Centralia, el pueblo que lleva medio siglo ardiendo

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Centralia, el pueblo que lleva medio siglo ardiendo

Centralia se incorporó como municipio en 1866 cuando se descubrió carbón en la zona. La minería del carbón dio origen a la ciudad y prosperaría durante casi 100 años. Cuando la demanda de energía comenzó a desplazarse más hacia el petróleo, la industria minera del carbón experimentó un declive.

Las compañías de carbón cerraron sus operaciones en Centralia en la década de 1960, pero la minería ilegal de las minas abandonadas continuaría hasta 1982. Durante décadas, un incendio de una mina subterránea no detectado ardió lentamente a través de una veta importante de un gran depósito de carbón.

A mediados de la década de 1980, el gobierno del estado de Pensilvania finalmente se dio cuenta de la gravedad del problema y, para 1992, había ordenado la evacuación permanente por la fuerza de los residentes.

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Centralia fuego

En 1979, los lugareños se dieron cuenta de la magnitud del problema cuando el dueño de una estación de servicio y luego alcalde, John Coddington, insertó un palo en uno de sus tanques subterráneos para verificar el nivel de combustible.

Cuando lo retiró, la varilla parecía caliente, por lo que bajó un termómetro con una cuerda y se sorprendió al descubrir que la temperatura de la gasolina en el tanque era de 172 ° F (77,8 ° C).

La conciencia en todo el estado aumentaría lentamente hasta que finalmente recibiría atención nacional en 1981.

Luego, el residente de 12 años, Todd Domboski, casi se cae en un sumidero de 4 pies de ancho por 150 pies de profundidad (46 m) en su patio trasero.

Rápidamente se descubrió que los mineros removieron suficiente tierra bajo Centralia que la infraestructura ya no era segura.

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Reubicación

Los expertos determinaron rápidamente que el área no era segura y no podía repararse. Los sumideros eran el menor de los problemas de los residentes; un incendio subterráneo arroja nocivos por toda la ciudad y el nivel freático ha sido envenenado debido a un siglo de actividades mineras.

En 1984, el Congreso de los Estados Unidos aprobó un gasto de más de $ 42 millones para subsidiar a los residentes en sus esfuerzos de reubicación. La mayoría de los residentes aceptaron ofertas de compra y se mudaron a las comunidades cercanas de Mount Carmel y Ashland.

Algunas familias optaron por quedarse a pesar de las advertencias de los funcionarios de Pensilvania.

En 1992, Pensilvania reclamó el dominio eminente sobre todas las propiedades en el distrito, condenando los edificios dentro.

Un esfuerzo legal posterior de los residentes restantes para revocar la decisión fracasó. Finalmente, en 2002, el USPS revocó el código postal 17927 de Centralia.

Un edificio abandonado en Centralia, Pennsylvania

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Fuente del fuego

Los expertos debaten cómo se encendió el fuego que dejó a Centralia inhabitable. Una teoría afirma que se inició en mayo de 1962 cuando el Ayuntamiento de Centralia contrató a cinco miembros de la compañía de bomberos voluntarios para limpiar el vertedero de la ciudad, ubicado en una mina a cielo abierto junto al cementerio Odd Fellows.

Esto se había hecho antes del Día de los Caídos en años anteriores cuando el relleno sanitario estaba en una ubicación diferente. Los bomberos, como lo habían hecho en el pasado, prendieron fuego al vertedero en una quemadura controlada.

Sin embargo, a diferencia de años anteriores, el fuego no se extinguió correctamente.

Otra evidencia apoya esta teoría, como se indica en la misiva de 2007 de Joan Quigley, como el hecho de que uno de los dos transportistas de basura (Curly Stasulevich o Sam Devine) arrojó cenizas calientes y / o carbón descartado de los quemadores de carbón en el pozo de basura abierto.

El municipio, por ley, era responsable de instalar una barrera de arcilla resistente al fuego entre cada capa. Pero se retrasaron, dejando la barrera parcialmente incompleta.

Esto permitió que las brasas penetraran la vena debajo del pozo y encendieran el fuego subterráneo subsiguiente.

Quigley cita entrevistas con bomberos voluntarios, el exjefe de bomberos, funcionarios del municipio y varios testigos presenciales, así como actas contemporáneas del consejo municipal como fuentes para esta explicación del incendio.

A través de un agujero en el pozo de roca, el fuego logró extenderse a las minas de carbón abandonadas debajo de Centralia. Múltiples intentos de extinguir el fuego no tuvieron éxito y continuó ardiendo durante las décadas de 1960 y 1970.

Varios residentes reportaron efectos adversos para la salud debido a los subproductos del incendio: monóxido de carbono, dióxido de carbono y falta de niveles de oxígeno respirable.

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Centralia hoy

Muy pocas casas permanecen en pie en Centralia; la mayoría de los edificios abandonados han sido demolidos por humanos o la naturaleza. A simple vista, el área ahora parece ser un campo con muchas calles pavimentadas que lo atraviesan.

Algunas áreas se están llenando de bosques nuevos. La mayoría de las carreteras y aceras de Centralia están cubiertas de matorrales, aunque algunas áreas parecen estar cortadas.

En 2010, solo quedaron cinco casas mientras los funcionarios estatales intentaron desalojar a los residentes y demoler lo que quedaba de la ciudad.

Se espera que muchos ex residentes regresen en 2016 para abrir una cápsula del tiempo enterrada en 1966 junto al monumento a los veteranos.

A pesar de todo esto, algunos residentes locales se niegan a irse. La población de Centralia ha disminuido de más de 1,000 residentes en 1981 a 9 en 2007.

El fuego subterráneo aún arde y se estima que continuará durante otros 250 años.

Centralia, PA está fumando

Ver: Gran documental sobre «La ciudad que fue». Centralia, PA: