El lago subterráneo más grande del mundo: el lago Vostok

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El lago subterráneo más grande del mundo: el lago Vostok

Hay más de 140 lagos debajo de los glaciares en la Antártida. El mas grande es Lago Vostok, ubicado a 13.100 pies (4.000 m) debajo de la estación meteorológica rusa Vostok en la capa de hielo de la Antártida oriental central.

El lago mide 160 millas (250 km) de largo por 30 millas (50 km) de ancho, cubriendo más de 6.060 millas cuadradas (15.690 km). Que hace Lago Vostok tan interesante es el hábitat no molestado debajo de la plataforma de hielo; Los científicos creen que el lago se selló bajo una capa de hielo hace 15 millones de años.

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El lago subterráneo más grande

Un equipo de investigación conjunto ha comenzado a perforar la capa de hielo y a tomar muestras. La perforación se detuvo deliberadamente a 300 pies (100 m) sobre la supuesta superficie del lago para evitar la contaminación de todo lo que se encuentre en el lago.

Las muestras tomadas a esa profundidad sugieren que el hielo tiene más de 420.000 años. Se encontraron microbios en las muestras de hielo, lo que llevó a los científicos a creer que podría haber vida prehistórica aún viviendo en el duro ecosistema del lago.

Entorno del lago Vostok

La estación de Vostok es donde la temperatura más fría siempre se registró: -128 grados Fahrenheit (-89 C). El lago en sí se mantiene más cálido que las temperaturas de la superficie debido al calor geotérmico de la Tierra que calienta el fondo del lago, y la capa de hielo de arriba mantiene al lago aislado de la superficie.

Lago Vostok también está sobresaturado con oxígeno, lo que lleva a los investigadores a creer que podría haber bacterias antiguas de un acervo genético microbiano aislado de más de 500.000 años.

Además, los científicos han observado que el lago tiene mareas que suben y bajan con las posiciones del Sol y la Luna.

Existe controversia sobre si la perforación debe continuar. ¿Alteramos un hábitat prehistórico que no ha sido molestado y aprendemos más sobre la historia, o deberíamos preservar el lago hasta que la tecnología nos permita un mejor acceso con menos perturbaciones?

Actualizar: A partir del 2/5/2012 se informó que los científicos rusos continuaron perforando y lograron llegar al lago Vostok. Se extrajo una muestra principal para su posterior estudio (a continuación).

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