Ciudad minera de carbón abandonada en Siberia: Kadykchan, Rusia

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Ciudad minera de carbón abandonada en Siberia: Kadykchan, Rusia

En lo profundo de la región de Magadan, en la remota Siberia, una ciudad minera de carbón conocida como Kadykchan fue construido por prisioneros del Gulag durante la Segunda Guerra Mundial. En su apogeo, la ciudad albergaba a casi 11.000 residentes. A principios de la década de 1990, la disminución de la demanda de carbón y la caída de la Unión Soviética haría que la ciudad comenzara a perder importancia. La explosión de una mina en 1996 mató a seis personas y llevó a los propietarios a cerrar las minas por completo.

Hoy, quedan menos de 200 personas en esta remota ciudad. No hay servicios, los inviernos son extremadamente duros y la única forma de llegar a la ciudad requiere viajar por una autopista fantasma.

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Durante la mayor parte del siglo XX, el carbón fue una fuente de energía clave para los rusos. Después de que se descubriera un gran depósito de carbón en el Lejano Oriente de Siberia, las autoridades gubernamentales ordenaron a los trabajadores de Gulag que construyeran una ciudad en el lugar del descubrimiento. Pero para llegar a la zona, los trabajadores del Gulag también debían construir la carretera de Kolyma, una carretera tan remota y peligrosa en construcción que se llamó el camino de los huesos.

Kadykchan está completamente aislado tanto del este como del oeste de Rusia. El centro de la ciudad más cercano está a un viaje de varios días y, durante gran parte del año, las condiciones climáticas hacen que la carretera sea intransitable.

Las condiciones de trabajo eran duras; los turnos eran de doce horas, los siete días de la semana, y no había vacaciones. Los inviernos duran diez meses y hay poco que hacer en la ciudad sin nada que hacer fuera de ella.

A fines de la década de 1980, una menor demanda de carbón y el agotamiento de las minas provocaron una disminución de la producción de Kadykchan. A medida que las minas se secaron y bajaron los precios del carbón, los trabajadores fueron despedidos y abandonaron rápidamente la ciudad.

Para 1989, la población se había reducido a poco menos de 5.800 personas. Cuando ocurrió la explosión de la mina en 1996, la población de la ciudad era menos de la mitad. La mayoría de los residentes estaban ansiosos por irse rápidamente y muchos lo hicieron, eligiendo dejar muchas posesiones al salir.

Debido al mantenimiento deficiente de registros durante la Rusia soviética de la era de la Guerra Fría, hay poco que sepamos sobre esta ciudad fuera de los recuerdos de residentes anteriores. Aunque ya no hay electricidad ni agua corriente, unas 200 personas se quedaron y siguen viviendo allí hasta el día de hoy.

Sin embargo, para la mayoría, las vidas perdidas y las malas condiciones fueron motivo suficiente para irse y no volver nunca más.

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