El motín de los Sombrero de Paja de 1922

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El motín de los Sombrero de Paja de 1922

¿Qué es lo peor que podría pasar por una mala elección de moda? Un poco de burla y burla de tus amigos, seguro. Pero rara vez alguien intentará imponer su estilo personal a otro con violencia. Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió hace casi un siglo en Nueva York.

En el siglo XIX y principios del XX, los sombreros eran un accesorio popular para el atuendo de calle de todos los caballeros. Los hombres llevaban sombreros durante todo el año, tanto si hacía mucho frío como si hacía un calor sofocante. Pero usar sombreros durante el verano era incómodo. Entonces, a partir de la década de 1900, los hombres comenzaron a usar sombreros de paja transpirables durante los meses de verano. Inicialmente, solo se usaban durante eventos deportivos como paseos en bote, y estos sombreros llegaron a llamarse navegantes. Con el tiempo, se consideró aceptable combinar el gorro de verano con cualquier atuendo e incluso los profesionales los usaban para trabajar.

Sin embargo, había una regla no escrita que los hombres debían retirar sus sombreros de paja una vez que terminaba el verano y volver a los sombreros de fieltro o seda más apropiados. Aunque el verano normalmente termina entre el 21 y el 24 de septiembre, la fecha que se eligió para este cambio fue el 15 de septiembre. Cualquiera que haya usado sombreros de paja después de esa fecha se arriesgaba a perder el casco ante cualquier pilluelo de la calle, que se lo quitaba de la cabeza y lo pisoteaba. con sus pies. La práctica se volvió tan molesta que los periódicos advirtieron a los ciudadanos a medida que se acercaba el 15 de septiembre.

Algunos casos de robo de sombrero se volvieron violentos que otros. La prensa de Pittsburg, en un artículo fechado el 15 de septiembre de 1910, describió un incidente en el que la policía tuvo que interferir en «más de una instancia para proteger a los peatones con tapas de paja». Al atribuir las manifestaciones organizadas contra los sombreros de paja a la «pura exuberancia de la juventud», el imprenta previó consecuencias peligrosas si las cosas se llevaban demasiado lejos: “Está bien que los corredores de bolsa en las bolsas se destruyan el sombrero unos a otros si quieren, sobre el principio de que todo va entre amigos. Pero a nadie le gusta que alguien a quien aún no le hayan presentado le arranque el sombrero de la cabeza, y si la informalidad se generaliza, seguramente habrá un número de caballeros obstinados (muy probablemente con sangre inglesa en las venas) que procederá con frialdad a tratar la diversión como una agresión física y se defenderá de una manera que arruinará la diversión para todos los interesados ​​». El artículo advirtió: «El mejor momento para prevenir tal resultado es ahora, antes de que suceda».

La prensa de Pittsburg La observación se hizo realidad doce años después, en 1922. Comenzó cuando algunos niños decidieron poner en marcha la tradición con dos días de anticipación y empezaron a arrebatarles los sombreros a algunos trabajadores de la fábrica y pisotearlos. Cuando la pandilla intentó hacer el mismo truco con un grupo de trabajadores portuarios, los hombres tomaron represalias y se produjo una pelea. La pelea empeoró tanto que detuvo el tráfico en el Puente de Manhattan. La policía finalmente disolvió la pelea y arrestó a algunas personas.

Esa noche, bandas de adolescentes merodeaban por las calles empuñando grandes palos, a veces con un clavo atravesado en la parte superior, buscando peatones con sombreros de paja y golpeando a los que se resistían. Incluso la policía no se salvó. Un detective fue atacado por una pandilla en la calle 102d y la Tercera Avenida y su sombrero fue arrojado a la calle. «Corrió tras sus verdugos, se tropezó y cayó de cabeza a la cuneta», informó. Los New York Times. Varios hombres fueron hospitalizados por las palizas que recibieron después de resistirse a que les quitaran el sombrero, y se realizaron muchas detenciones.

Los disturbios continuaron al día siguiente y al día siguiente. En estos tres días se realizaron decenas de arrestos, pero como muchos de los involucrados en el robo de sombreros eran menores de 15 años, fueron puestos en libertad con una multa. Otros hicieron que sus padres fueran convocados e instruidos para que dieran buenas nalgadas a sus hijos, lo que muchos padres recopilaron. La sentencia más larga que alguien recibió fue de tres días de cárcel.

Si bien muchos sufrieron durante los disturbios, las tiendas de sombreros se beneficiaron. Según los informes, permanecieron abiertos hasta tarde y prosperaron vendiendo sombreros de fieltro.

La tradición de romper el sombrero continuó durante algún tiempo después de los disturbios de 1922, e incluso un hombre fue asesinado por llevar sombrero de paja durante otro motín en 1924. Se produjeron disturbios similares en 1925 y se realizaron muchos arrestos en Nueva York.

La práctica se extinguió en la década de 1930 cuando los sombreros de paja pasaron de moda en favor de los sombreros de Panamá.

Referencias:
# Los disturbios del Sombrero de Paja, The Pittsburgh Press – 15 de septiembre de 1910
# La ciudad tiene una noche salvaje de disturbios por los sombreros de paja, Los New York Times
# Orgía aplastante de sombrero de paja desnuda la cabeza de Battery al Bronx, New-York Tribune — 16 de septiembre de 1922
# Justin Peters, El motín de Sombrero de Paja de 1922 fue uno de los crímenes más extraños en la historia de Estados Unidos, Pizarra