El jinete de bronce y la piedra del trueno

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El jinete de bronce y la piedra del trueno

En la Plaza del Senado en San Petersburgo, Rusia, se encuentra una magnífica estatua ecuestre del fundador de San Petersburgo, Pedro el Grande. Conocido como el Jinete de Bronce, por un poema clásico de Alexander Pushkin, la estatua fue encargada por Catalina la Grande como tributo a su famoso predecesor. Al ser una princesa alemana que se casó con miembros de la línea Romanov, Catherine no tenía ningún derecho legal al trono y quería representarse a sí misma como la heredera legítima de Peter. Deseosa de conectarse con Pedro el Grande para ganar legitimidad a los ojos de la gente, contrató al escultor francés Étienne Maurice Falconet para el trabajo. La estatua se inauguró en 1782 y representa a Pedro el Grande sentado heroicamente en su caballo, con el brazo extendido apuntando hacia el río Neva. Se ve al caballo pisoteando una serpiente, interpretado de diversas formas para representar la traición, el mal o los enemigos de Pedro y su reforma. La estatua en sí es espléndida, pero lo que más me interesa es el pedestal en el que se encuentra.

El Jinete de Bronce se encuentra en una enorme roca que originalmente fue enterrada en la tierra en Lakhta, a unos 10 km de distancia, en línea recta. Fue desenterrado en 1768, transportado a su lugar actual y convertido en un pedestal para la estatua. Fue la piedra más grande jamás movida por humanos.

La roca se llama Thunder Stone en base a la leyenda de que un trueno partió un trozo de la piedra. El gran dilema para el escultor Falconet era cómo trasladar una roca tan enorme hasta San Petersburgo. Quería trabajar en cortar la roca justo donde estaba, pero Catalina la Grande ordenó que se moviera antes de cortarla. La roca estaba incrustada hasta la mitad de su profundidad en el suelo y el área era un terreno pantanoso, por lo que el primer problema fue sacarla del barro. Marinos Carburis, un griego de la isla de Kefallonia y que resultó ser un teniente coronel en el ejército ruso, se ofreció a emprender el proyecto. Carburis había estudiado ingeniería en Viena y está considerado el primer griego en obtener un diploma en ingeniería.

Jinete de bronce

El jinete de bronce. Foto: whereisemil / Flickr

El plan de Carburis era esperar al invierno, cuando el suelo estaba congelado, y luego arrastrar la gran piedra sobre el suelo helado hasta el mar para enviarla y transportarla a la ciudad. Puso una pista y diseñó un trineo metálico para deslizarse sobre ella, usando esferas de bronce de 6 pulgadas para reducir la fricción. Aunque es un diseño estúpidamente simple, los rodamientos de bolas no se inventaron oficialmente hasta dos décadas después, cuando el inventor y maestro del hierro galés Philip Vaughan presentó con éxito una patente para el primer rodamiento de bolas moderno en 1798, a pesar del hecho de que se encuentran ejemplos de rodamientos de bolas en máquinas históricas. desde la época romana.

Después de que Carburis sentó las bases, se necesitaron 400 hombres durante nueve meses para transportar la piedra desde su sitio original de descubrimiento hasta su lugar de descanso final. Mientras tanto, los canteros continuaron dando forma al enorme granito en un esfuerzo por perder peso para que su transporte fuera más fácil. Cuando se extrajo del suelo, la roca pesaba más de 1.500 toneladas. Cuando llegó a San Petersburgo pesaba 1250 toneladas. El trabajo de transportar la piedra fue realizado íntegramente por hombres; no se utilizaron animales ni máquinas en el proceso.

tormenta de piedras

El transporte de la piedra del trueno en presencia de Catalina II. Grabado de IFSchley.

Mientras se transportaba la roca, Catherine visitaba periódicamente el esfuerzo para supervisar su progreso. El cabrestante más grande fue girado por 32 hombres, esto apenas moviendo la roca. Una complicación adicional fue la disponibilidad de solo 100 metros de pista, que tuvo que ser desmontada y reinstalada constantemente. Sin embargo, los trabajadores realizaron más de 150 metros de avance al día mientras se encontraban en terreno llano. Al llegar al mar, se construyó un muelle especial y una enorme barcaza exclusivamente para la Piedra del Trueno. El buque tenía que estar sostenido a ambos lados por dos buques de guerra de tamaño completo. Afortunadamente, el viaje fue corto y la piedra llegó a su destino en 1770, después de casi dos años de trabajo. Una gran multitud se reunió en los muelles para ver su descarga, lo que fue una gran hazaña, dado el tamaño y el peso de la carga. Para descargar la piedra cerca de la orilla del Neva, se utilizó una técnica que ya se había utilizado durante la carga: el barco se sumergió y se sentó sobre pilotes previamente clavados en el fondo del río, lo que permitió mover la piedra al orilla.

tormenta de piedras

Apertura del Jinete de Bronce en la Plaza del Senado, San Petersburgo. Grabado de AKMelnikov.

Después de que la roca fue excavada en el suelo, dejó un enorme pozo varias veces más grande que la propia roca. Este pozo todavía existe, como un estanque lleno, de aproximadamente media hectárea de tamaño. Está rodeado por una muralla de rocas de tierra excavada. El estanque Petrovsky, como se le llama, es ahora un área protegida.

Estanque Petrovsky

Estanque Petrovsky. Foto: Victor Gleim / Wikimedia Commons