Belyana: los barcos de madera gigantes de Rusia

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Belyana: los barcos de madera gigantes de Rusia

Los Belyana fueron algunos de los barcos de madera más grandes jamás construidos. Sin embargo, solo estaban destinados a un único viaje.

Fueron construidos para transportar grandes cantidades de madera a lo largo del Volga y Kama. En lugar de simplemente hacer flotar los troncos por los ríos, se convirtieron en barcos enormes y estos grandes barcos se remaron o flotaron río abajo. En su destino, se desarmó la embarcación y se vendió la madera. Entre los siglos XVI y XIX, cada año se construían cientos de belyanas que flotaban por los ríos.

Con más de una quinta parte de los bosques del mundo, la producción de madera es una de las economías más antiguas del país. La madera se talaba en invierno. Los madereros pasaban todo el invierno en el bosque talando árboles y preparándolos para el transporte. Después de la inundación de primavera, cuando los ríos volvieron a fluir normalmente, comenzó la construcción de belyanas. Se tomaron todo el verano, terminando en otoño. Primero se construyó el casco con vigas de abeto y tablas de pino. El fondo plano era de abeto y las paredes de pino. Se necesitaron alrededor de 240 troncos de pino y 200 troncos de abeto para construir un belyana de tamaño mediano. Las vasijas se construyeron originalmente sin un solo clavo y solo más tarde, en el siglo XIX, se comenzaron a usar clavos de hierro. No se realizó ningún tarring, y los troncos simplemente se ataron firmemente. La falta de alquitrán dio a los belyanos una apariencia blanquecina, de ahí su nombre. Belyana significa «descolorido» o «blanco».

La carga de troncos, vigas y tablones se distribuyó en filas uniformes con amplias aberturas entre ellas para permitir un acceso rápido a su fondo en caso de rotura u otro accidente. Además, los troncos colocados correctamente se secan más rápido, lo que los protege de la pudrición. Al igual que el casco y la superestructura, la cubierta también estaba hecha de una carga, generalmente de tablas cortadas. Se instalaron dos camarotes cerca de la popa, que sirvieron de equilibrio y alojamiento para la tripulación. Se construyó un alto puente transversal entre sus techos con una cabina cortada en el medio, donde se ubicaba el piloto. Las Belyanas estaban ricamente decoradas con banderas del estado y de un comerciante en particular, que a menudo representaban las bendiciones de los santos o algunos símbolos apropiados para la ocasión.

Belyana

Belyana

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Las belyanas pequeñas tenían un calado de 2,5 a 2,8 metros y podían transportar hasta 1.600 toneladas. Las belyanas medianas tenían un calado de aproximadamente 3,5 my podían transportar 3.200 toneladas. Los grandes medían hasta 120 metros de largo por 25 metros de ancho, y tenían un calado de 5 metros. Podían transportar 12.800 toneladas de madera, comparable a un buque portacontenedores moderno.

Cada belyana estaba tripulada por 15 a 35 marineros, mientras que los más grandes tenían hasta 100. La mayoría trabajaba en las bombas que bombeaban agua del casco, que tendía a inundarse durante el viaje.

Las belyanas no tenían hélices y se movían por la acción del río. Un enorme timón colocado en la popa de la embarcación permitió al piloto navegar por el belyana.

Belyana

Después de un viaje de 2.000 a 3.000 km a lo largo del Volga, el belyana llegaría a su destino, que generalmente era Saratov, Tsaritsyn (actual Volgogrado) y Astrakhan, donde la madera y el casco se desmontaban para obtener leña o se iban a los aserraderos para su procesamiento final. Los camarotes de los barcos se vendieron como casas prefabricadas.

Belyanas floreció a mediados del siglo XIX, cuando los barcos de vapor navegaban sobre madera, que debían ser llevados a las ciudades del bajo Volga. Hasta 500 barcos de vapor en el Volga necesitaban grandes cantidades de leña para propulsarlos. Después de que los barcos comenzaron a utilizar petróleo, la demanda de madera disminuyó. Además, con el desarrollo del sistema ferroviario, el costo del transporte por ferrocarril se volvió más barato que por agua, y las belyanas quedaron obsoletas.

Belyana

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