El ‘fantasma rojo’ del medio oeste estadounidense

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El ‘fantasma rojo’ del medio oeste estadounidense

La historia de The Red Ghost of the American Midwest es morbosa y espeluznante. Está lleno de las «bestias demoníacas» y las misteriosas intrigas de los territorios estadounidenses del siglo XIX.

Una espantosa historia de fantasmas

La historia comienza en 1883 con dos mujeres en un rancho en Eagle Creek, cerca de la frontera de Arizona y Nuevo México. Las mujeres estaban solas en casa con sus hijos cuando una mujer salió al arroyo a recoger agua. Unos minutos después, su perro comenzó a ladrar y la segunda mujer se acercó a la ventana. Escuchó terribles gritos pero estaba demasiado aterrorizada para hacer algo; Más tarde describiría haber visto algo enorme, rojo y «montado por un diablo».

Cuando los hombres de la casa regresaron ese mismo día y se enteraron de lo sucedido, salieron a investigar. La primera mujer yacía pisoteada y muerta en el barro. A su alrededor había enormes huellas de cascos, más grandes que las de un caballo. Atrapados en la maleza había mechones de cabello rojo.

Unos días después, dos hombres que habían venido a buscar oro estaban acampando junto a Chase’s Creek, varias millas al noreste de Eagle Creek. Fueron despertados y su tienda se derrumbó a su alrededor. Los hombres escucharon un grito y el batir de cascos. Vieron la forma de lo que parecía un caballo gigantesco corriendo entre los arbustos.

Después de contarles la historia a los otros mineros en el campamento minero, algunos mineros los acompañaron de regreso a la escena para echar un vistazo. Encontraron enormes huellas de cascos y largos pelos rojos pegados a los arbustos.

La narrativa del “Fantasma Rojo” se extendió por toda la zona, contada por mineros y trabajadores alrededor de la fogata. Muchos se mostraron escépticos por lo que escucharon y, como suelen suceder las historias de fogatas, las historias comenzaron a hacerse más altas y más salvajes. Un informe afirmó que alguien fue testigo de cómo la bestia devoraba a un oso pardo completo. Otro declaró que un hombre había perseguido al animal solo para verlo desvanecerse en el aire.

La historia se vuelve extraña

Sin embargo, unos meses después de los primeros ataques, los eventos se volverían más espeluznantes de lo que incluso los narradores podrían imaginar. Un grupo de mineros a lo largo del río Verde vio al Fantasma desde lejos. Comenzaron a dispararle y el animal huyó de los disparos. Cuando lo hizo, notaron que algo se soltó y cayó al suelo. Al acercarse al lugar donde había caído, descubrieron un cráneo humano con trozos de carne y cabello.

Varios años después, finalmente se revelaría la identidad del Fantasma. Un ranchero cerca de Eagle Creek atrapó un gran animal rojo pastando en su huerto de tomates, le disparó y lo mató.

Fue un camello.

Pero el Fantasma todavía tenía una última sorpresa bajo la manga. Cuando el hombre examinó el cuerpo del camello muerto, vio que tenía trozos de cuero crudo enrollados alrededor de la espalda, los hombros y debajo de la cola. En coincidencia con el cráneo, parecía que alguien fue atado al camello con un cinturón y murió de espaldas; el camello cargó con los restos muertos durante años.

La historia detrás del cuento

Pero, en primer lugar, ¿por qué los camellos deambulaban por el Arizona del siglo XIX?

Justo antes de que comenzara la Guerra Civil, el secretario de Guerra Jefferson Davis implementó la importación de 75 camellos a los Estados Unidos. La idea era emplearlos para inspeccionar la extensa tierra del oeste y para transportar suministros entre los puestos de avanzada militares. Muchos de ellos se mantuvieron en Camp Verde en Texas y se utilizaron para viajes cortos a San Antonio.

Finalmente, se enviaron dos docenas de camellos en una expedición de 1.200 millas a través del árido desierto en medio del calor del verano hasta California. Pudieron lograr lo que los caballos nunca hubieran sido capaces de hacer.

Sin embargo, después de solo una década, la mayoría de los camellos terminaron siendo vendidos en una subasta. En la década de 1880, la mayoría de los camellos habían sido liberados para vagar por el territorio. Aún está por verse cómo un hombre llegó a ser atado a un camello y destinado a un destino mortal.

¿Realidad occidental o ficción?

Hasta qué punto este macabro relato es un hecho y cuánto es ficción tal vez se desconozca para siempre, pero esto es cierto: la historia de El fantasma rojo es una de las historias de fantasmas más emocionantes y emblemáticas del oeste estadounidense.