neumático original y el escudo de túneles de uno de los primeros sistemas de metro del mundo.

Hoy no tenemos más que recuerdos y algunas fotografías del primer intento de metro de Alfred Beach con el BPT.

Quizás Beach se adelantó a su tiempo; La ciencia todavía está forjando avances en neumática y los estudios de viabilidad del transporte masivo neumático continúan hasta el día de hoy.

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