Abandonado: St. Mary’s Mercy Hospital

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Abandonado: St. Mary’s Mercy Hospital

Establecido originalmente en 1908, St. Mary’s Mercy Hospital experimentaría múltiples adiciones y renovaciones a lo largo de los años mientras se expandía para acomodar al creciente número de residentes de la ciudad. Pero cuando la suerte de Gary cambió y los ciudadanos huyeron, el hospital se volvió económicamente superfluo; la reducida base de población no podía apoyar financieramente las operaciones.

La instalación endeudada soportó una contracción lenta y dolorosa antes de cerrar finalmente en 1995. Se hicieron varios intentos para reutilizar el edificio, incluido el traslado del departamento de policía de la ciudad al ala más nueva, pero la mitad del complejo nunca fue reapropiada y dejado vacante. Hoy, las estructuras restantes se han deteriorado y probablemente no puedan repararse.

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Establecimiento

Cuando se fundó Gary en 1906, la empresa siderúrgica no planificó inicialmente instalaciones médicas adecuadas. En 1908, las Hermanas de San Francisco fundaron lo que más tarde se conocería como St. Mary’s Mercy Hospital . El centro médico comenzaría a funcionar como cuatro residencias privadas toscamente equipadas conectadas a través de pasarelas. Inicialmente, tendría solo 20 camas.

A medida que la ciudad crecía, rápidamente se hizo evidente la necesidad de instalaciones más grandes. En 1910, las Hermanas de San Francisco decidieron ampliar el hospital y pronto comenzó la construcción de un edificio rectangular de ladrillo de cinco pisos en la esquina de West 6th Avenue y Tyler Street (arriba) . Sin embargo, en 1912 las hermanas franciscanas se quedarían sin fondos, dejando el edificio sin terminar y en busca de otro pretendiente.

En 1913, el clérigo regional, el obispo Alerding, llamó a la orden de Ancilli Domini ( pobres siervas de Jesucristo ) para terminar la construcción del hospital. Completaron la recaudación de fondos para el obispo y en diciembre de 1914 finalmente se abrió el nuevo Hospital St. Mary’s Mercy .

Un edificio de primera clase cuando se inauguró, la instalación fue clasificada como clase A por la Asociación Estadounidense de Hospitales.

St. Mary’s continuaría creciendo con numerosas adiciones hechas a lo largo de los años. En 1918, la Gary Land Company donó una parcela de terreno contigua para permitir la expansión del hospital. El ala adicional agregaría 150 camas y permitiría que el edificio también albergara el Hospital Gary Works, que anteriormente se encontraba en la planta.

En 1927 se completó otra extensión más del hospital, aumentando aún más la capacidad; el hospital eventualmente acomodaría 300 camas en su punto máximo después de las múltiples adiciones y actualizaciones.

El hospital tenía varios departamentos (cirugía, obstetricia, rayos X y fisioterapia) pero se especializaría en casos de obstetricia y pediatría. Mary Mercy también dirigió una escuela de enfermería en el edificio.

Durante décadas, el Mary Mercy Hospital fue un centro de atención médica de primer nivel en Gary, y contaba con un currículum que incluía conexiones con celebridades. El hospital fue el lugar de nacimiento de Michael, Janet y el resto de los hermanos Jackson.

En 1978, la instalación intentó salvar la vida del jugador de los California Angels, Lymon Bostock, cuando fue asesinado a tiros en el centro de Gary.

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Contracción

Como todo lo demás en Gary, la fortuna de Mary Mercy subía y bajaba con el acero. Podría decirse que el declive comenzó en la década de 1960; el hospital comenzó a contraerse cuando se invirtieron las tendencias de crecimiento de la población de Gary.

En 1968 se cerró la Escuela de Enfermería del Hospital St. Mary Mercy.

Una reorganización en 1974 hizo que el hospital cambiara de nombre a St. Mary’s Medical Center después de una actualización. Fue durante este tiempo que se agregó la nueva ala oeste que hoy alberga el Departamento de Policía de Gary.

Sin embargo, sería una pendiente descendente para el resto de la estructura de envejecimiento. En 1993, el hospital se encontraba en una situación financiera desesperada; necesitaba encontrar un comprador o la instalación se vería obligada a cerrar, dejando a 450 personas desempleadas.

Ancilla Systems y Lakeshore Health System habían estado operando St. Mary’s durante años sin éxito. En mayo de 1993, el hospital de 162 camas se vendió a Summit Medical Holdings, Ltd, una corporación hospitalaria con sede en Atlanta.

Las operaciones de Summit fueron a nivel nacional, abarcando numerosos hospitales con fines de lucro en Louisiana, Texas, Tennessee, California e Illinois. Para diciembre, la adquisición se completó y Summit no perdió el tiempo en intentar actualizar y optimizar la instalación. PAGS

El arte del plan implicó un nuevo nombre; ahora se conocía como el Northwest Family Hospital y , por primera vez, ahora era completamente elegible para medicaid y medicare.

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Última oportunidad

A pesar del intento de Summit de rentabilizar el hospital, las dificultades macroeconómicas que afectaban a Gary eran demasiado poderosas para superarlas. Las reestructuraciones continuarían en 1994 y cada una implicaba otra ronda de despidos.

El 10 de marzo de 1995, Summit Medical notificó a los empleados la Ley de Notificación de Recapacitación de Trabajadores por mandato federal de 60 días de sus intenciones de cerrar el hospital.

Días antes de la fecha programada para el cierre del hospital, Summit rescindió la orden mientras la esperanza de una venta a un grupo de inversores ganaba terreno en la última hora.

Los noroeste familiares y Gary Mercy fundaciones sin fines de lucro, encabezados por los médicos y los líderes de la comunidad, incluyendo juez de la ciudad (actual alcalde) Karen Freeman-Wilson, trabajaron con Summit en al intento de rescatar a las instalaciones de la lucha.

Ansioso por salir de su inversión colapsada, Summit acordó vender el hospital a los grupos por un dólar.

Dr. Chiedu Nchekwube, miembro del grupo de compras, dijo a la prensa

“ dijo, alguien, simplemente quítese esto de las manos, quienquiera que sea ese alguien. Esta es una suposición, pero realmente no creo que estén buscando sacar nada de eso. Creo que están buscando a alguien que simplemente se haga cargo de su responsabilidad.

De hecho, cuando tuvimos nuestra primera reunión, incluso nos dieron un dólar para comprarlo. Se lo entregaron al Dr. Washington y le dijeron: ‘Tómalo y páganos cuando estemos listos’ ”.

A pesar de los valientes intentos de las fundaciones de Gary para mantener el hospital en funcionamiento, entraron en el proceso demasiado tarde y no fueron elegibles para comprar el edificio; Las regulaciones federales en ese momento no permitían que las prácticas privadas compraran hospitales.

El Dr. Nchekwube y sus asociados se apresuraron a formar la entidad adecuada para calificar para la compra, pero el tiempo se estaba acabando ya que continuarían los despidos.

La financiación sería, en última instancia, el problema de las fundaciones; tenían el dólar para comprar pero no el capital para financiar las operaciones completas y la nómina. Se estimó que se necesitaban entre 2 y 3 millones de dólares solo para mantener el hospital en funcionamiento durante los próximos 45 a 90 días.

Sin inmutarse, los grupos negociaron con otras agencias para determinar cómo se podría utilizar el edificio para servicios alternativos de atención médica.

Nuestro objetivo es sacar el edificio de la bancarrota con la cantidad más barata posible y dividirlo en usos relacionados con la salud; la oficina administrativa de Health Start sería un ejemplo, dijo Freeman-Wilson, miembro de la Fundación Gary Mercy.

En agosto de 1995, estaba claro que el trato no se iba a concretar y Summit se vio obligado a volver a emitir el aviso de 60 días exigido por el gobierno federal a los empleados de Northwest Family. En otro esfuerzo por apaciguar a los acreedores, la sociedad gestora vendió la mayoría de los accesorios, muebles y equipos restantes durante los siguientes meses.

A mediados de octubre de 1995, Summit se vio obligado a cerrar la sala de emergencias y despedir a más de 100 trabajadores.

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Cierre y venta de garaje

En noviembre de 1995, el Northwest Family Hospital estaba ahogado en deudas. Summit adeuda casi $ 1.2 millones en impuestos a la propiedad, impuestos sobre bienes raíces y otras multas.

La asediada empresa de gestión del hospital pidió el perdón de las deudas a los comisionados del condado de Lake. Funcionarios de Summit informaron que el hospital perdió más de $ 3 millones en 1994, año en el que debían $ 1,181,106.50 en impuestos y multas.

Finalmente, el 24 de noviembre durante el Día de Acción de Gracias de 1995, el obsoleto y espartano hospital fue cerrado definitivamente después de casi 90 años de funcionamiento continuo. Fue un desastre para los 150 trabajadores médicos restantes que se arriesgaron a quedarse en el hospital a pesar de las numerosas señales de advertencia de cierre.

Según el miembro de la Fundación Gary Mercy , el Dr. Chiedu Nchekwube, » nadie realmente quería que se cerrara, pero el mercado cambió y tuvimos que cambiar con él «.

En noviembre del año siguiente, National Content Liquidators, Inc., con sede en Dayton Ohio, fue contratada para realizar una venta de garaje masiva en el complejo cerrado. Los cazadores de gangas merodeaban por los edificios abandonados en busca de ofertas sobre el equipo médico y de oficina restante que se vendía a centavos de dólar.

Un letrero en la pared del mostrador de información decía a los compradores que todo estaba bien, excepto «extintores de incendios, carros, piezas de cama y muestras». Los compradores compraron todo lo que quedaba, desde sillas hasta archivadores y grapadoras. Un comprador incluso se fue con un asiento de inodoro.

También se liquidó el equipo médico restante. En lo que una vez fue la sala de emergencias, los estantes y carritos estaban llenos de dispositivos y equipos, que incluían una docena o más de desfibriladores, instrumentos quirúrgicos y microscopios. Un sistema de cirugía artroscópica, que en ese momento se vendió nuevo por alrededor de $ 19,000, se cotizó en la venta del  Northwest Family Hospital por $ 3,800.

La venta duró hasta que se vendió todo. “Nuestra intención aquí es no dejar nada atrás”, dijo un portavoz de National Content Liquidators. Los ingresos de la venta se utilizaron para compensar algunas de las deudas mantenidas por la masa en quiebra.

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Nuevo inquilino

A lo largo de los años, se producirían varios intentos de reapropiarse del Mercy Hospital. La más exitosa fue la propuesta del alcalde Scott King, que llegaría en octubre de 1998. Su plan requería que el hospital cerrado se convirtiera en una instalación de servicio público; el departamento de policía se mudaría al ala oeste más nueva del Mercy Hospital y parte del edificio se convertiría en una cárcel.

A pesar de la reacción de la comunidad, la idea tenía sentido fiscal. El departamento de policía necesitaba un nuevo hogar; la construcción de una nueva instalación costaría aproximadamente $ 25 millones de dólares, mientras que la conversión del hospital abandonado se estimó en $ 14 millones. La propuesta finalmente se aprobaría y comenzaría la conversión.

En 2001, se estaban realizando planes para aprobar la propuesta anterior de King y el Departamento de Policía comenzó a mudarse al edificio. En 2003, se completó el traslado del departamento de policía a Mercy y, hasta el día de hoy, sigue siendo el cuartel general de policía de Gary (mapa) .

Sin embargo, el departamento de policía estaba usando menos del 50% del complejo y los ciudadanos de Gary querían encontrar un uso para los pies cuadrados restantes sin usar.

En enero de 2004, el alguacil del condado de Lake, Roy Domínguez, presentó una propuesta para convertir una parte del antiguo Hospital St. Mary Mercy en un centro integral de rehabilitación por abuso de sustancias para adultos y jóvenes.

La idea fue bien recibida, pero se necesitarían millones de dólares para rehabilitar la estructura ahora en ruinas y nunca se completó un estudio de viabilidad económica. Después de la fallida propuesta de Domínguez, el futuro de Mary Mercy parecía sombrío.

El colapso inmobiliario de 2008 prácticamente selló el destino del antiguo edificio.

Hoy en día, la parte no utilizada del edificio probablemente no se pueda reparar después de casi 20 años de exposición al rescate de ladrones, vándalos y, por supuesto, la madre naturaleza. Inicialmente, la comunidad temía la demolición, pero han disminuido ya que el edificio parece seguro por ahora.

Mientras el crimen y los problemas económicos plagan a Gary, la amenaza de reurbanización es baja y los puntos de referencia como el Hospital St. Mary’s Mercy parecen estar a salvo de la demolición.

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