Antes de las calabazas, la gente tallaba nabos en Halloween

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Antes de las calabazas, la gente tallaba nabos en Halloween

La tradición anual de Halloween de tallar calabazas en Jack-o-lanterns era originalmente un ritual irlandés, pero en lugar de calabazas, la gente del otro lado del estanque tomó sus cuchillos para enraizar vegetales como el nabo. La sonrisa amistosa que vemos hoy en las calabazas talladas parecía mucho más siniestra en la cara alargada del nabo. El Museo de la Vida en el Campo en Castlebar, Co Mayo, tiene un ejemplo macabro en exhibición. “La gente retrocede cuando lo ve en carne y hueso”, dice Tony Candon, el administrador del museo, al Irish Times. “Hay una fascinación con eso, envía un escalofrío por la columna vertebral. Es bastante pequeño pero es muy poderoso”.

Un molde de yeso de un nabo tallado de Donegal, Irlanda. Foto: Museo Nacional de Irlanda

La costumbre de tallar verduras en la época de Halloween comenzó en Irlanda entre los Samhain. En estas regiones de habla gaélica, Halloween era visto como un momento en que los seres sobrenaturales y las almas de los muertos caminaban por la tierra. Las linternas fueron talladas y colocadas en el alféizar de la ventana para mantener a los espíritus dañinos fuera de la casa. Una entidad particularmente siniestra fue Stingy Jack.

Según el folclore, hace varios siglos en Irlanda, vivía un borracho llamado “Stingy Jack”, que era conocido en todo el país como un manipulador astuto. Una noche, Satanás escuchó la historia de las malas acciones de Jack y decidió ponerlo a prueba para averiguar por sí mismo si Jack estaba a la altura de su vil reputación. Entonces el Satán se acercó a Stingy Jack y le dijo que había venido a recoger su alma. Jack pidió que se le permitiera tomar un último trago. Ambos fueron a un pub local y Jack bebió hasta el cansancio. Posteriormente, Jack le pidió a Satanás que pagara la cuenta de la cerveza. Cuando Satanás respondió que no llevaba dinero, Jack lo convenció de que se convirtiera en una moneda de plata con la que pagarle al cantinero y volver a cambiar cuando no estuviera mirando. Tan pronto como Satanás se convirtió en una moneda, Jack metió la moneda en su bolsillo, que también contenía un crucifijo. La presencia del crucifijo impidió que el diablo escapara de su forma. Jack accedió a liberar a Satanás con la condición de que no molestaría a Jack durante diez años.

Diez años más tarde, Jack se encontró de nuevo con el diablo, y de nuevo Satanás anunció que había venido para llevárselo al infierno. Jack preguntó si podía tener una manzana, y Satanás, una vez más, accedió tontamente a su pedido. Mientras Satanás trepaba a un manzano cercano para buscar una fruta, Jack talló una cruz en el tronco del árbol. Satanás, al darse cuenta de que había sido atrapado nuevamente, hizo otro trato con Jack, esta vez prometiendo nunca llevar su alma al infierno.

Cuando Jack finalmente murió, se le negó la entrada al cielo debido a su vida engañosa y el diablo no lo quiso porque le había dado su palabra a Jack. En cambio, Jack se quedó vagando por la tierra para siempre, con un carbón encendido dentro de un nabo tallado para iluminar su camino. Llegó a ser conocido como «Jack of the Lantern», o jack o’lantern.

Cuando los inmigrantes irlandeses llegaron a América del Norte, trajeron consigo su tradición de tallado de tubérculos. Sin embargo, en lugar de nabos, comenzaron a tallar calabazas debido a su disponibilidad. Las calabazas también eran mucho más grandes, lo que las hacía más fáciles de tallar que los nabos. En poco tiempo, las calabazas talladas se convirtieron en un emblema de Halloween.