El caso del equipo de balonmano de Sri Lanka desaparecido

5 minutos
El caso del equipo de balonmano de Sri Lanka desaparecido

La autoridad deportiva de Sri Lanka tiene un problema. Sus atletas siguen desapareciendo. Van a países extranjeros para participar en eventos deportivos y luego huyen rápidamente. Por lo general, van a Italia, donde terminan dando vueltas o trabajando en tiendas departamentales. De hecho, la fuga de atletas durante los torneos internacionales es un problema tan grande para el país que han acuñado un término: decamping.

Durante un evento deportivo de 1993 en Canadá, solo uno de los 11 miembros del equipo de Sri Lanka volvió a casa. El resto, incluidos varios miembros de la Federación de Lucha Libre de Sri Lanka, simplemente desaparecieron. En 2007, un entrenador de triple salto que participaba en un evento internacional de entrenamiento patrocinado por el Consejo Olímpico Internacional desapareció en Italia. Durante los Juegos Asiáticos de 2014 en Corea del Sur, desaparecieron un jugador de hockey y un jugador de voleibol de playa. Pero uno de los casos más infames de “descampada” se registró en 2004, cuando todo el equipo de balonmano de Sri Lanka desapareció en Alemania.

En 2003, el Programa de Intercambio Deportivo Asiático-Alemán (AGSEP), una organización que realiza eventos deportivos e intercambios internacionales entre equipos deportivos de Sri Lanka y Europa, recibió una llamada de un director del Ministerio de Deportes de Sri Lanka para organizar una exhibición de balonmano con la selección alemana. El balonmano rara vez se juega en Sri Lanka, por lo que el Ministerio de Deportes de Sri Lanka contrató a un entrenador de balonmano llamado Athula Wijenayaka para entrenar a los hombres y formar un equipo.

Al principio, el equipo alemán de balonmano vendría a Sri Lanka para un partido amistoso en Minuwangoda, una ciudad en el lado occidental de la isla. Luego, el equipo de Sri Lanka volaría a Alemania, para un torneo de 10 partidos. Wijenayaka tuvo solo unas pocas semanas para preparar a los jugadores de Sri Lanka para su amistoso con los alemanes. Las prácticas se llevaron a cabo algunas veces a la semana, donde los jugadores aprendieron los conceptos básicos. Ninguno de ellos tenía experiencia en balonmano, pero no era necesario ser competente en el juego. Solo necesitan aparentar que sabían lo que estaban haciendo.

Chandana, de 28 años, escuchó por primera vez sobre el plan en 2002 a través de su hermano mayor, que ya vivía en Italia. Su hermano prometió pagar los gastos para traer a Chandana a Italia. Una vez que Chandana encontrara empleo, debía devolverle el dinero a su hermano. Por ahora, todo lo que necesitaba hacer era aprender a jugar al balonmano. Chandana nunca antes había jugado balonmano, pero jugó voleibol en la escuela secundaria. Así que no tardó mucho en aprender los conceptos básicos: dos tiempos de 30 minutos, un jugador puede correr tres pasos sin botar el balón y marcar goles. Eso era todo lo que Chandana podía recordar.

En el partido de exhibición, el equipo alemán de balonmano goleó al equipo anfitrión 36 a 2. A pesar de la patética actuación, Dietmar Doering, el fundador de la AGSEP, y los funcionarios alemanes invitaron al equipo de Sri Lanka a Alemania para un torneo de balonmano allí. Unas semanas más tarde, el equipo de Sri Lanka de 23 miembros llegó a Wittislingen, una ciudad en el sur de Alemania, la tarde antes de que comenzara el torneo. El equipo hizo turismo. Luego conocieron al alcalde del pueblo, se tomaron fotos y cenaron con sus homólogos alemanes. “Cantamos y bailamos y lo pasamos muy bien”, dijo Rupasinghe, de 23 años.

En el primer juego, el equipo fue golpeado nuevamente. Esta vez, los esrilanqueses no anotaron ni un solo punto.

El equipo alemán de balonmano jugando un partido amistoso con el equipo anfitrión de Sri Lanka.

El equipo alemán de balonmano jugando un partido amistoso con el equipo anfitrión de Sri Lanka.

Esa noche, los alemanes invitaron a los habitantes de Sri Lanka a otra cena y, una vez más, cantaron juntos y celebraron la velada. “Lo pasamos muy bien en este lugar”, dijo Rupasinghe. “Sentí un poco de pena porque todos planeábamos ir al día siguiente, muy temprano en la mañana”.

A las 5 am de la mañana, justo antes del amanecer, el equipo salió de sus habitaciones de hotel, llevándose solo un poco de ropa y otras necesidades. Dejaron una nota, agradeciendo a los alemanes por su hospitalidad. «Nos vamos a Francia», dijo. En realidad, todos iban a Italia. “Sabíamos por nuestros familiares y amigos que una vez que llegamos a Italia no había forma de enviarnos de regreso”, dijo Chandana. “Los italianos son muy amables y les gusta que trabajemos en sus restaurantes. Los habitantes de Sri Lanka en Italia no tienen problemas con la policía. No estamos involucrados en drogas ni en ninguna otra actividad delictiva”.

La nota dejada por el desaparecido equipo de balonmano.

Los medios inmediatamente comenzaron a cuestionar: ¿Es Doering el autor intelectual del acto de desaparición? Fox News incluso sugirió que el equipo de balonmano estaba lleno de terroristas tamiles que habían sido introducidos de contrabando en Alemania. Cuando los medios de comunicación llamaron al Ministerio de Deportes de Sri Lanka, respondieron diciendo que el balonmano rara vez se jugaba en Sri Lanka y que la formación de un equipo nacional era un misterio. “Ni siquiera tenemos un solo club”, dijo Hemasiri Fernando, presidente de la Asociación Olímpica de Sri Lanka.

Doering estaba extremadamente decepcionado por el incidente. «Esta será la última vez que haremos esto. No planeo invitar a más equipos de Sri Lanka», dijo. No podría aunque quisiera, ya que poco después del incidente, la embajada alemana puso en la lista negra a la AGSEP para que no participara nuevamente en eventos deportivos en el país. “Ningún equipo más obtuvo visas a partir de entonces”, dijo. “Ese es el lado triste de todo el asunto”.

En una década, más de la mitad de los 23 jugadores de balonmano de Sri Lanka habían regresado a casa. “Regresé después de seis meses”, dice Chandana. “Mi hijo estaba enfermo. Sentí nostalgia. No pude encontrar trabajo, aunque me lo prometieron. Escribí una carta al Sr. Doering y le pedí perdón”.

Rupasinghe trabajó en una pizzería como pizzero durante cuatro años, antes de regresar a Sri Lanka. En estos cuatro años, Rupasinghe ganó un buen dinero y regularmente enviaba parte de su cheque de pago a su familia en Sri Lanka.

Aunque Doering estaba amargado al principio, con los años comenzó a comprender por qué los jugadores hacían lo que hacían. Fue por necesidad. Cada uno de los hombres del equipo apoyó a un promedio de cinco a diez miembros de la familia en Sri Lanka. Y todos esos jugadores enviaron dinero a sus familias todos los meses.

Referencias:
# Andrew Fiouzi, “¿Cómo desapareció todo un equipo de balonmano de Sri Lanka en Alemania?”, Mel Magazine
# Kris Thomas, “Un atleta fue a Europa para una competencia. Desapareció, como muchos antes que él”, VICE
# “Desaparece el equipo de balonmano de Sri Lanka”, BBC