El castillo del asesinato de Henry Howard Holmes

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El castillo del asesinato de Henry Howard Holmes

En la esquina de South Lowe Avenue y West 63rd Street en Englewood, Chicago, donde ahora se encuentra un monótono edificio de dos pisos del Servicio Postal de los Estados Unidos, una vez estuvo uno de los edificios más siniestros jamás construidos. Conocido como el “Castillo del Asesinato”, el edificio fue erigido a finales del siglo XIX por el asesino en serie estadounidense Henry Howard Holmes para torturar y asesinar a un número indeterminado de víctimas.

Henry Howard Holmes nació como Herman Webster Mudgett en Gilmanton, New Hampshire el 16 de mayo de 1861. Holmes tuvo una infancia bastante tranquila. Su padre era agricultor, comerciante y pintor de casas, y la familia era metodista devota. A la edad de 16 años, después de graduarse, Holmes se convirtió en maestro y más tarde, después de casarse, se convirtió en contador público certificado y se desempeñó como administrador de la ciudad de Orlando, Florida.

A la edad de 21 años, Holmes se matriculó en el Departamento de Medicina y Cirugía de la Universidad de Michigan y se graduó dos años después. Mientras estudiaba medicina, Holmes probó por primera vez la disección. Primero, trabajó en el laboratorio de anatomía con el jefe de instructores de anatomía. Luego fue aprendiz de un destacado defensor de la disección humana. Fue durante la escuela de medicina cuando se dedicó por primera vez al crimen. Holmes robó cadáveres del laboratorio, los quemó o desfiguró y luego plantó los cuerpos para que pareciera que habían muerto en un accidente. Holmes luego cobró el dinero del seguro de estas personas. Pero estos actos ocasionales de fraude no fueron nada comparados con lo que vendría después.

Herman Webster Mudgett, más conocido como Dr. Henry Howard Holmes.

En 1886, Holmes cambió su nombre a Henry Howard Holmes para distanciarse de sus estafas anteriores y se mudó a Chicago, donde consiguió un trabajo en una farmacia. Holmes demostró ser un empleado muy trabajador, y cuando el dueño de la farmacia falleció, le compró el negocio a la viuda.

Después de que Holmes se convirtió en el dueño de la farmacia, compró un lote baldío al otro lado de la calle con un propósito muy específico: atrapar y matar a las víctimas y vender sus órganos en el mercado negro y a instituciones médicas. Para esto, Holmes diseñó un hotel de 3 pisos al que atraería a los visitantes de la ciudad, especialmente a las mujeres jóvenes, que venían a Chicago en busca de trabajo durante la Exposición Universal de Chicago.

El primer piso del edificio tenía varias tiendas. Los dos niveles superiores consistían en habitaciones de apartamentos. Algunas de estas habitaciones estaban insonorizadas y contenían líneas de gas para que Holmes pudiera asfixiar a sus invitados cuando quisiera, su método favorito de matar. A veces mataba de hambre a sus víctimas o las quemaba vivas. En todo el edificio había trampillas, mirillas, escaleras que no conducían a ninguna parte y rampas que conducían al sótano, donde Holmes tenía depósitos de ácido, cal viva y un crematorio para deshacerse de los cuerpos de sus víctimas. Holmes usaría los conductos para llevar los cuerpos al sótano y, una vez allí, utilizó mesas quirúrgicas y una variedad de herramientas médicas para diseccionarlos antes de vender sus órganos y huesos en el mercado negro y a instituciones médicas. Para mantener en secreto el diseño interior del hotel, Holmes contrató y despidió a varios equipos de construcción para que nadie tuviera una idea clara de lo que estaba haciendo.

Después de que terminó la Feria Mundial y los invitados a su hotel disminuyeron, Holmes abandonó el hotel y se centró en estafas de seguros. Holmes se asoció con otro estafador llamado Benjamin Pitezel e inventó un plan en el que Pitezel sacaría una póliza de seguro de vida de $ 10,000 y luego fingiría su propia muerte, permitiendo que la esposa de Pitezel cobrara la suma. Luego, el dinero se dividiría entre ellos. En cambio, Holmes mató a Pitezel y luego convenció a su esposa de que su esposo todavía estaba vivo. De manera escalofriante, Holmes luego manipuló a la desprevenida esposa de Pitezel para que permitiera que tres de sus cinco hijos fueran puestos bajo su custodia. Holmes luego asesinó a los tres. Mató a las dos niñas encerrándolas dentro de un gran baúl y llenándolo de gasolina. Enterró sus cuerpos desnudos en el sótano de su casa de alquiler. Holmes mató al niño más pequeño y cortó el cuerpo antes de quemarlo.

La ola de asesinatos de Holmes finalmente terminó cuando fue arrestado en Boston en 1894 por cargos de robo de caballos, un delito grave que cometió en Texas. Tras el descubrimiento de los cuerpos de los hijos de Pitezel, la policía de Chicago comenzó a investigar el edificio de Holmes en Englewood, ahora conocido localmente como El Castillo. Sin embargo, no se encontró evidencia de mala conducta que pudiera haber conectado a Holmes con las docenas de casos de personas desaparecidas reportados en Chicago. La única condena que la policía pudo hacer contra Holmes fue por el asesinato de Benjamin Pitezel. Holmes luego confesó 27 asesinatos. Pero como Holmes es un mentiroso patológico, es difícil determinar qué es verdad y qué es fábula. Por ejemplo, algunas personas que él confesó haber asesinado todavía estaban vivas.

El 7 de mayo de 1896, Holmes fue ahorcado en la prisión de Moyamensing.

El castillo fue destruido misteriosamente por un incendio en agosto de 1895, mientras Holmes aún estaba en prisión. Se sospechaba de incendio premeditado. El edificio sobrevivió al incendio y permaneció en uso hasta que fue demolido en 1938 para dar paso a la Oficina de Correos.