El lugar habitado más caluroso de la Tierra: Dallol, Etiopía

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El lugar habitado más caluroso de la Tierra: Dallol, Etiopía

La región de Afar de África, llamada así por las personas que la llaman hogar, abarca Djibouti, Eritrea y la esquina noreste de Etiopía. Un rasgo notable del Triángulo de Afar es la Depresión de Danakil, el punto más bajo de África.

El territorio es uno de los más calurosos del planeta y presenta de todo, desde terremotos y volcanes hasta géiseres y cañones de sal. También es el hogar de Dallol, un campamento minero remoto al que se puede acceder en camello.

La ciudad ahora abandonada de Dallol fue una vez un sitio concurrido, extrayendo potasa, silvita y sal durante varios momentos a lo largo de su historia. Cuando las compañías mineras estadounidenses realizaban estudios geológicos a principios de la década de 1960, registraron la temperatura promedio más alta para un lugar habitado en la Tierra.

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Geología

Dallol-5La ciudad de Dallol recibió su nombre del cráter de explosión volcánica en la depresión de Danakil. Parte de la Cordillera Erta Ale, el cráter Dallol se formó cuando el magma basáltico penetró en los depósitos de sal del Mioceno.

La actividad hidrotermal resultante creó erupciones freáticas que formaron el volcán colapsado. El cráter Dallol es uno de los respiraderos volcánicos más bajos del mundo en la actualidad, a 150 pies (45 m) por debajo del nivel del mar.

Dallol-8La depresión geológica de la región de Afar continúa aún más baja, llegando finalmente a 509 pies (155 m) por debajo del nivel del mar.

La región se encuentra a lo largo de una falla, no lejos de una triple unión tectónica hacia el sur. Como resultado, el valle a menudo se ve perturbado por los temblores de la tectónica de placas.

Entre septiembre y octubre de 2005, los científicos registraron 163 terremotos de magnitud superior a 3,9 que afectaron el área. Múltiples erupciones volcánicas acompañaron a los terremotos, mientras que las nuevas fisuras resultantes hicieron gárgaras de lava fundida.

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Dallol, Etiopía

Las aguas termales de Dallol cuentan con colores brillantes, una paleta de emisiones de cloruro ferroso e hidróxido de hierro que se acumulan en las piscinas.

Justo al oeste de la montaña Dallol se encuentran los cañones de sal, que cuentan con algunas de las características más impresionantes del Danakil. Los pilares de sal, resultado de la erosión, se elevan hasta 130 pies (40 m) de altura. Los pilares de sal varían en tonos rosáceos debido a los cambios en los niveles de depósitos de halita y sal de potasio con el tiempo.

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Dallol

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El lugar más cruel de la tierra

DallolLa caminata a Dallol desde cualquier dirección es larga y ardua. Los lugareños se refieren al área como «la Puerta del Infierno», y no es difícil ver por qué: no hay carreteras y el paisaje del desierto de Danakil hace que el paso sea extremadamente difícil.

El viaje en camello puede durar un día completo desde el núcleo de población más cercano.

En el Danakil, la luz del día es cegadora. Las montañas dan paso a extensos llanos blancos, aparentemente interminables en todas direcciones. Presione lo suficiente y un gran montículo marrón sobresale en la distancia, la base del volcán colapsado se vuelve borrosa por el calor.

Al acercarse, la belleza y el peligro parecen crecer al mismo tiempo. La fina corteza cubre charcos de ácido colorido, cada uno de los cuales burbujea hacia la superficie a través de una de las innumerables fuentes termales.

Los géiseres escupen gases tóxicos mientras que los depósitos de azufre y óxido de hierro se acumulan en estanques en miniatura del color del limo y Listerine. Las agregaciones minerales se elevan hacia el cielo, como resultado de las fumarolas siempre activas.

Los peligros van más allá de la corteza quebradiza, los charcos de ácido y los chorros de azufre; También existe la amenaza del «viento de fuego», lo que los nativos llaman las sofocantes tormentas de arena que se sienten como un tornado en un horno. Otra amenaza son los propios afar, miembros de tribus nómadas conocidos por su ferocidad.

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Dallol, Etiopía

El gobierno etíope exige que todos los visitantes del Danakil contraten guardias armados, una regla que se comprende fácilmente después de escuchar que se rumoreaba que los afar habían castrado a visitantes extranjeros en su tierra a principios del siglo XX. Es por una buena razón National Geographic acreditó esta área como uno de los lugares más crueles de la tierra.

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El calor

DallolDallol se encuentra a más de 400 pies por debajo del nivel del mar y tiene un promedio de menos de 200 milímetros de lluvia por año. No es de extrañar que también haga un calor insoportable, con pocas fluctuaciones de temperatura durante todo el año.

A principios de la década de 1960, una empresa minera estadounidense realizó un estudio geológico del Danakil. Fue en Dallol donde el equipo midió la temperatura promedio récord de 96 ° Fahrenheit (35 ° C). El máximo diario con frecuencia eclipsará 115 ° F (46 ° C).

Aquí, el sol no es la única fuente de calor; el entorno único contribuye a la calefacción. Los respiraderos cónicos actúan como escapes naturales de los gases de la tierra. Burbujas de ácido hirviendo a la superficie a través de aguas termales.

El calor viene de todas las direcciones, y es un tipo de calor para el que el cuerpo humano no está construido, pero el hombre no está solo. Cualquier viaje a Dallol también verá los restos de pequeños animales abrumados por el calor, el hambre o los humos.

Aquí, incluso los depredadores son escasos.

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Townsite

El área de Dallol del desierto de Danakil es rica en potasa, un componente clave del fertilizante. La potasa no es particularmente rara, pero lo que hace que Dallol sea único son los depósitos de sal que llegan a la superficie de la tierra, lo que facilita el acceso con los requisitos de minería de baja tecnología.

Cuando se hizo este descubrimiento en 1906, una empresa italiana con el nombre de Compagnia Mineraria Coloniale (CMC) estableció la primera operación minera en Dallol.

fotos cortesía de photovolcanica.com

En abril de 1918, se completó el primer ferrocarril entre el nuevo sitio minero y el puerto eritreo de Mersa Fatma. La ubicación remota significaba que la construcción sería difícil ya que los materiales en el Danakil son escasos. La mayoría de las estructuras se construyeron con bloques de sal, el único material de construcción disponible.

La extracción de potasa continuaría en Dallol hasta después de la Primera Guerra Mundial, cuando los proveedores extranjeros pudieron rebajar la sal de Etiopía en cuanto a disponibilidad y costo de extracción. En las décadas siguientes se hicieron varios intentos de reabrir la mina de sal, pero ninguno duró.

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Dallol, Etiopía

Entre 1925 y 1929, una empresa italiana dirigió una mina de silvita en Dallol. Después de la Segunda Guerra Mundial, los británicos eliminaron la mayor parte del ferrocarril, esencialmente apagando las luces de Dallol para siempre. Sin un sistema ferroviario para exportar la sal extraída, ninguna operación minera organizada podría ser rentable. Una operación de sal de baja tecnología a principios de la década de 1950 sería la última vez que Dallol fue operada como mina.

El viaje de un equipo de investigación geológica a Dallol en la década de 1960 fue el último intento de minería organizada en el área. Se rumoreaba que la infraestructura minera había sido saboteada después de la Segunda Guerra Mundial, y casi todo lo que tenía valor fue evacuado.

Las esperanzas de operaciones renovadas en los años posteriores han fracasado. Si la economía de acceder a la ubicación remota no fuera un obstáculo suficiente, las tensiones en curso entre Etiopía y Eritrea han creado un entorno hostil, lo que ha impedido aún más que cualquier operación minera a gran escala funcione de manera segura.

fotos cortesía de photovolcanica.com

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Dallol hoy

Desafortunadamente, gran parte de la historia de Dallol se olvida, ya que sobrevivieron pocos registros. Hoy en día, la ciudad ha estado abandonada durante mucho tiempo, solo quedan los restos de las paredes de bloques de sal (ver en google o bing).

Aún así, los esqueletos oxidados de camiones muertos hace mucho tiempo salpican el paisaje. Una caldera de una locomotora se encuentra sola cerca, sin su motor anfitrión. Los ejes de los vagones mineros están esparcidos, corroídos por años de exposición a la sal.

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Dallol, Etiopía cortesía de photovolcanica.com

El área no está completamente abandonada, ya que muchos afar todavía hacen la caminata nocturna a Dallol en busca de la sal, el único recurso natural abundante de valor.

Los trabajadores de Afar cortaron la corteza salada en losas cuadradas para enviarlas de regreso a Mek’ele, el centro de la ciudad más cercana. Luego, una larga procesión de camellos transporta las losas a más de 60 millas para procesarlas en sal.

Los intentos futuros de restablecer las operaciones de potasa a gran escala en Dallol son poco probables siempre que el suministro mundial no se vea amenazado. Simplemente, no es raro ni lo suficientemente valioso que las grandes empresas acepten el riesgo de realizar operaciones en un entorno tan hostil.

Foto cortesía de photovolcanica.com
Dallol, Etiopía cortesía de photovolcanica.com

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Un viaje a Dallol:

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